La Californie cherche à devenir le premier État à mandater des panneaux solaires pour les nouvelles maisons

Photo de Will Lester - The Press-Enterprise / SCNG
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Les écologistes radicaux s’affirment une fois de plus en Californie alors qu’ils cherchent à imposer l’utilisation de panneaux solaires pour toutes les nouvelles maisons, ce qui pourrait coûter jusqu’à 30,000 de plus par unité. L’esprit du technocrate est qu’il existe une solution scientifique à tous les problèmes imaginables, mais la liberté personnelle de choisir n’entre pas dans leur esprit. ⁃ Éditeur TN

Pendant sept ans, une poignée de constructeurs de maisons a proposé l’énergie solaire en option aux acheteurs prêts à payer un supplément pour passer au vert.

Maintenant, la Californie est sur le point de faire de la norme solaire sur pratiquement chaque nouvelle maison construite dans le Golden State.

La Commission de l'énergie de Californie doit se prononcer mercredi, en mai, sur 9, sur de nouvelles normes énergétiques obligeant la plupart des maisons neuves à disposer de panneaux solaires à partir de 2020.

Si elles sont approuvées comme prévu, les installations solaires sur les nouvelles maisons vont monter en flèche.

Selon Bob Raymer, directeur technique de la California Building Industry Association, seuls 15 à 20% des nouvelles maisons unifamiliales construites comprennent l'énergie solaire.

"La Californie est sur le point de faire un bond en avant en matière de normes énergétiques", a déclaré Raymer. «Aucun autre État dans la nation n’exige le solaire, et nous sommes sur le point de faire ce saut.»

Les nouvelles règles proposées s'écarteraient légèrement d'un autre objectif tant annoncé: exiger que toutes les nouvelles maisons soient «nuls», ce qui signifie qu'elles produiraient suffisamment d'énergie solaire pour compenser la totalité de l'électricité et du gaz naturel consommés au cours d'une année.

Une nouvelle façon de penser a rendu cet objectif obsolète, ont déclaré des responsables de l'Etat. De véritables maisons «zéro énergie nette» dépendent toujours du réseau électrique la nuit, ont-ils expliqué, une époque où de plus en plus de centrales électriques utilisent des combustibles fossiles pour produire de l'électricité.

«Une énergie nette zéro ne suffit pas», a déclaré Andrew McAllister, l'un des cinq commissaires à l'énergie des États ayant voté sur les nouvelles normes de construction de logements. «Si nous poursuivons une politique globale (zéro énergie nette), nous effectuerions des investissements quelque peu déconnectés de nos objectifs à long terme.»

Les écologistes et les constructeurs d'habitations ont fait l'éloge des nouvelles normes, mais les règles proposées ont des détracteurs qui soutiennent toujours les objectifs de zéro net.

«Nous sommes heureux qu'ils progressent», a déclaré Kelly Knutsen, directrice des avancées technologiques de la California Solar and Storage Association, un groupe du secteur de l'énergie solaire. «Nous souhaitons qu'ils aillent plus loin. Il y a toujours des compromis.

Maisons tout électriques

En plus de l'adoption généralisée de l'énergie solaire, les nouvelles dispositions incluent un effort pour augmenter le stockage des batteries et accroître la dépendance à l'électricité plutôt qu'au gaz naturel. Parmi les points forts:

  • Le nouveau mandat solaire s'appliquerait à toutes les maisons, condos et immeubles d'appartements jusqu'à trois étages qui obtiendront des permis de construire après le 1er janvier 2020.
  • Des exceptions ou des alternatives seront autorisées lorsque les maisons sont ombragées par des arbres ou des bâtiments ou lorsque les toits de la maison sont trop petits pour accueillir des panneaux solaires.
  • Les panneaux solaires peuvent être plus petits car les maisons n'auront pas à atteindre le statut zéro net.
  • Les constructeurs installant des batteries telles que Tesla Powerwall obtiendraient des «crédits de conformité» leur permettant de réduire davantage la taille du système solaire.
  • Les dispositions encourageront une utilisation plus électrique ou même des maisons entièrement électriques afin de réduire la consommation de gaz naturel. Les responsables de l'Etat ont déclaré que l'amélioration de la technologie rend les chauffe-eau électriques de plus en plus rentables.

Le mandat remonte à 2007 lorsque la Commission de l'énergie de l'État a adopté l'objectif de rendre la construction résidentielle aussi efficace: «Les bâtiments nouvellement construits peuvent être à consommation énergétique nette zéro grâce à 2020 pour les résidences et à 2030 pour les bâtiments commerciaux».

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