Bientôt: médicaments et techniques pour effacer des souvenirs

ou bien 1984
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La torture d'Orwell «Room 101» pour ajuster les souvenirs peut être une chose du passé alors que les scientifiques technocrates approchent d'une solution liée à la drogue pour «vous aider» à effacer les souvenirs, qu'ils soient bons ou mauvais. Est-ce que deux plus deux sont vraiment quatre, ou est-ce cinq? ⁃ Éditeur TN

Les âmes 60 qui ont souscrit à l'étude sur la manipulation de la mémoire du Dr Alain Brunet étaient unies par quelque chose dont elles préféreraient ne pas se souvenir. Le traumatisme de la trahison.

Pour certains, c'était l'infidélité et pour d'autres, un abandon brutal et imprévu. «C'était comme si je te quittais. Au revoir », dit le professeur agrégé de psychiatrie de l'Université McGill.

Sur le plan clinique et froid, ses patients souffraient d’un «trouble de l’ajustement» en raison de la fin (et non de leur choix) d’une relation amoureuse. L’objectif de Brunet et d’autres chercheurs est d’aider les personnes comme celle-ci - les personnes méprisées, trahies, traumatisées - à perdre leur souvenir total. Pour oublier délibérément.

Au cours de quatre à six séances, les volontaires ont lu à haute voix un texte dactylographié qu'ils avaient eux-mêmes composé - un compte rendu à la première personne de leur rupture, avec le plus de détails émotionnels possible - sous l'influence du propranolol, une pilule de tension artérielle courante et peu coûteuse. L'idée était de réactiver volontairement la mémoire et de faire revivre l'expérience et les émotions brûlantes qu'elle suscitait. "Qu'avez-vous pensé de cela?" Leur ont-ils demandé. Comment vous sentez-vous maintenant? Et surtout: votre mémoire a-t-elle changé depuis la semaine dernière?

Les enquêteurs avaient émis l’hypothèse que quatre à six séances de réactivation de la mémoire sous propranolol seraient suffisantes pour atténuer considérablement les souvenirs associés à leur «blessure par attachement». Diminuez la force de la mémoire, dit Brunet, et vous diminuerez la force de la douleur.

L’étude est maintenant terminée et Brunet hésite à discuter des résultats, qui ont été soumis à un journal pour examen par des pairs et publication. Cependant, les participants «ne pouvaient tout simplement pas croire que nous pouvions faire autant en si peu de temps», confie-t-il.

«Ils ont pu tourner la page. C'est ce qu'ils nous diraient: «J'ai l'impression d'avoir tourné la page. Je ne suis plus obsédé par cette personne, ni par cette relation. '

Brunet insiste sur le fait qu'il n'est pas intéressé par la suppression ou le nettoyage complet des souvenirs douloureux. L'idée d'effacement de la mémoire, de trouver l'empreinte cellulaire d'une mémoire spécifique et discrète dans le cerveau, d'isoler et d'inactiver les cellules cérébrales situées derrière cette mémoire le déconcerte. «Cela ne viendra pas de mon laboratoire», dit-il, bien que d'autres y travaillent certainement. Les souvenirs font partie de ce que nous sommes, de ce qui constitue notre identité, de ce qui nous rend authentiques, «et tant qu’il n’existe qu’un choix, et que cela atténue un souvenir, nous nous sentons sur un terrain très solide et confortable», a déclaré éthiquement, Dit Brunet.

"Cependant, si un jour vous aviez deux options - je peux atténuer votre mémoire, ou je peux l'enlever complètement de votre tête, de votre esprit - que choisiriez-vous?"

Le choix pourrait bientôt être le vôtre.

«Si vous pouviez effacer le souvenir du pire jour de votre vie, voudriez-vous», Elizabeth Phelps et Stefan Hofmann écrire dans le journal Nature. "Que diriez-vous de votre mémoire d'une personne qui vous a causé de la douleur?"

Ce qui était autrefois purement de la science fiction se rapproche de la réalité clinique. Les chercheurs travaillent sur des techniques et des médicaments qui pourraient nous permettre d’éditer nos mémoires ou au moins d’atténuer sérieusement leur impact - rendre l’intolérable supportable - en avalant une pilule pour bloquer les modifications synaptiques nécessaires à la consolidation d’une mémoire. Une pilule qui pourrait être prise des heures, voire des mois ou des années après l'événement.

Une grande partie du travail est basée sur la théorie de la reconsolidation de la mémoire - la conviction que le simple acte conscient de rappeler ou de rappeler une mémoire la rend vulnérable au bricolage ou à l'ingérence. Lorsqu'une mémoire est évoquée, une fenêtre de reconsolidation s'ouvre pendant une brève période (deux à cinq heures, selon Brunet), période pendant laquelle la mémoire revient à un état de «labilité». Elle devient souple, comme Play-Doh. Il devient également susceptible de modification, avant la «reconsolidation» ou le stockage. L'idée est que le propranolol interfère avec les protéines du cerveau nécessaires pour verrouiller à nouveau la mémoire.

Une pensée similaire soutient qu'un souvenir n'est pas une impression exacte de l'événement d'origine, une vidéo Iphone du passé, explique le neuroscientifique de la Boston University, Steve Ramirez. Cela ressemble plutôt à la tablette de cire de Platon. Appuyez sur une chevalière dans la cire pour qu'elle laisse une empreinte, mais la cire peut fondre quand on se souvient de la mémoire, se reformer puis fondre à nouveau. «La mémoire est dynamique», dit Ramirez. Ce n'est pas statique. Les mémoires peuvent également être mises à jour avec de nouvelles informations lorsqu'elles sont rappelées, par exemple en appuyant sur «Enregistrer sous» chaque fois que vous accédez à un fichier Word.

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«Les chercheurs travaillent sur des techniques et des médicaments qui pourraient nous permettre d'éditer nos souvenirs ou du moins d'ennuyer sérieusement leur impact - de rendre l'intolérable supportable… en avalant une pilule pour bloquer les changements synaptiques nécessaires à la solidification d'une mémoire. … Pourrait être pris des heures, voire des mois ou des années après l'événement. La raison pour laquelle nous avons des souvenirs - bons et mauvais - est d'incorporer les leçons / apprentissages dans notre ADN. Le dicton «les péchés des pères» décrit ce stockage. Il ne s'agit pas de représailles possibles des autres. Je peux honnêtement dire que le pire souvenir de ma vie - le chagrin, l'horreur et la trahison est devenu LE... Lire la suite »

Jeff Brodhead

Article intéressant sur la mémoire et son effacement (exprès):
https://www.nature.com/articles/d41586-019-02211-5