Un mandataire «Geofence» piège un cycliste innocent sur les lieux d'un crime

Zachery McCoyMcCoy a fait des boucles fréquentes dans son quartier à vélo. Agnes Lopez / pour NBC News
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La police peut désormais obtenir des mandats pour exiger que Google abandonne les enregistrements de «clôture géographique» de tous ceux qui se trouvaient sur les lieux d'un crime. Être au mauvais endroit au mauvais moment peut vous faire chuter en tant que suspect et vous faire arrêter. ⁃ TN Editor

L'e-mail est arrivé un mardi après-midi de janvier, surprenant Zachary McCoy alors qu'il s'apprêtait à partir pour son travail dans un restaurant de Gainesville, en Floride.

Il s'agissait de l'équipe de soutien aux enquêtes juridiques de Google, lui écrivant pour lui faire savoir que la police locale avait demandé des informations relatives à son compte Google. La société a déclaré qu'elle divulguerait les données à moins qu'il ne se présente devant le tribunal et ne tente de les bloquer. Il n'avait que sept jours.

«J'ai été frappé d'une peur très profonde», se souvient McCoy, 30 ans, même s'il ne pouvait penser à rien de ce qu'il avait fait de mal. Il avait un téléphone Android, qui était lié à son compte Google, et, comme des millions d'autres Américains, il utilisait un assortiment de produits Google, y compris Gmail et YouTube. Maintenant, la police voulait apparemment avoir accès à tout cela.

"Je ne savais pas de quoi il s'agissait, mais je savais que la police voulait obtenir quelque chose de moi", a déclaré McCoy lors d'une récente interview. "J'avais peur de me faire accuser de quelque chose, je ne sais pas quoi."

Il y avait un indice.

Dans l'avis de Google, il y avait un numéro de dossier. McCoy l'a recherché sur le site Web du service de police de Gainesville et a trouvé un rapport d'enquête d'une page sur le cambriolage du domicile d'une femme âgée 10 mois plus tôt. Le crime s'était produit à moins d'un mile de la maison que McCoy, qui avait récemment obtenu un diplôme d'associé en programmation informatique, avait partagé avec deux autres personnes.

Maintenant, McCoy était encore plus paniqué et confus. Il savait qu'il n'avait rien à voir avec le cambriolage - il n'était même jamais allé chez la victime - et ne connaissait personne qui aurait pu. Et il n'a pas eu beaucoup de temps pour le prouver.

McCoy craignait que le fait d'aller directement à la police ne mène à son arrestation. Il est donc allé chez ses parents à St. Augustine, où, pendant le dîner, il leur a raconté ce qui se passait. Ils ont accepté de puiser dans leurs économies pour payer un avocat.

L'avocat, Caleb Kenyon, a fouillé et a appris que l'avis avait été provoqué par un «mandat de clôture», un outil de surveillance policière qui jette un coup de filet virtuel sur les scènes de crime, balayant les données de localisation de Google - tirées du GPS des utilisateurs, du Bluetooth, Connexions Wi-Fi et cellulaires - de tout le monde à proximité.

Les mandats, qui ont augmenté de façon spectaculaire au cours des deux dernières années, peut aider la police à trouver des suspects potentiels lorsqu'ils n'ont pas de pistes. Ils récupèrent également des données de personnes qui n'ont rien à voir avec le crime, souvent à leur insu - ce que Google lui-même a décrit comme "Une incursion importante sur la vie privée."

Toujours confus ─ et très inquiet ─ McCoy examina son téléphone. Motard passionné, il a utilisé une application de suivi des exercices, RunKeeper, pour enregistrer ses sorties. L'application s'est appuyée sur les services de localisation de son téléphone, qui ont alimenté ses mouvements vers Google. Il a recherché son itinéraire le jour du cambriolage du 29 mars 2019 et a vu qu'il avait traversé la maison de la victime trois fois en une heure, une partie de ses fréquentes boucles dans son quartier, a-t-il déclaré.

"C'était un scénario cauchemardesque", se souvient McCoy. «J'utilisais une application pour voir combien de kilomètres j'avais parcouru mon vélo et maintenant cela me mettait sur les lieux du crime. Et j'étais le suspect principal. "

Un nouvel outil puissant

La victime était une femme de 97 ans qui a déclaré à la police qu'elle manquait plusieurs bijoux, dont une bague de fiançailles, d'une valeur de plus de 2,000 XNUMX $. Quatre jours après avoir signalé le crime, la police de Gainesville, à la recherche de pistes, est allée voir un juge du comté d'Alachua avec le mandat d'arrêt pour Google.

Dans ce document, ils ont exigé des enregistrements de tous les appareils utilisant les services Google qui se trouvaient près du domicile de la femme lorsque le cambriolage aurait eu lieu. Le premier lot de données ne contiendrait aucune information d'identification. La police les examinait pour les appareils qui semblaient suspects et demandait à Google les noms de leurs utilisateurs.

Kenyon a déclaré que la police lui avait dit qu'elle était particulièrement intéressée par l'appareil de McCoy après avoir examiné le premier lot de données anonymisées. Ils ne connaissaient pas l'identité du propriétaire de l'appareil, ils sont donc retournés sur Google pour demander plus d'informations.

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