Étude: Les pays autoritaires comme la Chine truquent leur PIB

Image: Nasa.gov
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TN a longtemps soutenu qu'en tant que technocratie, la Chine simulait des données économiques sur sa société entièrement conçue. Il s'agit d'un résultat naturel de l'insistance sur le fait que vos résultats prévus doivent être corrects, de sorte que les données contraires sont simplement ignorées. En bref, l'esprit technocrate ne peut pas se tromper, alors faites-le toujours paraître «juste». ⁃ Éditeur TN

La Chine, la Russie et d'autres pays autoritaires gonflent leurs chiffres officiels du PIB de 15 à 30 pour cent au cours d'une année donnée, selon une nouvelle analyse d'un quart de siècle de données satellitaires.

Le document de travail, rédigé par Luis R. Martinez de l'Université de Chicago, a également révélé que les régimes autoritaires sont particulièrement susceptibles d'augmenter artificiellement leurs chiffres de produit intérieur brut dans les années précédant les élections, et que les différences de déclaration du PIB entre autoritaires et non autoritaires les pays ne peuvent pas être expliqués par des facteurs structurels, tels que l'urbanisation, la composition de l'économie ou l'accès à l'électricité.

Les découvertes de Martinez sont dérivées d'une nouvelle source de données: l'imagerie satellite qui suit les changements du niveau d'éclairage nocturne dans et entre les pays au fil du temps.

George Orwell a dit un jour que «si la liberté signifie quelque chose, cela signifie le droit de dire aux gens ce qu'ils ne veulent pas entendre», une citation que Martinez dit «résume l'esprit» de son projet.

"La question clé à laquelle le journal tente de répondre est de savoir si les freins et contrepoids fournis par la démocratie sont capables de limiter le désir des gouvernements de manipuler l'information ou, plus précisément, leur désir d'exagérer les performances de l'économie", a déclaré Martinez par courrier électronique. . «La façon dont j'essaie de répondre à la question ci-dessus est de comparer le PIB (un indicateur autodéclaré, sujet à la manipulation) et les lumières nocturnes (enregistrées par des satellites depuis l'espace et beaucoup plus difficiles à manipuler) comme mesures de l'activité économique.»

Une recherche publiée en 2012 par des économistes de l'Université Brown et du National Bureau of Economic Research a montré comment les changements d'éclairage nocturne suivaient de près les changements de l'activité économique. «La consommation de presque tous les produits le soir nécessite des lumières», explique ce journal. «À mesure que les revenus augmentent, la faible consommation par personne augmente aussi, à la fois dans les activités de consommation et dans de nombreuses activités d'investissement.»

En conséquence, les augmentations de l'éclairage nocturne suivent généralement les augmentations du PIB. Vous pouvez voir le principe à l'œuvre dans les images côte à côte de l'Inde de la NASA la nuit en 2012 et 2016. Au cours de cette période, la production économique de l'Inde est passée de 1.9 billion de dollars en 2012 à 2.3 billions de dollars en 2016.

Martinez voulait voir si la relation entre les augmentations de l'éclairage et les augmentations du PIB était différente pour les pays plus autoritaires: «Est-il vrai que le même montant de croissance des lumières nocturnes est associé à des montants systématiquement plus élevés de croissance du PIB dans des régimes plus autoritaires ? » La réponse, a-t-il trouvé, était un «oui» sans équivoque.

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Martinez a trié les pays du monde en fonction de leur score de Freedom House, qui classe les pays sur un spectre allant de «libre» à «non libre», en fonction de catégories telles que la protection des droits civils et les libertés civiles. Il a ensuite examiné la corrélation entre les variations de l'éclairage nocturne et les mesures autodéclarées du PIB des pays.

Pour les démocraties les plus libres du monde - des endroits comme les États-Unis, le Canada et l'Europe de l'Ouest - une augmentation de 10% de l'intensité moyenne de l'éclairage nocturne au cours d'une année donnée est corrélée, en moyenne, à une augmentation de 2.4% du PIB d'une année à l'autre . Les pays moins libres et ouverts, cependant, ont signalé des gains de PIB plus importants pour le même pourcentage de variation de l'éclairage nocturne. Et les pays les moins libres de tous ont affiché d'énormes augmentations de leur PIB annuel par rapport aux pays les plus libres, atteignant entre un demi et un point de pourcentage complet de PIB supplémentaire pour la même légère augmentation.

«Je trouve qu'une augmentation de 10% des lumières nocturnes est associée à une augmentation de 2.4% du PIB dans les pays les plus démocratiques et à une augmentation de 2.9% à 3.4% du PIB dans les pays les plus autoritaires», a déclaré Martinez. L'explication la plus évidente est que ces pays sont les plus susceptibles de truquer leurs chiffres de PIB pour donner une belle apparence à leurs dirigeants politiques.

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