Pas de voitures autorisées: révolution urbaine «Superblock»

superblocsCrédit photo: Eriver Hijano
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La poussée mondiale pour interdire les voitures des centres-villes se poursuit alors que les urbanistes progressistes du monde entier affluent vers la dernière mode. Le nouveau mème de conception s'appelle un «Superblock» et gagne en popularité. ⁃ Éditeur TN

Le week-end, la Calle de Postas à Vitoria-Gasteiz, en Espagne, ressemble à une fête de quartier sans fin. Les cyclistes partagent la rue magnolia avec des chiens sans laisse et des bambins chancelants. Il y a des tables de café animées et des familles sur des bancs en train de manger des glaces. C'est la vie dans cette ville de 200,000 au Pays basque, où près de la moitié des rues ont été converties en zones sans voiture au cours de la dernière décennie.

«Cette ville est mon cas d’essai», déclare Salvador Rueda, un urbaniste espagnol connu pour superviser les conversions à grande échelle de piétons à Barcelone et à Buenos Aires, entre autres. Vitoria-Gasteiz, dit-il, est son "laboratoire", une ville dont l'histoire en tant que centre de la construction automobile, abritant des usines pour Mercedes et Michelin, en fait une vitrine improbable. "Si nous pouvons faire quelque chose ici, les autres peuvent le voir et reproduire nos résultats."

Rueda, 66, est connu pour être le principal défenseur mondial des «superblocs», dans lesquels des groupes de rues commerciales ou résidentielles sont interdits à la circulation, sillonnées par des allées piétonnières et tapissées de centres commerciaux en herbe. Grâce à son travail, Vitoria-Gasteiz en a 63, avec des plans pour 48 de plus. «C'est une révolution», déclare Rueda en descendant à vélo dans la Calle de Postas. "Une révolution bon marché, où il n'est pas nécessaire de démolir un seul bâtiment."

L'idée de grands blocs sans véhicule, qui existe depuis les 1920, a été appliquée, avec des résultats souvent décevants, à la conception de campus d'entreprise et de logements sociaux. Mais personne n’a utilisé les superblocs de la même manière et avec autant de succès que Rueda. Dans certaines parties du centre-ville de Vitoria-Gasteiz, lui et son équipe ont réduit le nombre de voitures sur les routes de 27%, ce qui a entraîné une réduction de 42% des émissions de dioxyde de carbone de la ville. 50% des résidents à pied constituent leur principal mode de transport et 15% le vélo. En septembre, les Nations Unies ont nommé Vitoria-Gasteiz le Ville verte mondiale de l'année, citant son engagement «non seulement pour la durabilité, mais également pour l’égalité des citoyens, la sécurité, le bonheur et la santé». Des villes des États-Unis et d’Amérique latine envisagent d’adopter son modèle.

Pour créer un superbloc, Rueda et son équipe commencent généralement par neuf blocs carrés totalisant environ 2 hectares 40. Ensuite, ils étendent les trottoirs, plantent des arbres, aménagent des pistes cyclables et installent des bancs. Les voitures ne sont pas totalement interdites - dans les projets espagnols de Rueda, résidents et livreurs doivent respecter une limite de vitesse de 10 kilomètres (6) par heure, soit l'équivalent d'un jogging - mais la circulation de passage n'est pas autorisée. Les caméras enregistrent les vitesses et les itinéraires des voitures, et les règles sont passibles d'une amende de 200 ($ 223) pour chaque infraction. «Tout le monde ici respecte les règles», dit Rueda en descendant de son vélo et en pointant sournoisement une caméra en circuit fermé sur un bâtiment. "Mais juste au cas où ils ne le feraient pas, nous les surveillons."

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