Australie: Un festival d'idées dangereuses allume le fusible

Stephen Fry a prononcé le discours liminaire du Festival lors d'une visite éclair. Photo: Yaya Stempler
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Le technocrate Toby Walsh a parlé de l'avenir de l'IA: «La société façonne la technologie et la technologie peut façonner la société.» La technocratie est une question d'ingénierie sociale, ou de façonner la société à l'image de l'homme. L'IA n'est pas la solution aux problèmes «méchants» du monde. ⁃ Éditeur TN

Que va-t-il se passer lors de la prochaine révolution sexuelle? Quand les machines deviendront-elles plus intelligentes que les humains? Le Festival of Dangerous Ideas, présenté cette année pour la première fois conjointement avec UNSW, a posé des questions fascinantes.

La première année du Centre for Ideas de l'UNSW, qui présente le Festival of Dangerous Ideas avec l'Ethics Center, est considérée comme un succès retentissant.

Pendant deux jours, les esprits curieux de 16,500 se sont rendus en ferry sur l'île Cockatoo du port de Sydney pour se régaler d'idées éclairant notre avenir. Trente et une séances parsemées d'installations artistiques ont créé un espace pour la pensée critique et le désaccord constructif sur les problèmes auxquels l'humanité est confrontée.

Ann Mossop, directrice du Center for Ideas et co-curatrice du Festival of Dangerous Ideas, explique que le festival consiste avant tout à apporter des idées au public d'une manière nouvelle et engageante.

«C’est bien la mission du Centre d’idées et elle est au cœur de la stratégie d’engagement social de l’Université. Le Festival valorise également la liberté d’expression, la pensée indépendante et le débat ouvert, valeurs fondamentales de l’Université. »

Pour susciter ce débat, le Festival a invité de grands penseurs du monde entier, dont Rukmini Callimachi, correspondant roumano-américain au New York Times, qui s'intéresse beaucoup à ISIS et qui est réputée pour son podcast Caliphate; Chuck Klosterman, auteur et essayiste américain qui se concentre sur la culture pop; et Germaine Greer, qui expose des idées dangereuses depuis plusieurs décennies.

Un orateur - Stephen Fry - a effectué un voyage éclair à Sydney en moins de 48 pour prononcer son discours «The Hitch», un hommage à son ami Christopher Hitchens qui a prononcé le discours d’ouverture du premier Festival of Dangerous Ideas à 2009 à Sydney.

Les principaux penseurs locaux issus de la communauté de l'UNSW ont eu l'occasion de toucher un public plus large et différent lors du Festival, et de nombreux événements ont été alignés sur le thème du Grand défi de l'UNSW intitulé Vivre avec la technologie au 21st siècle.

Toby Walsh, professeur de Scientia en intelligence artificielle, par exemple, a prédit que 2062 serait la date à laquelle l'IA correspondra à l'intelligence humaine, et a soulevé les problèmes associés à la manipulation des données et à l'éthique des robots tueurs.

Le professeur de Scientia Rob Brooks, de l'École de biologie, des sciences de la Terre et de l'environnement et directeur du Centre d'évolution et d'écologie, a suggéré que les sexbots pourraient être la prochaine révolution sexuelle, nous rendant plus détendus à propos du sexe. Il nous a également mis en garde contre le sexbot gratuit et ses implications.

C'est la première année que le Festival a lieu sur l'île Cockatoo, et Mme Mossop dit que cela en fait un autre type d'événement.

«Plutôt que de plonger dans le Festival, la plupart des gens sont venus pour une session prolongée et ont apprécié différents orateurs, ainsi que les installations artistiques et le simple fait d'être sur l'île. Cela l'a rendu plus vivant, car ils ont vu des intervenants qu'ils ne connaissaient pas déjà et se sont plongés dans l'expérience du Festival.

«Le programme de cabaret, d'art, de conférences, d'ateliers d'éthique et d'environnement unique a fait des expériences très riches. Stephen Fry était incroyable à l'hôtel de ville et nos conférenciers sur l'île ont vraiment livré. [Activiste des médias sociaux et ancien membre de l'Église baptiste de Westboro] Megan Phelps-Roper a fait une énorme impression sur le public, [l'historien britannique] Niall Ferguson est un orateur vraiment extraordinaire et Toby Walsh a déchaîné un drone. Que peux tu demander de plus?"

Le festival avait atteint sa capacité maximale, avec des billets pour les événements sur l'île et Stephen Fry à l'hôtel de ville de Sydney à guichets fermés.

L’équipe du Centre pour les idées et les événements UNSW ont été appuyés par 130 UNSW, principalement des étudiants volontaires, pendant que l’équipe des médias sociaux étendait la portée du festival - le hashtag de l’événement #fodi était en tête du classement 5 sur Twitter tout au long de la journée.

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Ian Allan (locuteur natif anglais)

« […] le Festival a invité […] Germaine Greer, qui expose des idées dangereuses depuis quelques décennies.
Je me souviens de Germaine Greer de la cafétéria bondée des étudiants de l'Université de Melbourne à la fin des années cinquante du siècle dernier, où elle se tenait seule et immobile près de l'entrée, une silhouette grande mais pleine dans une robe verte faisant face à la foule, foule bruyante d'étudiants assis. Peut-être qu'elle m'écrira et me dira à quoi elle pensait en de telles occasions.