Blowback: un scientifique chinois déclare ses premiers bébés édités par un gène

Photo AP (Mark Schiefelbein)
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Prouvant que tous les scientifiques ne sont pas des technocrates, beaucoup ont condamné He Jiankui pour avoir introduit des modifications génétiques dans la lignée germinale humaine, ce qui signifie que ses changements se perpétueront aux générations futures. ⁃ Éditeur TN

Un chercheur chinois affirme qu'il a contribué à la création du premier bébé génétiquement modifié au monde - des jumelles nées ce mois-ci dont il a modifié l'ADN, selon un nouvel outil puissant, capable de réécrire le modèle de la vie.

Si cela est vrai, ce serait un pas de géant en science et en éthique.

Un scientifique américain a déclaré qu'il avait pris part aux travaux en Chine, mais ce type de modification génétique est interdit aux États-Unis car les modifications de l'ADN peuvent être transmises aux générations futures et risquent de nuire à d'autres gènes.

De nombreux scientifiques traditionnels pensent qu'il est trop dangereux d'essayer, et certains ont qualifié le rapport chinois d'expérimentation humaine.

Le chercheur, He Jiankui de Shenzhen, a déclaré avoir modifié des embryons pour sept couples au cours de traitements de fertilité, avec une grossesse jusqu'à présent. Il a déclaré que son objectif n'était pas de soigner ou de prévenir une maladie héréditaire, mais bien d'essayer de conférer un trait caractéristique de peu de gens naturellement - une capacité à résister à une éventuelle infection par le VIH, le virus du SIDA.

Il a ajouté que les parents concernés ne souhaitaient ni être identifiés ni interrogés et qu'il ne leur dirait pas où ils habitaient ni où le travail était effectué.

Il n'y a pas de confirmation indépendante de sa revendication, et celle-ci n'a pas été publiée dans un journal, où elle serait vérifiée par d'autres experts. Il l'a révélé lundi à Hong Kong à l'un des organisateurs d'une conférence internationale sur l'édition de gènes qui doit débuter mardi, et plus tôt dans des interviews exclusives avec The Associated Press.

"Je sens une responsabilité forte qu'il ne s'agit pas seulement de faire une première, mais aussi d'en faire un exemple", a-t-il déclaré à l'AP. «La société décidera de ce qu'il faut faire ensuite» pour autoriser ou interdire une telle science.

Certains scientifiques ont été stupéfaits d'apprendre cette affirmation et l'ont fermement condamnée.

C'est «inadmissible… une expérience sur des êtres humains qui n'est pas défendable d'un point de vue moral ou éthique», a déclaré le Dr Kiran Musunuru, expert en édition de gènes à l'Université de Pennsylvanie et rédacteur en chef d'une revue de génétique.

«C’est beaucoup trop prématuré», a déclaré Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute en Californie. «Nous traitons du mode d'emploi d'un être humain. C'est un gros problème. "

Cependant, l'un des généticiens de renom, George Church de l'Université Harvard, a défendu toute tentative de modification génétique du VIH, qu'il a qualifiée de «menace majeure et croissante pour la santé publique».

«Je pense que cela est justifiable», a déclaré Church à propos de cet objectif

Au cours des dernières années, les scientifiques ont découvert un moyen relativement facile d’éditer des gènes, les brins d’ADN qui régissent le corps. L'outil, appelé CRISPR-cas9, permet d'opérer sur l'ADN pour fournir le gène nécessaire ou en désactiver un qui pose des problèmes.

Ce n'est que récemment que des adultes ont essayé de traiter des maladies mortelles, et les changements ne concernent que cette personne. L'édition de spermatozoïdes, d'ovocytes ou d'embryons est différente - les modifications peuvent être héritées. Aux États-Unis, ce n'est pas autorisé sauf pour la recherche en laboratoire. La Chine interdit le clonage humain, mais pas spécifiquement l'édition de gènes.

He Jiankui (HEH JEE'an-qway), qui s'appelle «JK», a étudié aux universités Rice et Stanford aux États-Unis avant de retourner dans son pays d'origine pour ouvrir un laboratoire à l'université chinoise de sciences et technologies de Shenzhen, où il a également deux sociétés de génétique. L'université a déclaré que son travail "violait gravement l'éthique et les normes universitaires" et prévoyait de mener une enquête. Un porte-parole de Il a confirmé qu'il était en congé d'enseignement depuis le début de l'année, mais il reste membre du corps professoral et dispose d'un laboratoire à l'école.

Le scientifique américain qui a travaillé avec lui sur ce projet après son retour en Chine était Michael Deem, professeur de physique et de bio-ingénierie, qui était son conseiller chez Rice à Houston. Deem détient également ce qu'il appelle "une petite participation" dans - et fait partie du conseil consultatif scientifique de - Il s'agit de deux sociétés.

Le chercheur chinois a déclaré qu'il pratiquait l'édition de souris, d'embryons de singe et d'embryons humains au laboratoire depuis plusieurs années et avait déposé des demandes de brevet pour ses méthodes.

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Premiers bébés génétiquement modifiés créés par un scientifique `` dangereux et irresponsable ''

Du miroir (Royaume-Uni) ⁃ Éditeur TN

Un scientifique chinois affirme avoir créé la première mondiale génétiquement bébés édités.

He Jianhui, scientifique de l'Université des sciences et de la technologie du sud de la Chine à Shenzhen, dit avoir modifié l'ADN des jumelles pour les empêcher de contracter l'infection par le VIH.

Au cours de son étude controversée, M. He affirme avoir modifié des embryons pour sept couples au cours d'un traitement de FIV, avec une grossesse réussie.

Cependant, ses "recherches" doivent encore être confirmées de manière indépendante par quiconque.

Parlant à la Associated Press, M. He a déclaré: «Je ressens une forte responsabilité qu'il ne s'agisse pas seulement de faire une première, mais aussi d'en faire un exemple.

"La société décidera quoi faire ensuite."

Le père des jumeaux avait le VIH, contrairement à leur mère. Pour éviter l’infection des jumeaux, M. He a déclaré qu’il avait désactivé un gène appelé CCR5.

Ce gène forme une «porte» protéique, permettant au VIH de pénétrer dans les cellules et d’infecter les patients.

La technique controversée a été fortement critiquée par d'autres experts.

La professeure Joyce Harper, experte en embryologie humaine à l'UCL, a déclaré: «Le rapport publié aujourd'hui sur la modification du génome d'embryons humains pour la résistance au VIH est prématuré, dangereux et irresponsable.

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