Baltimore est un banc d'essai mondial pour la surveillance totale

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La police reçoit des sommes d'argent sous forme de subventions extérieures à la surveillance de la ville et n'est donc pas responsable de la façon dont elle est utilisée. Les services de police doivent être remis sous la direction totale des villes qu'ils desservent et la prise de fonds extérieurs doit être interdite.  Éditeur TN

Baltimore est à la pointe du déploiement de technologies de surveillance. Même si ses pratiques ont soulevé des questions sur les libertés civiles et la vie privée, les organismes chargés de l'application de la loi du monde entier y voient un banc d'essai pour l'avenir de la police.

Un maximum d’heures de la journée, un avion à hélice Cessna a survolé la ville de Baltimore, surveillant secrètement les habitants de 10, capturant leurs mouvements et transmettant les données à des analystes de la sécurité privés.

Exploité par une société appelée Persistent Surveillance Systems, le petit avion encerclé les pieds 8,500 au-dessus du sol capturait des images grand-angle de citoyens représentées par des points d’un pixel sur les écrans d’ordinateur ci-dessous.

«Un pixel par personne me permet de suivre un point qui saute dans une voiture et s'en va», explique Ross McNutt, dont la société a aidé la police de Baltimore à participer à un programme de procès plus tôt cette année. "Nous suivons les personnes et les véhicules sur les lieux du crime."

Ce programme, signalé pour la première fois par Bloomberg en août, a depuis pris fin. Le porte-parole de la police, TJ Smith, a déclaré que le département avait utilisé des avions pour la dernière fois le 15 octobre, surveillant un événement naval majeur et le marathon de Baltimore. Depuis lors, «des services de police du monde entier» ont contacté la ville pour exprimer leur intérêt pour le programme aérien et déterminer son efficacité, dit Smith, qui a refusé de préciser lesquels.

Le programme souligne l'intérêt croissant des services de police pour les outils qui suscitent souvent des critiques lorsqu'ils sont rendus publics. Ingénieur astronautique formé au Massachusetts Institute of Technology, M. McNutt affirme que sa société a mené des opérations dans une douzaine de villes américaines - dont Philadelphie et Los Angeles - qui ressemblaient étroitement à l'essai de Baltimore.

«Personne ne veut être le premier… on leur crie dessus et on leur crie dessus», dit McNutt, qui se réjouit du débat public autour de sa technologie de surveillance. «C'est, 'Oh mon Dieu, Big Brother me regarde.' Eh bien, je déteste te dire, il y a des caméras partout. Tout ce que nous faisons, c'est les aider à les rendre efficaces. »

Plus d'un millier de caméras sur les feux de signalisation, les bâtiments et les poteaux surveillent les passants de Baltimore dans les rues de la ville. Depuis 2005, la police a associé des caméras privées à des caméras de la ville, tissant ensemble un vaste réseau de surveillance dans lequel peu de choses restent privées.

Mais sa surveillance va bien au-delà des mesures conventionnelles. Baltimore utilise une technologie connue sous le nom de «Stingrays» - des dispositifs usurpant l'identité de tours de téléphonie mobile pour capturer et suivre des appels - des lecteurs de plaques d'immatriculation et une reconnaissance faciale pour surveiller les citoyens. En août, trois groupes de défense de la vie privée ont déposé une plainte auprès de la Federal Communications Commission (FCC), alléguant que l'utilisation par la ville de Stingrays, supérieure à la moyenne, affectait de manière disproportionnée les communautés minoritaires et perturbait le service cellulaire.

Alors que les outils de surveillance conventionnels tels que l'écoute électronique et les caméras ont établi des directives d'utilisation, ces nouvelles technologies existent dans une sorte de «Far West», largement libre de réglementations et de surveillance.

M. McNutt a expliqué que sa technologie, qui est régie par une politique de confidentialité interne stricte, alors même que bon nombre de ses clients n'en possèdent pas, a été adaptée à partir d'un outil qu'il a conçu pour l'armée américaine. Au 2006, au plus fort de la guerre en Irak, le Pentagone a demandé à McNutt de l’aider à réduire le nombre de bombes meurtrières au bord de la route. Sa solution? Angel Fire, un système de surveillance aérienne à grande échelle permettant de surveiller les routes en temps réel.

«Il arrive invariablement que les technologies développées pour les applications militaires se répercutent progressivement dans la police nationale», explique Julian Sanchez, haut responsable de la protection de la vie privée à l'institut libertaire Cato. «Nous parlons de la militarisation de la police en pensant habituellement à… un équipement de style SWAT, mais il existe un phénomène parallèle du côté de la surveillance.»

Mais Smith, le porte-parole de la police de Baltimore, dit que les criminels s'adaptant aux technologies existantes, la police devait devenir plus «créative». Depuis que la nouvelle du programme aérien a éclaté, il affirme que le département a reçu un nombre «sans précédent» d'appels de citoyens dans l'espoir de résoudre de vieux crimes. Il n’avait cependant pas entendu une seule plainte des «communautés les plus touchées par cette violence».

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