Applications d'apprentissage à distance : les données des enfants sont partagées à une « échelle vertigineuse »

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Dans l'une des plus grandes saisies de données du 21e siècle, la pandémie a imposé l'apprentissage à distance aux élèves de tous âges. Ces applications, en retour, ont aspiré des données identifiées de manière unique sur des millions d'étudiants à leur insu ou à ceux de leurs parents. Les données sont ensuite vendues à une multitude de sociétés tierces. C'est le mauvais côté du capitalisme de surveillance. ⁃ Éditeur TN

Des millions d'enfants ont vu leurs comportements en ligne et leurs informations personnelles suivis par les applications et les sites Web qu'ils utilisaient à l'école pendant la pandémie, selon une enquête internationale qui soulève des inquiétudes quant à l'impact de l'apprentissage à distance sur la vie privée des enfants en ligne.

Les outils pédagogiques ont été recommandés par les districts scolaires et offraient des cours interactifs de mathématiques et de lecture aux enfants dès l'âge préscolaire. Mais beaucoup d'entre eux ont également collecté des informations sur les étudiants et les ont partagées avec des spécialistes du marketing et des courtiers en données, qui pourraient ensuite créer des profils de données utilisés pour cibler les enfants avec des publicités qui les suivent sur le Web.

Ces résultats proviennent de l'étude la plus complète à ce jour sur la technologie sur laquelle les enfants et les parents se sont appuyés pendant près de deux ans alors que l'éducation de base passait de l'école à la maison.

Chercheurs du groupe de défense Human Rights Watch ont analysé 164 applications et sites Web éducatifs utilisés dans 49 pays, et ils ont partagé leurs conclusions avec le Washington Post et 12 autres organes de presse à travers le monde. Le consortium, EdTech Exposed, a été coordonné par l'investigation à but non lucratif le réseau des signaux et réalisé d'autres rapports et un examen technique.

Ce que les chercheurs ont découvert était alarmant : près de 90 % des outils pédagogiques étaient conçus pour envoyer les informations qu'ils collectaient à des entreprises de technologie publicitaire, qui pourraient les utiliser pour estimer les intérêts des étudiants et prédire ce qu'ils pourraient vouloir acheter.

Les chercheurs ont découvert que les outils envoyaient des informations à près de 200 entreprises de technologie publicitaire, mais que peu de programmes divulguaient aux parents comment les entreprises les utiliseraient. Certaines applications ont fait allusion à la surveillance en termes techniques dans leurs politiques de confidentialité, ont déclaré les chercheurs, tandis que de nombreuses autres n'en ont fait aucune mention.

Les sites Web, ont déclaré les chercheurs, partageaient les données des utilisateurs avec des géants de la publicité en ligne, notamment Facebook et Google. Ils ont également demandé l'accès aux caméras, aux contacts ou aux emplacements des élèves, même lorsque cela semblait inutile à leur travail scolaire. Certains élèves ont enregistré les frappes au clavier, avant même qu'ils n'appuient sur "soumettre".

L'"ampleur vertigineuse" du suivi, selon les chercheurs, a montré comment les incitations financières de l'économie des données avaient exposé même les plus jeunes internautes à des risques "inévitables" pour la vie privée - alors même que les entreprises bénéficiaient d'un important flux de revenus.

"Les enfants", a écrit le chercheur principal Hye Jung Han, étaient "tout aussi susceptibles d'être surveillés dans leurs salles de classe virtuelles que les adultes faisant leurs courses dans les plus grands centres commerciaux virtuels du monde".

Les districts scolaires et les créateurs des sites ont défendu leur utilisation, certaines entreprises affirmant que les chercheurs avaient commis une erreur en incluant dans leur étude les pages d'accueil des programmes, qui comprenaient des codes de suivi, au lieu de limiter leur analyse aux pages internes des étudiants, qui, selon elles, contenaient moins ou pas de traqueurs. Les chercheurs ont défendu le travail en notant que les étudiants devaient souvent se connecter sur les pages d'accueil avant que leurs cours puissent commencer.

La pandémie de coronavirus a brusquement bouleversé la vie des enfants du monde entier, fermeture des écoles pour plus de 1.5 milliard d'étudiants en l'espace de quelques semaines seulement. Bien que certaines salles de classe aient rouverte, des dizaines de millions d'élèves restent éloignés, et beaucoup dépendent désormais des applications éducatives pendant la majeure partie de leurs journées d'école.

Pourtant, il y a eu peu de discussions publiques sur la façon dont les entreprises qui ont fourni les programmes dont dépend l'enseignement à distance ont pu profiter de la manne pandémique des données sur les étudiants.

L'application d'apprentissage Schoology, par exemple, indique qu'il compte plus de 20 millions d'utilisateurs et qu'il est utilisé par 60,000 XNUMX écoles dans certains des plus grands districts scolaires des États-Unis. L'étude a identifié un code dans l'application qui lui aurait permis d'extraire un identifiant unique du téléphone de l'étudiant, connu sous le nom d'identifiant publicitaire, que les spécialistes du marketing utilisent souvent pour suivre les personnes sur différentes applications et appareils et pour créer un profil sur les produits qu'ils pourraient utiliser. vouloir acheter.

