Comprendre l'avertissement d'Eisenhower concernant le rachat de l'élite technologique

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Cet article explore la porte tournante entre les entreprises privées et les hauts postes du gouvernement, dont beaucoup sont pleins de conflits d'intérêts et pourtant rarement dans l'intérêt national. Eisenhower a mis en garde contre les dangers posés par une «élite technologique». ⁃ Éditeur TN

En juin 2019, Susan Gordon est montée sur une scène du Washington Convention Center. Derrière elle se dessinaient trois lettres géantes, «AWS», l'abréviation d'Amazon Web Services, la division cloud computing du géant de la vente Internet. Après trois décennies à la Central Intelligence Agency, Gordon était devenu l'un des meilleurs emplois du monde du manteau et de la dague: directeur adjoint principal du renseignement national. De ce point de vue, elle a publiquement vanté les vertus d'Amazon Web Services et des services cloud que le géant de la technologie fournit à la CIA.

Elle a déclaré à la foule que la décision de la communauté du renseignement en 2013 de signer un contrat pluriannuel de 600 millions de dollars avec AWS pour le cloud computing «sera l'un de ceux qui ont provoqué le plus grand bond en avant. … L'investissement que nous avons fait il y a tant d'années pour pouvoir essayer d'exploiter la puissance du cloud avec un partenaire qui voulait apprendre et grandir avec nous nous a non seulement préparés pour aujourd'hui, mais positionnés pour demain.

L'accord a également «changé la donne», a déclaré André Pienaar, fondateur et PDG d'une entreprise de technologie appelée C5 Capital, dont l'activité comprend la revente de services AWS. «Lorsque la CIA a annoncé qu'elle allait adopter la plate-forme cloud AWS», a déclaré Pienaar lors d'un autre événement AWS. «Les gens ont dit que si la communauté du renseignement américaine avait la confiance nécessaire pour se sentir en sécurité sur le cloud AWS, pourquoi pas nous?»

Gordon a quitté le gouvernement en août 2019, deux mois après son discours au sommet AWS. En novembre 2019, elle est devenue conseillère principale d'un cabinet de conseil ayant des relations étroites avec Amazon et en avril, elle a rejoint le conseil d'administration de l'entrepreneur de défense avec une vaste activité AWS.

Gordon est l'un des nombreux anciens fonctionnaires du gouvernement à avoir décroché un travail lucratif dans Big Tech.

La synergie entre Washington et la Silicon Valley peut être considérée comme la dernière manifestation de la Porte tournante. Mais la taille et la portée de la Big Tech - et la dépendance croissante du gouvernement à l'égard de ses produits et de ses talents - suggèrent quelque chose de plus: la montée en puissance d'un complexe d'intelligence numérique. Tout comme le complexe militaro-industriel contre lequel le président Dwight D. Eisenhower avait mis en garde en 1961, il représente une relation symbiotique dans laquelle les frontières entre l'un et l'autre sont floues.

L'histoire de Gordon illustre cette évolution. Son approbation d'Amazon était importante pour l'entreprise: AWS a vanté le succès de l'accord avec la CIA comme raison principale pour laquelle il pensait que le Pentagone devrait attribuer à l'entreprise un contrat de 10 ans et 10 milliards de dollars pour le cloud computing pour la Joint Enterprise Defence Infrastructure, ou JEDI. . Cette offre a été embourbée dans un litige, car des entreprises technologiques concurrentes ont accusé le gouvernement de délit d'initié, d'ingérence politique et d'autres irrégularités dans l'examen et l'attribution du contrat.

On pense que le côté des services Web d'Amazon est la partie la plus rentable de l'entreprise gigantesque. Illustrant la place de choix qu'AWS jouit au sein d'Amazon, Jeff Bezos a récemment annoncé qu'il se retirait de son rôle de PDG, laissant la place à Andy Jassy, ​​qui était en charge de la filiale AWS. C'est également l'une des principales raisons pour lesquelles Amazon a choisi la banlieue de DC pour le nouveau siège social de la société: "Le secteur de la technologie de DC est l'un des plus dynamiques au monde", a déclaré Teresa Carlson, vice-présidente d'AWS pour le secteur public et les industries dans le monde, a déclaré au magazine Washington Life en dernier. an. Cette croissance est «largement tirée par les grands projets du gouvernement américain», a-t-elle ajouté.

Alors qu'Amazon a développé cette activité gouvernementale, AWS n'a pas eu plus de pom-pom girl que Gordon, qui a fait des présentations répétées louant Amazon. En 2018, elle a participé à une conférence gouvernement / industrie appelée «FedTalks». Elle a partagé la scène avec le vice-président AWS pour l'ingénierie Bill Vass, qui l'a interviewée sur le travail qu'ils avaient effectué ensemble.

