Les E-Scooters sont toujours poussés malgré la résistance des habitants urbains

Photographe: David Paul Morris / Bloomberg
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Les scooters électriques et le covoiturage étaient censés aider à sauver la planète du réchauffement climatique. Malgré le fait que les deux se révèlent être des catastrophes écologiques, les promoteurs continuent de les pousser de toute façon. ⁃ Éditeur TN

Quand ils première apparition sur les trottoirs des villes américaines à l'automne 2017 et au printemps 2018, les scooters électriques louables avaient l'impression d'avoir surgi de nulle part, en partie parce qu'ils l'avaient fait. Dans des villes comme Santa Monica, Californie et Austin, Texas, des startups telles que Bird and Lime n'ont pas demandé la permission aux autorités locales avant de planter des flottes de scooters électriques, pensant que les véhicules partagés s'avéreraient suffisamment efficaces que les villes les accepteraient. Ils étaient généralement, et donc l'année dernière encore plus de scooters électriques, dans encore plus de villes, sont apparus à l'aube du printemps. À l'heure actuelle, les scooters électriques sont une caractéristique bien ancrée de la vie urbaine dans de nombreuses villes, mais l'ère de la floraison sauvage se termine.

Les villes savent que le nombre de passagers partagés avec des scooters électroniques augmente avec le thermomètre. Dans de nombreuses villes du Nord, les appareils sont tiré pendant l'hiver, mais cette année, ils seront encore mieux préparés. À travers le continent, les responsables des transports locaux ont revu leurs réglementations pour 2020, en intégrant les informations tirées des récents projets pilotes. Par conséquent, l'expérience de la conduite d'un e-scooter - et l'activité d'exploitation d'une flotte d'entre eux - seront différentes et probablement améliorées dans de nombreuses villes. En théorie, il devrait être beaucoup plus facile de trouver un scooter lorsque vous en voulez un. Mais votre marque préférée pourrait manquer, en raison d'une élimination des opérateurs de scooter électrique qui a déjà commencé. Cet abattage étranglera l'industrie, permettant à certaines entreprises d'être plus présentes sur certains marchés, mais empêchant beaucoup d'atteindre la domination nationale.

Alors que les services de transport en commun comme Uber et Lyft sont désormais principalement réglementés au niveau de l'État, les villes restent chargées de superviser les scooters électroniques. Après avoir été pris au dépourvu par leur émergence explosive il y a deux ans, les villes de San Francisco à Arlington, Virginie, a supervisé des programmes de trottinettes électriques limitées en 2019 et a interrogé les coureurs par la suite pour voir ce qui s'était passé. Leurs résultats soutiennent généralement la théorie selon laquelle les scooters électriques peuvent offrir une alternative aux voyages en voiture, en particulier les plus courts. À Chicago, une enquête auprès des pilotes de scooter électrique a suggéré que près des deux tiers des voyages en scooter électrique auraient autrement été effectués en voiture, en taxi ou en grêle. À Minneapolis, le ministère des Travaux publics de la ville a mené une enquête similaire, concluant que 55% des voyages en scooter électrique remplaçaient l'une de ces trois options.

Encouragées par de telles découvertes, de nombreuses villes ont décidé de desserrer leurs bouchons sur les appareils. Cette année, le nombre de scooters électroniques autorisés DC passera de 5,235 10,000 à au moins XNUMX XNUMX, et dans San Francisco de 2,500 à au moins 4,000. Jamie Parks, directeur des rues habitables pour la San Francisco Municipal Transportation Agency, a déclaré que le pilote de son agence en 2019 avait confirmé la théorie du remplacement des voitures. «Nous avons constaté que plus de 40% des déplacements en scooter électrique remplaçaient les déplacements en véhicule individuel», m'a-t-il dit.

Avec plus d'e-scooters dans la rue, il devrait être plus facile pour les cyclistes d'en trouver un à proximité. Cela devrait augmenter l'achalandage global des scooters électroniques, retirer les voitures de la rue et améliorer presque certainement le résultat net des opérateurs, qui sont sous pression pour montrer des finances solides après avoir élevé des centaines de millions de dollars en capital-risque pour subventionner leur expansion rapide sur de nouveaux marchés. Fournir plus de voyages dans une ville permet aux entreprises de scooter électrique d'étaler les coûts fixes (tels que la recherche et développement et le marketing). Kyle Rowe, responsable des partenariats avec les gouvernements locaux de Spin, explique que la gestion d'une flotte de scooters électroniques plus importante permet à son entreprise d'investir davantage dans des programmes à faible revenu et des programmes d'éducation à la sécurité.

Le simple fait d'augmenter le nombre de scooters attachés à un permis est une véritable pesanteur pour les opérateurs, mais il y a une ride: alors que les villes augmentent le nombre total d'appareils autorisés, beaucoup se préparent à réduire le nombre de licences d'opérateur qu'elles accordent. Cela rend la valeur d'un permis encore plus élevée, car plus de véhicules sont autorisés avec chacun, mais cela signifie également que plus d'entreprises seront fermées.

À DC, le nombre d'entreprises autorisées de scooter électrique passera de huit l'an dernier à quatre ce printemps. Le directeur du département des transports, Jeff Marootian, a déclaré que son agence souhaitait améliorer l'expérience utilisateur pour les conducteurs de scooter: «Je connais des gens qui aiment les scooters électriques, mais ils n'aiment pas devoir passer d'une application à l'autre. Nous essayons donc de vous aider à avoir plus de disponibilité et moins de maux de tête pour trouver des e-scooters. » Il s'attend à ce que les résidents bénéficient de moins de congestion, car seulement la moitié des opérateurs traverseront la ville pour récupérer et redéployer leurs flottes. Il pense également que son agence peut mieux surveiller moins d'opérateurs, en utilisant automatiquement  données rapportées pour s'assurer qu'ils respectent les règles relatives au stationnement des véhicules et au déploiement équitable. Cela pourrait réduire les plaintes courantes concernant les scooters électriques, tels que les appareils bloquant les trottoirs.

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