Got Solar? Attendez-vous à la fin de la mesure nette

PUJANAK / WIKIMEDIA COMMUNES
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Dans le cadre du déploiement du réseau intelligent en 2008, ce sont les services publics eux-mêmes qui ont imaginé la facturation nette pour encourager les propriétaires à investir dans des panneaux solaires coûteux. Maintenant, ceux qui l'ont obligé sont jetés sous le bus. ⁃ TN Editor

La facturation nette n'est pas l'avenir du solaire, dit Bill Ellard.

Économiste qui vit juste à l'extérieur du parc national de Zion dans le sud de l'Utah, Ellard a installé sa propre gamme de toits en 2013 après plusieurs années à regarder la qualité de l'air de l'Utah se détériorer avec une inquiétude croissante. Mais alors qu'il reste un ardent défenseur de l'énergie solaire et propre sur les toits, lui et d'autres experts conviennent que la facturation nette n'est pas la façon dont ces choses seront accomplies.

Au milieu des années 2010, malgré sa politique notoirement conservatrice, l'Utah semblait embrasser son identité en tant que sorte de terre promise pour l'industrie solaire, avec des installations triplant d'une année à l'autre jusqu'à ce que des milliers de résidents achètent des baies de toit chaque semaine. Les entreprises ont vu le jour pour répondre à la demande, motivées non seulement par l'opportunité de gagner une fortune, mais aussi par le nettoyage de l'environnement et la promotion de l'autonomie pour démarrer.

Cette croissance rapide a conduit à des appels des responsables de l'énergie de l'État et du monopole des services publics d'électricité de l'Utah pour mettre fin au comptage net et aux subventions soutenues par le gouvernement pour l'industrie solaire en plein essor sur les toits. Les responsables de la société solaire pensaient que la trajectoire de croissance alors implacable était la preuve que leur industrie était suffisamment établie pour se débrouiller seule. Ils se sont donc réunis avec les dirigeants de l'État et des services publics et ont conclu un accord pour remplacer la facturation nette par un programme encore à finaliser.

Lorsque la facturation nette exigeait que les services publics d'électricité remboursent les clients de l'énergie solaire sur les toits à des tarifs de détail complets, le nouveau programme permettrait au service public de plafonner les tarifs de remboursement à un taux inférieur qui reflète mieux les coûts de gros de l'électricité. Les régulateurs de l'État ont initialement fixé un tarif temporaire à 092 $ / kWh en attendant une série de cas tarifaires qui devraient avoir lieu cet automne.

PacifiCorp - qui fait des affaires sous le nom de Rocky Mountain Power dans l'Utah, l'Idaho et le Wyoming - a proposé de discuter d'un tarif de 015 $ / kWh plus tard cette année dans le cadre d'un dossier tarifaire prévu lorsque les régulateurs de l'État ont convenu de mettre fin au comptage net en 2017. Par cet accord, le nouveau tarif - qui, selon Rocky Mountain Power, est payé à titre de crédit sur les futures factures d'électricité - entrerait en vigueur en 2021. Le nouveau tarif ne s'appliquerait qu'aux clients qui installent des systèmes de toit après la fin de cette année.

La nouvelle de l'accord a fait chuter les ventes d'énergie solaire dans l'Utah, mais à l'approche des audiences sur les taux, personne ne grimpe pour ramener la facturation nette. En effet, la facturation nette, dit Ellard, était structurellement instable dès le départ.

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