Alexa a écouté sur vous tout le temps

Photo: CBSI / CNET
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La surveillance a toujours un autre avantage comme «entraîner le programme d'IA», mais une fois que vos données sont enregistrées, stockées, transcrites et analysées, elles peuvent et seront éventuellement utilisées contre vous. ⁃ Éditeur TN

Laisseriez-vous un étranger écouter votre maison et conserver les enregistrements? Pour la plupart des gens, la réponse est: "Êtes-vous fou?"

Pourtant, c'est essentiellement ce qu'Amazon a fait à des millions d'entre nous avec son assistante Alexa dans des haut-parleurs Echo équipés d'un microphone. Et ce n'est guère seul: la mise sur écoute de nos maisons est la prochaine frontière de la Silicon Valley.

De nombreux propriétaires de haut-parleurs intelligents ne le réalisent pas, mais Amazon conserve une copie de tout ce qu'Alexa enregistre après avoir entendu son nom. Siri d'Apple, et jusqu'à récemment l'assistant de Google, conservent également par défaut des enregistrements pour aider à former leurs intelligences artificielles.

Alors viens avec moi pour une promenade indésirable dans le passé. J'ai écouté quatre ans de mes archives Alexa et j'ai trouvé des milliers de fragments de ma vie: des demandes de minuterie de spaghetti, des invités en plaisantant et des extraits aléatoires de «Downton Abbey». Il y a même eu des conversations sensibles qui ont en quelque sorte déclenché le «mot de réveil» d'Alexa pour commencer l'enregistrement, y compris ma famille discutant de médicaments et un ami conduisant une affaire.

Autant que nous nous inquiétons de la surveillance des applications sur nos ordinateurs et téléphones, nos maisons sont là où le caoutchouc prend vraiment la route pour la confidentialité. Il est facile de rationaliser les préoccupations en pensant qu'un seul haut-parleur ou appareil intelligent ne pourrait pas en savoir assez pour avoir de l'importance. Mais dans la maison de plus en plus connectée, il y a une saisie de données effrontée, et il y a peu de réglementations, de chiens de garde ou de pratiques de bon sens pour la garder sous contrôle.

Ne répétons pas les erreurs de Facebook dans nos maisons intelligentes. Toutes les données personnelles collectées peuvent et seront utilisées contre nous. Un endroit évident pour commencer: Alexa, arrête de nous enregistrer.

«Eavesdropping» est un mot sensible pour Amazon, qui a lutté contre beaucoup de confusion des consommateurs sur quand, comment et même qui nous écoute lorsque nous utilisons un appareil Alexa. Mais une grande partie de ce problème est de son propre fait.

Alexa garde une trace de ce qu'elle entend chaque fois qu'un haut-parleur Echo s'active. Il est censé enregistrer uniquement avec un "mot de réveil" - "Alexa!" - mais quiconque possède l'un de ces appareils sait qu'il devient un voyou. J'ai compté des dizaines de fois où le mien était enregistré sans invite légitime. (Amazon affirme avoir amélioré la précision de «Alexa» en tant que mot de réveil de 50% au cours de l'année écoulée.)

Que pouvez-vous faire pour empêcher Alexa d'enregistrer? La réponse d'Amazon vient tout droit du livre de lecture de Facebook: «Les clients ont le contrôle», dit-il - mais la conception du produit ne répond clairement pas à nos besoins. Vous pouvez supprimer manuellement les enregistrements précédents si vous savez exactement où chercher et n'oubliez pas de revenir en arrière. Vous ne pouvez pas réellement empêcher Amazon de faire ces enregistrements, mis à part la mise en sourdine du microphone de l'Echo (vaincre son objectif principal) ou le débranchement du sacré truc.

Le fondateur et directeur général d'Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post, mais j'examine toutes les technologies avec le même œil critique.

Amazon dit qu'il conserve nos enregistrements pour améliorer les produits, pas pour les vendre. (C'est aussi une ligne Facebook.) Mais chaque fois que des données personnelles restent, elles sont en danger. Vous vous souvenez de la famille qui a fait envoyer par erreur Alexa un enregistrement d'une conversation à un contact aléatoire? Nous avons également vu des juges émettre des mandats pour des enregistrements Alexa.

Les archives vocales d'Alexa ont récemment fait la une des journaux lorsque Bloomberg a découvert que les employés d'Amazon écoutaient des enregistrements pour former son intelligence artificielle. Amazon a reconnu que certains de ces employés ont également accès aux informations de localisation des appareils qui ont effectué les enregistrements.

Sauver nos voix n'est pas seulement un phénomène amazonien. Apple, qui est beaucoup plus soucieux de la confidentialité dans d'autres aspects de la maison intelligente, conserve également des copies des conversations avec Siri. Apple dit que les données vocales se voient attribuer un «identifiant aléatoire et ne sont pas liées à des individus» - mais à quel point un enregistrement de votre voix peut-il être anonyme? Je ne comprends pas pourquoi Apple ne nous donne pas la possibilité de dire de ne pas stocker nos enregistrements.

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Elle

N'ACHETEZ PAS CES APPAREILS ÉLECTRONIQUES. Telle est la solution. Vous ne les achetez pas. Ils ne les produisent pas. La personne la plus stupide de la Terre doit savoir qu'on ne peut JAMAIS faire confiance aux entreprises. Maintenant, nous devons lutter contre le gouvernement d'entreprise américain dont nous savons tous qu'il existe.

Par conséquent, je ne vois pas le problème pour les personnes modérément intelligentes avec un peu de bon sens.