"Pouvez-vous parler un peu du partenariat que vous avez eu avec le fournisseur de cloud dans ce cas?" Vass a demandé, puis a ajouté: «Ça a été très serré.

«Tout au long de ma carrière, qui est longue, toutes les grandes avancées que nous avons réalisées l'ont été en partenariat avec l'industrie», a répondu Gordon. «Nous avons eu un partenaire qui est aussi dévoué que nous à nos besoins.»

Vass a déclaré que le travail avec le gouvernement avait rendu AWS plus attrayant pour les entreprises du secteur privé qui achètent des services cloud: «J'ai trouvé très satisfaisant de prendre également la contribution des agences de renseignement et de l'intégrer dans nos produits commerciaux. Donc, nos produits commerciaux… »

«Nous sommes exigeants», intervint Gordon en riant.

"Oui, vous êtes exigeant, et c'est une bonne chose car cela nous pousse à relever la barre en permanence et je pense que cela nous a permis d'intégrer ces fonctionnalités dans nos produits commerciaux", a déclaré Vass. «Et bon nombre des exigences de sécurité que vous aviez justement existent sur nos produits commerciaux que nos clients commerciaux peuvent désormais exploiter.»

«Bien», dit Gordon.

«Bien», approuva Vass. «Donc, ils avaient en quelque sorte le même niveau de sécurité que vous, ce qui est assez excitant pour tous nos clients.

«Ouais,» s'enthousiasme Gordon, «donc, si vous croyez au moteur d'une grande société, vous venez de le décrire.»

'Je ne peux pas attendre de voir ce que nous faisons'

Gordon est également apparue dans un «projecteur client» le 7 octobre 2015, lors d'un rassemblement appelé la conférence AWS re: Invent, où elle a fourni à Amazon un témoignage: «Avec l'aide de partenaires comme AWS, j'ai hâte de voir ce que Nous faisons."

Un ancien haut responsable fédéral de l'éthique a déclaré que si on lui avait demandé d'approuver la participation de Gordon aux événements AWS, il aurait exigé qu'elle dise explicitement au public qu'elle n'approuvait pas Amazon. L'ancien fonctionnaire a déclaré à RCI que les employés de la branche exécutive doivent veiller à ne pas enfreindre les réglementations qui interdisent «l'approbation de tout produit, service ou entreprise».

RealClearInvestigations a tenté de contacter Gordon à plusieurs reprises pour obtenir des commentaires; elle n'a pas répondu. RCI a également demandé au bureau du directeur du renseignement national si le discours de Gordon avait été approuvé par les avocats du gouvernement. «ODNI a mis en place un processus pour s'assurer que tous les engagements… sont correctement examinés et approuvés, y compris par les responsables de l'éthique de l'ODNI», a déclaré un porte-parole de l'ODNI. ODNI n'a mis à disposition aucun matériel documentant cet examen ou cette vérification.

Pendant des années, AWS a avancé le même argument pour ses services cloud que Gordon a proposé à plusieurs reprises: le choix du produit par la communauté du renseignement a montré la voie à suivre pour son adoption par le secteur public et privé. Mais Gordon n'était pas la seule personne liée au gouvernement à avoir des liens étroits avec Amazon.

Sally Donnelly est une ancienne journaliste du magazine Time qui a quitté le journalisme et qui allait devenir directrice du bureau de Washington du Commandement central américain. Elle a quitté le ministère de la Défense en 2012 et a formé un cabinet de conseil appelé SBD Advisors. L'un de ses premiers clients a été C5 Capital, la société de technologie fondée et dirigée par André Pienaar. Bientôt, SBD a ajouté Amazon Web Services à sa liste de clients. Le SBD de Donnelly a conseillé AWS sur la manière de vendre ses services au Pentagone.

Donnelly a aidé à guider le candidat du secrétaire à la Défense James Mattis tout au long de son audition de confirmation au Sénat en 2017 et s'est vu offrir un poste de conseiller principal de Mattis. Pour accepter, elle a dû vendre son entreprise. Tony DeMartino, qui avait travaillé sur le compte Amazon chez Donnelly's consulting, a également rejoint Mattis, en tant que chef de cabinet adjoint.

Donnelly a trouvé un acheteur prêt pour son conseil dans C5 Capital de Pienaar, qui détenait déjà 20% de SBD. Donnelly a reçu 1.56 million de dollars pour sa participation restante de 80%. Donnelly a reçu les paiements en tranches de 390,000 XNUMX $, la majorité pendant son séjour au Pentagone.

