Habitat III salué comme les Jeux olympiques mondiaux de l'urbanisation

Conditions de vie en Chine. Crédit: Kai Caemmerer
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Aussi grand que la COP21 (accord de Paris sur le climat de 2015), Habitat III a l'intention de changer la vie de la ville pour toujours, et pourtant presque personne ne sait que cela se produira le mois prochain à Quito, en Équateur. Les scientifiques ignorants appliqueront leur «science de l'ingénierie sociale» pour exiger comment le reste de l'humanité devrait vivre. Si vous n'aimez pas l'Agenda 21, l'Agenda 2030, l'ICLEI, etc., alors vous comprendrez pourquoi Habitat III est comparé aux Jeux Olympiques.  Éditeur TN

La mémoire des Jeux olympiques d'été de Rio s'estompe, mais l'attention du monde s'est focalisée, même fugitive, sur les conditions urbaines dans la ville brésilienne - les défis de la vie dans les favelas, le spectre du crime, réel ou imaginaire, et les utilisations futures de nouvelle infrastructure qui a rendu les jeux possibles.

Vient maintenant un autre événement international dont la plupart des gens ne sont pas au courant, y compris dans une ville d'Amérique du Sud, qui a un mandat encore plus vaste: définir un programme pour les zones métropolitaines à l'urbanisation rapide. Aucune médaille ne sera remise à Habitat III, le sommet mondial des villes dirigé par les Nations Unies, qui doit se tenir à Quito (Équateur) en octobre. Mais les organisateurs espèrent un esprit similaire: attirer l'attention sur le besoin urgent de mieux planifier les villes de la planète, en particulier dans les pays en développement.

Ce sommet ne se produit que toutes les années 20. Habitat I s'est déroulé à Vancouver en 1976, suivi d'Habitat II à Istanbul en 1996. Ces réunions ont établi un cadre de base pour faire face aux défis auxquels sont confrontées les villes du monde, mais elles n’ont jamais établi un ensemble de politiques ou d’objectifs applicables en matière d’urbanisation. Avec Habitat III, l'agence des Nations Unies chargée de guider les politiques urbaines durables dans le monde entier - le Programme des Nations Unies pour les établissements humains, également connu sous le nom de ONU-HabitatReconnaît que cela pourrait être la dernière chance de tracer la voie pour le reste du 21e siècle.

Il est difficile de parvenir à un accord entre les pays du monde. Les organisateurs, dirigés par la directrice exécutive d'ONU-Habitat, Joan Clos, ancien maire de Barcelone, espèrent que l'équivalent de la politique urbaine mondiale sera le même. COP-21 consensus sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre, forgé à Paris en décembre dernier. Le sentiment d'urgence est palpable: c'est maintenant ou jamais.

Pourquoi toute la respiration lourde? Comme le savent très bien les lecteurs de CityLab, plus de la moitié de la population mondiale, qui compte actuellement quelques milliards d'âme 7, vit désormais dans les villes. Selon 2050, les deux tiers de la population de la planète, estimée à près de X milliards, devraient habiter les régions métropolitaines. Les augmentations rapides sont maintenant principalement attribuables aux migrants ruraux affluant à la recherche d’une vie meilleure; les générations futures naîtront dans la métropole. La plus forte croissance se produira principalement dans les pays en développement, en Afrique subsaharienne et en Asie.

Le problème est que dans l’ensemble, cet extraordinaire processus d’urbanisation ne se déroule pas particulièrement bien. L'ONU estime que près d'un milliard de 1 personnes vivent actuellement dans des quartiers informels ou des taudis sans accès aux services de base tels que l'assainissement et l'eau potable. Les deux tiers des migrants ruraux en Afrique se déplaceraient directement dans les bidonvilles.

Analyse des données satellitaires d'une prochaine révision de la Atlas de l'expansion urbaine, un projet mené par mon employeur, le Lincoln Institute of Land Policy, montre une incroyable étendue de bidonvilles s'étendant vers la périphérie du noyau urbain, d'Accra à Dhaka. Aux taux actuels, cette croissance non planifiée dans le monde entier occupera une superficie équivalente à celle de l'Inde. Cette vaste consommation de terres s'accompagne d'une qualité médiocre et d'un caractère de croissance. C'est inefficace, bon gré mal gré, mauvais pour les écosystèmes, mauvais pour la sécurité alimentaire et, surtout, mauvais pour des milliards de pauvres. Ces conditions inhumaines, souvent exacerbées par les effets du changement climatique, constitueront une poudrière, renforçant l’instabilité pour le monde entier.

Ce qui est clair, c’est que les villes qui accueillent cette croissance démographique sans précédent n’ont malheureusement pas été préparées. C'est un peu comme conduire un bus avec une fraction de la capacité des coureurs, sans horaire ni itinéraire. Habitat III a l'avantage de suggérer qu'il doit y avoir un meilleur moyen. L'amélioration de la croissance future des villes du monde passe par une planification urbaine de base, une croissance économique inclusive et des principes de durabilité, tant budgétaires que environnementaux. ONU-Habitat cherche à aider les villes à se développer de manière plus raisonnable et humaine, et à leur donner les outils et les cadres politiques nécessaires pour mener à bien cette mission. Assez simple.

Le sommet est censé se conclure par un document convenu de politiques, d'engagements et de principes pour la construction de la ville au Xe siècle, appelé de manière ambitieuse le New Urban Agenda. Ce manifeste contient un langage de haut niveau reconnaissant le rôle central des villes dans l’avenir de la planète, des déclarations détaillées sur l’égalité des sexes, la réduction des risques de catastrophe, le financement des infrastructures et des services de base, ainsi que des phrases telles que: la pauvreté sous toutes ses formes et dans toutes ses dimensions, y compris l'élimination de l'extrême pauvreté. »Ils ne rigolent pas.

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