Un représentant pour PowerSchool, qui a développé l'application, renvoyait toutes les questions au Politique de confidentialité, qui a déclaré ne pas collecter d'identifiants publicitaires ni fournir de données sur les étudiants aux entreprises à des fins de marketing. Mais la politique indique également que le site Web de l'entreprise utilise des outils tiers pour afficher des publicités ciblées aux utilisateurs en fonction de leur "historique de navigation sur d'autres sites Web ou sur d'autres appareils". La politique ne précise pas quelles sociétés tierces ont reçu les données des utilisateurs.

La politique a également déclaré qu'elle "ne collecte sciemment aucune information auprès d'enfants de moins de 13 ans", conformément à la Loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne, ou COPPA, la loi américaine qui impose des restrictions particulières sur les données collectées auprès de jeunes enfants. Le logiciel de la société est cependant commercialisé pour les salles de classe dès la maternelle, qui pour de nombreux enfants commence vers l'âge de 4 ans.

L'enquête a reconnu qu'elle ne pouvait pas déterminer exactement quelles données sur les élèves auraient été collectées lors d'une utilisation dans le monde réel. Mais l'étude a révélé comment le logiciel était conçu pour fonctionner, à quelles données il avait été programmé pour rechercher l'accès et où ces données auraient été envoyées.

Les districts scolaires et les autorités publiques qui avaient recommandé les outils, a écrit Han, avaient "déchargé les véritables coûts de l'éducation en ligne sur les enfants, qui ont été contraints de payer pour leur apprentissage avec leurs droits fondamentaux à la vie privée".

Les chercheurs ont déclaré avoir trouvé un certain nombre de trackers sur des sites Web communs aux écoles américaines. Le site internet de Mathématiques ST, un "programme d'instruction visuelle" pour les élèves de la prématernelle, du primaire et du collège, a partagé des données utilisateur avec 19 trackers tiers, dont Facebook, Google, Twitter et le site de commerce électronique Shopify.

Kelsey Skaggs, porte-parole de la société californienne Institut de recherche MIND, qui gère ST Math, a déclaré dans un communiqué que la société ne "partageait aucune information personnellement identifiable dans les dossiers des étudiants à des fins de publicité ciblée ou à d'autres fins commerciales" et n'utilisait pas les mêmes trackers sur sa plate-forme étudiante que sur sa page d'accueil.

Mais les chercheurs ont déclaré avoir trouvé des trackers non seulement sur le site principal de ST Math, mais également sur des pages proposant des jeux mathématiques pour pré-maternelle et le première année.

La porte-parole de Google, Christa Muldoon, a déclaré que la société enquêtait sur les allégations des chercheurs et prendrait des mesures si elle découvrait des violations de leurs règles de confidentialité des données, qui incluent l'interdiction des publicités personnalisées destinées aux comptes de mineurs. Un porte-parole de la société mère de Facebook, Meta, a déclaré que cela restreignait la façon dont les entreprises partagent les données des enfants et la façon dont les annonceurs peuvent cibler les enfants et les adolescents.

L'étude intervient alors que l'inquiétude grandit quant aux risques pour la vie privée de l'industrie des technologies éducatives. La Commission fédérale du commerce voté la semaine dernière sur un déclaration de politique appelant à une application plus stricte de la COPPA, avec la présidente Lina Khan argumentant que la loi devrait aider à "garantir que les enfants puissent faire leur travail scolaire sans avoir à se soumettre à des pratiques de surveillance commerciale".

La COPPA exige que les applications et les sites Web obtiennent le consentement des parents avant de collecter les données des enfants, mais les écoles peuvent donner leur consentement en leur nom si les informations sont destinées à un usage éducatif.

Dans une  annonce, la FTC a déclaré qu'elle s'emploierait à "appliquer avec vigilance" les dispositions de la loi, y compris les interdictions d'exiger des enfants qu'ils fournissent plus d'informations que nécessaire et les restrictions contre l'utilisation de données personnelles à des fins de marketing. Les entreprises qui enfreignent la loi, a-t-il déclaré, pourraient faire face à des amendes et à des sanctions civiles.

De toute évidence, les outils ont un large impact. À Los Angeles, par exemple, plus de 447,000 79,000 étudiants utilisent Schoology et 70,000 XNUMX utilisent ST Math. Environ XNUMX XNUMX élèves des écoles publiques du comté de Miami-Dade utilisent Schoology.

Lire l'histoire complète ici…

À propos de l'éditeur

Patrick Wood
Patrick Wood est un expert de premier plan et critique sur le développement durable, l'économie verte, l'Agenda 21, l'Agenda 2030 et la technocratie historique. Il est l'auteur de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) et co-auteur de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) avec le regretté Antony C. Sutton.
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