Boeing crée un drone de fret lourd

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Boeing est le sous-traitant militaire par excellence, et on peut s’attendre à ce que ce drone de haute puissance ait des implications en termes de guerre, comme la logistique vers des bases avancées ou des mouvements de troupes. Le drone serait capable de transporter jusqu'à 500 livres par mission. ⁃ Éditeur TN

Très probablement, vos attentes pour l'ère de la livraison par drone impliquent de jolis quadricoptères qui descendent sur votre porche avec un doux bzzzz, déposent une boîte de couches ou une pizza ou tout ce que vous venez de commander en ligne, avant de revenir à la base, prêt pour livrer le prochain caprice. C'est la vision lancée par Amazon, UPS et DHL, et elle est attrayante.

Boeing a une idée différente pour les drones de livraison, une idée plus grande d'un ordre de grandeur. La semaine dernière, le géant de l'aérospatiale a révélé un prototype de véhicule aérien cargo électrique sans pilote qui, selon lui, pourrait transporter jusqu'à 500 livres - soit 400 grandes pizzas Domino's ou 11,291 20 couches pour nouveau-nés - jusqu'à XNUMX miles. Mais ce gros buzzer ne va pas chez vous.

En fait, Boeing ne sait pas trop où il va. «C’est une exploration simultanée d’un marché naissant et d’une technologie naissante», déclare Pete Kunz, technologue en chef d’HorizonX, la division hybride de Boeing pour le capital investissement-capital-risque qui a construit cette technologie (l’équipe marketing ne lui a pas donné de surnom accrocheur). encore).

Une équipe de 50 ingénieurs a passé trois mois à construire ce qui ressemble à un ensemble de montage de la taille d'une voiture, équipé de huit lames rotatives (chacune de six pieds d'une pointe à l'autre) et pesant 747 livres de bon augure. Il navigue et recherche les obstacles à l'aide de composants et de logiciels fournis par Near Earth Autonomy, une société basée à Pittsburgh dans laquelle HorizonX investit.

Maintenant que le drone a terminé ses premiers tests, effectués à l'intérieur du laboratoire de systèmes autonomes de Boeing dans le Missouri, l'équipe peut commencer à renforcer ses compétences. Ce premier prototype peut voler pendant environ quelques minutes 15 et transporter des kilos 150, mais Kunz et son équipe sont confiants d’atteindre prochainement cette capacité de livres 250-500. Ils prévoient qu'il volera entre 60 et 70 mph et qu'il atteindra quelques centaines de pieds, beaucoup plus rapide et plus haut pour effectuer des livraisons à sauts courts.

Exactement ce qu’il emportera et où il le mènera reste une question ouverte. Boeing n'a pas encore de plans ou de calendriers concrets en matière de commercialisation, mais Logan Jones, directeur principal d'HorizonX, a déclaré qu'il pourrait acheminer des fournitures vers des plates-formes pétrolières en mer, ou pour tout autre travail «ennuyeux, sale et dangereux» actuellement effectué par des hélicoptères, nécessitent des pilotes humains coûteux. Il peut transporter des palettes d'un port à un centre de distribution ou d'un centre de distribution à un magasin. «Cela ne se présentera pas à votre porte», dit Jones. (Il s'agit d'un projet commercial, mais il est facile de voir les applications militaires potentielles, telles que le déplacement de fournitures autour des zones de combat.)

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