Siège de la Nat'l Geospatial-Intelligence Agency: le gouvernement fédéral dépense 1.7 milliard de dollars pour acquérir 97 acres à St. Louis

Photo: Chris Lee
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La NGA relève du bureau du directeur du renseignement national et est chargée de suivre tout ce qui bouge sur la planète Terre. C'est le summum de la surveillance totale pour «maîtriser le domaine humain». ⁃ Éditeur TN

Les responsables de la ville ont annoncé vendredi avoir finalisé le transfert de 97 acres au nord du centre-ville au gouvernement fédéral pour la construction du quartier général ouest de la National Geospatial Intelligence Intelligence Agency, limitant près de quatre ans de travaux de montage du site pour l'un des plus grands projets de développement économique depuis des décennies.

«Nous sommes tous excités. Nous sommes reconnaissants pour toute l'aide apportée par les secteurs public et privé et pour le soutien de l'État du Missouri », a déclaré le directeur de St. Louis Development Corp., Otis Williams, qui a d'abord dirigé le projet pour la ville sous l'ancien maire Francis Slay et maintenant la mairesse Lyda Krewson. «Ce fut une énorme entreprise. C'est un soupir de soulagement de tout faire.

Les responsables municipaux se sont battus pendant des années pour conserver la NGA, qui emploie des employés de 3,100 dans une installation située au bord du fleuve Mississippi, près de la brasserie Anheuser-Busch. L’annonce de vendredi est une étape importante dans un projet qui n’a pas encore été entrepris cet été. est apparu potentiellement à risque.

Le transfert officiel aura lieu dans les prochaines semaines à mesure que les plus hauts responsables complèteront les documents et accords. Ce printemps, l'Army Corps of Engineers, qui supervise la construction, prévoit de choisir un entrepreneur général parmi trois finalistes. La construction pourrait débuter avant la fin de 2019, l’achèvement des installations étant prévu pour 2024 ou 2025.

Depuis la NGA décidé en 2016 de construire sur le côté nord de la ville, St. Louis a dépensé plus de 114 millions de dollars pour acheter des centaines de propriétés, construire une nouvelle entreprise de blanchisserie industrielle, démolir des bâtiments, nettoyer la terreet le noter. Il y a eu également des coûts juridiques pour un domaine éminent pour les propriétaires qui ne voulaient pas vendre, et des affrontements de dernière minute au cours de l'été avec le promoteur et la banque qui a lancé le projet dans son ensemble, Paul McKee et la Bank of Washington.

Le financement complexe reposait sur le ferme soutien du département du développement économique du Missouri, qui avait commencé sous l'ancien gouverneur, Jay Nixon, dans l'administration actuelle, ainsi que des professionnels de la souscription d'obligations à Stifel, a déclaré Williams.

Les coûts seront finalement remboursés avec les impôts sur les bénéfices municipaux et les impôts sur le revenu des employés de la NGA, une dépense rentable, selon les responsables, pour un projet majeur dans une région qui nécessite des investissements et une alternative bien meilleure que la perte des emplois, comme craint initialement.

Alors que l'agence de renseignement fédérale cherchait un site pour construire le siège de sa deuxième plus grande installation, les responsables de St. Louis se sont affrontés à leurs homologues du comté de St. Clair, qui ont proposé un champ ouvert prêt à être aménagé à proximité de la base aérienne Scott. .

Républicains et démocrates du côté du Missouri de la délégation du Congrès de la région ont fait pression pour le projet, mais ont fait face à une délégation du Congrès de l'Illinois avec des membres proches de l'ancien président Barack Obama, ancien sénateur de l'Illinois.

"Quand il est apparu pour la première fois, cela a été considéré comme un long tir", a déclaré Williams. «On m'a souvent dit que vous n'aviez aucune chance. J'ai dit aux gens que nous étions là pour gagner. Nous sommes tous sortis.

En fin de compte, les dirigeants de la NGA ont indiqué leur volonté de rester dans le noyau urbain afin de recruter des talents en technologie et d’attirer les entreprises privées qui soutiennent la mission de l’agence. Cela, ajouté à ce que certains considéraient comme l'engagement de l'administration Obama en faveur de la rénovation urbaine, a permis à la ville de conserver ses installations malgré la lourde tâche de racheter des dizaines de propriétaires et de défricher des terres qui avaient abrité des générations de résidents.

Dans une déclaration, le directeur de la NGA, Robert Cardillo, a qualifié cette journée de «journée historique».

«S'appuyant sur notre histoire à Saint-Louis, le nouveau campus de North City permettra à NGA de mener à bien notre mission jusqu'à la fin du siècle et au-delà», a-t-il déclaré. "Nous sommes impatients de continuer à faire équipe avec le talent et l'innovation de la région de St. Louis."

Le développement dans la région serait le projet le plus important en mémoire du côté nord de la ville, qui a longtemps lutté contre le désinvestissement.

La mairesse Lyda Krewson a souligné la proximité des installations prévues avec le centre-ville, les universités de la région et le district technologique Cortex, ce qui contribuera à la croissance de la grappe d'emplois en technologie géospatiale et en technologie de cartographie dans la région qui soutiennent et sont soutenus par la main-d'œuvre et les entrepreneurs de la NGA.

«NGA est comme n'importe quel autre employeur et son objectif est d'attirer et de fidéliser les talents», a-t-elle déclaré. «Ce que nous cherchons à faire au sein de la communauté des startups, la communauté des technologies, est d’aider les entreprises de la région et les habitants de la région à s’assurer que le développement est positif dans et autour de la région.»

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