Alors que Donnelly et DeMartino travaillaient pour le secrétaire à la Défense Mattis, le Pentagone envisageait et comparait les entreprises en compétition pour tout ou partie du contrat JEDI de 10 milliards de dollars. Parmi les concurrents se trouvait AWS. Deux des autres sociétés en lice pour les activités de JEDI, Oracle et IBM, se sont chacune plaint au Government Accountability Office d'avoir été exclues d'une chance équitable de conclure le contrat. Cela conduirait à une enquête de l'inspecteur général du DoD, dont les détails ont été publiés en avril dernier. «Les plaintes que nous avons reçues allèguent, entre autres, que le secrétaire Mattis et Mme Donnelly ont accordé un traitement préférentiel à Amazon», a déclaré l'IG.

L'un des événements dont les concurrents du cloud computing d'Amazon se sont plaints était un dîner privé du 31 mars 2017 auquel Mattis a assisté à Londres. Organisé par le général britannique à la retraite Graeme Lamb au 5 Hertford Street (un club privé régulièrement qualifié de «secret»), le dîner a eu moins d'une douzaine d'invités. Parmi eux se trouvaient Donnelly, le vice-président d'Amazon Web Services Carlson et Pienaar de C5 Capital.

Interviewé par l'inspecteur général à propos du dîner, Mattis a décrit Pienaar comme un «ami». Quant à Carlson, il a dit qu'il ne l'avait jamais rencontrée avant le rassemblement de Londres et qu'il n'était «pas certain de savoir pourquoi Teresa Carlson était incluse», mais a offert que «Sally [Donnelly] connaissait Teresa.» Donnelly a dit à l'IG qu'elle n'avait aucune «idée» de la raison pour laquelle Carlson était au dîner.

Mais l'idée que Carlson était un invité mystère inconnu n'est pas étayée par un témoignage sous serment donné à l'inspecteur général du DoD, dont les transcriptions ont été acquises par RealClearInvestigations. Six semaines avant le dîner de Londres, DeMartino avait envoyé un e-mail à Carlson, écrivant: «Nous aimerions évidemment que tous nos amis autour de nous avancent.» Interrogé par l'inspecteur général sur ce qu'il voulait dire, DeMartino a expliqué que le secrétaire avait «une liste de personnes pour occuper des postes au ministère de la Défense». La Maison Blanche avait sa propre liste et «il y avait une négociation» en cours. "Donc", a répondu DeMartino à l'IG, "cette note à Teresa était qu'elle était sur la liste du secrétaire Mattis pour un poste potentiel." RCI a contacté Mattis, lui demandant pourquoi Carlson était sur sa liste pour un «poste de direction» au DoD s'il ne la connaissait pas et ne l'avait jamais rencontrée. Mattis n'a pas répondu.

L'hôte du dîner, Lamb, est partenaire de C5 Capital. Le dîner a ouvert la porte à Amazon avec Mattis. Quelques semaines plus tard, quelqu'un d'Amazon a appelé le personnel de Mattis et leur a dit que lors du dîner à Londres, le secrétaire à la Défense avait «exprimé son intérêt à rencontrer [Jeff] Bezos».

Il y avait une question parmi les bureaucrates militaires si Mattis devrait rencontrer le fondateur d'Amazon. Donnelly a donc préparé une note de service interne énumérant les raisons pour lesquelles la réunion proposée avait été proposée. Parmi eux: «Bezos est propriétaire du Washington Post.» Donnelly a vanté ses réalisations: «Amazon est l'une des start-ups les plus réussies de l'histoire de l'économie américaine», écrit-elle. «Amazon a révolutionné la livraison et le service aux consommateurs.» Et puis il y avait le produit: «Le cloud Amazon est le fondement de toutes les activités d'Amazon et permet une vitesse sans précédent.» Elle a également fait valoir l'argument que Sue Gordon, haut fonctionnaire du renseignement, a répété lors des conventions de vente d'Amazon - que la CIA utilise le cloud d'Amazon.

Mattis a rencontré divers dirigeants de la technologie, dont Bezos, lors d'un voyage sur la côte ouest. Mais il a également rencontré à nouveau en privé Bezos, lors d'un dîner à Washington le soir du 17 janvier 2018. Les seuls autres participants au dîner étaient Carlson et Donnelly.

L'inspecteur général a conclu en avril 2020 que, même avec leurs liens avec Amazon, ni Donnelly ni DeMartino n'avaient agi de manière contraire à l'éthique. L'IG semblait plus persuadé que l'influence illégitime, s'il y en avait eu, venait d'un président Trump détestant Bezos, qui aurait dit à Mattis de «foutre Amazon».

Au moment où le rapport de l'IG est sorti, Mattis n'était plus secrétaire à la défense. Et Sally Donnelly et Tony DeMartino avaient déjà quitté le Pentagone pour créer un nouveau cabinet de conseil, Conseillers Pallas. Teresa Carlson a ensuite épousé André Pienaar.

