CRISPR Horror: Des scientifiques vont modifier de l'ADN dans du sperme humain

Gianpiero Palermo, professeur d'embryologie à Weill Cornell Medicine, dirige le laboratoire où les scientifiques tentent d'utiliser CRISPR pour modifier des gènes dans le sperme humain. (Image: Elias Williams pour NPR)
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Le puriste technocrate Gianpiero Palermo déclare: «Si nous pouvons éliminer un gène en particulier, ce serait incroyable… théoriquement, en principe, ce serait un avantage majeur pour la société. Hum, comme anéantir l'humanité? ⁃ Éditeur TN

D'abord, il s'agissait d'embryons humains. NPR a appris que les scientifiques tentent maintenant de développer un autre moyen de modifier l'ADN humain pouvant être transmis aux générations futures.

Biologistes de la reproduction à Weill Cornell médecine à New York tentent d’utiliser la puissante technique d’édition de gènes appelée CRISPR pour modifier les gènes du sperme humain. NPR a eu un accès exclusif à regarder les expériences controversées en cours.

La recherche vise à trouver de nouveaux moyens à prévenir les troubles causés par des mutations génétiques transmises par les hommes, y compris certaines formes d'infertilité masculine. L'équipe commence avec un gène qui peut augmenter le risque de cancer du sein, de l'ovaire, de la prostate et d'autres cancers.

Les expériences ne font que commencer et n'ont pas encore réussi. Mais la recherche suscite bon nombre des mêmes espoirs et craintes que l'édition de l'ADN d'embryons humains. Néanmoins, les chercheurs défendent le travail.

«Je pense qu'il est important du point de vue scientifique d'enquêter de manière éthique pour pouvoir apprendre si c'est possible», dit Gianpiero Palermo, professeur d’embryologie en obstétrique et gynécologie à Weill Cornell Medicine, qui dirige le laboratoire où se déroulent les travaux.

Lors d'une récente visite au laboratoire d'andrologie de Palerme au centre de médecine de la reproduction de Weill Cornell, NPR a assisté à une expérience visant à modifier un seul gène dans le sperme.

«Si nous pouvons effacer un gène en particulier, ce serait incroyable», dit Palerme. «Théoriquement, en principe, ce serait un avantage majeur et majeur pour la société.»

Les autres scientifiques qui ne sont pas impliqués dans la recherche sont d'accord. L'un des principaux objectifs est d'essayer de comprendre et éventuellement de prévenir l'infertilité masculine causée par des mutations génétiques.

«L'infertilité masculine est une condition très courante», dit Kyle Orwig, professeur au département d'obstétrique, de gynécologie et de sciences de la reproduction à la faculté de médecine de l'Université de Pittsburgh. «Et certaines maladies sont incroyablement dévastatrices pour les familles. Et pour ces maladies, pour moi, si vous pouviez vous en débarrasser, pourquoi ne vous en débarrasseriez-vous pas?

Mais d'autres disent que l'édition de l'ADN dans le sperme soulève les mêmes questions troublantes que l'édition de l'ADN dans les embryons. Serait-il jamais sûr de faire des bébés de cette façon? Cela ouvrirait-il la porte à quelqu'un qui essaierait un jour de faire des «bébés de créateurs»? Les scientifiques devraient-ils essayer de bricoler le pool génétique humain d'une manière qui pourrait affecter les générations à venir?

«Peu importe que vous manipuliez l'embryon ou que vous manipuliez le sperme», dit Françoise Baylis, bioéthicien de l’Université Dalhousie au Canada, qui conseille le Organisation mondiale de la Santé à propos de l'édition de gènes.

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Gordon

«Qui tu regardes avec un visage comme ça?»
Scientifique haineux, pense qu'il est Dieu.