Le contrat JEDI a finalement été attribué à Microsoft. Amazon demande à un tribunal fédéral d'annuler la décision du Pentagone. Un porte-parole d'AWS a déclaré à RealClearInvestigations que le DoD tente «d'éviter un examen significatif et transparent de l'attribution du contrat JEDI».

En août 2019, Sue Gordon a démissionné de son poste de directrice adjointe principale du renseignement national. Sa carrière dans le secteur privé a prospéré. En avril dernier, elle a rejoint le conseil d'administration de l'entrepreneur de défense CACI. Selon son site Web, «CACI est un partenaire de conseil de premier ordre d'Amazon Web Services (AWS), un partenaire du secteur public et un revendeur agréé». La société se vante de son «activité de conseil génératrice de revenus saine sur AWS».

On peut soutenir que, compte tenu de la portée éloignée d'AWS à Washington, il serait difficile pour Gordon de trouver un emploi post-gouvernemental sans qu'il y ait un lien avec Amazon ou AWS. Cela dit, Gordon n'est pas entièrement sur l'orbite AWS. Elle consulte Microsoft. Pourtant, la société privée la plus intéressante pour laquelle Gordon est allé travailler est celle fondée par des «consultants» avec des connexions AWS de longue date. Gordon est maintenant conseiller principal de la société que Sally Donnelly et Tony DeMartino ont formée après leur départ du Pentagone: Pallas Advisors.

S'il semble qu'il y ait une porte tournante régulièrement entre les entreprises de technologie et les travailleurs et responsables de la sécurité nationale, c'est peut-être parce que Gordon est en faveur exactement de cela. Dans une interview avec le magazine Wired alors qu'elle était encore en fonction, Gordon a préconisé ce que Wired a décrit comme «davantage une porte tournante». Gordon a été décrit comme envisageant «un nouveau paradigme de partage de travailleurs talentueux entre le gouvernement et le secteur privé». Selon Wired, elle a affirmé que les techniciens devraient commencer au gouvernement où ils peuvent apprendre quels sont les problèmes et les défis. Ils devraient passer au secteur privé où ils auront plus de liberté pour innover. «Et puis, quand ils seront prêts à ralentir et à quitter la course effrénée», la cite Wired, «ils peuvent retourner au gouvernement.

Gordon appelle cela «pollinisation croisée» et «partage des talents».

Les détracteurs du pouvoir et de l'influence de l'industrie technologique soulignent que Big Tech fait désormais partie des plus grands employeurs de lobbyistes, embauchant principalement ceux qui travaillaient auparavant pour le gouvernement. En 2010, Amazon a aligné huit lobbyistes. L'année dernière, l'entreprise a inondé la zone de 118, selon le Center for Responsive Politics.

Cela peut être bon ou non pour le gouvernement, qui ne peut pas se permettre de prendre du retard sur les dernières technologies. Mais c'est clairement bon pour les fonctionnaires qui partent pour le secteur privé, en particulier ceux qui ont été des «partenaires» et des défenseurs de la technologie.

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À propos de l’auteure

Patrick Wood
Patrick Wood est un expert de premier plan et critique sur le développement durable, l'économie verte, l'Agenda 21, l'Agenda 2030 et la technocratie historique. Il est l'auteur de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) et co-auteur de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) avec le regretté Antony C. Sutton.
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La technocratie n'a pas été la première à prendre le relais, c'était l'Église catholique romaine dans le monde entier, mais ici en Amérique et c'est la CIA (Catholic Intelligence Agency & Supreme Court), c'est le président fantoche Biden, et sa prise de contrôle ici en Amérique est la cerise sur le gâteau! Ils utiliseront n'importe qui, n'importe quel groupe pour atteindre leur objectif final (Islam, BLM, LGBQ, etc.). C'est Rome qui a aidé les technocrates, cette guerre est une guerre spirituelle du bien contre le mal, Jésus contre Satan, et le vainqueur est Jésus! Je recommande de lire ce livre:
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Elle

Tout à fait d'accord qu'il s'agit d'une guerre spirituelle. Cependant, je ne considère pas l'esprit comme une religion ou un système de croyance codifié.

Elle

Eisenhower nous a peut-être avertis car il était plus proche du problème. Cependant, c'est Wilson qui les a appelés pour la première fois en tant que groupe dangereux. À cette époque, ils n'étaient pas appelés «élites» mais un groupe effrayant de f * ing de riches creeps qui contrôlaient le monde via leur richesse amassée - sur une chronologie de centaines d'années.

Dernière modification il y a 1 an par Elle