La Chine mène la révolution de l'informatique quantique

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La technologie quantique est importante car elle pourrait potentiellement entraîner une domination totale sur la sécurité, la censure et le contrôle sur Internet. Les technocrates chinois ont l’intention de diriger cette perturbation. ⁃ Éditeur TN

Il y a plus de dix ans, le physicien chinois Pan Jian-Wei est rentré d'Europe pour aider à superviser la recherche sur certaines des technologies les plus importantes du 21e siècle.

Lors d'une conférence à Shanghai cet été, Pan et son équipe ont offert un rare aperçu du travail qu'il a décrit comme une «révolution».

Ils ont parlé des réseaux de communication résistants au piratage qu'ils construisent à travers la Chine, des capteurs qu'ils conçoivent pour voir à travers le smog et dans les virages, et des ordinateurs prototypes qui pourraient un jour briser la puissance de calcul de n'importe quelle machine existante.

Tout l'équipement est basé sur la technologie quantique - un domaine émergent qui pourrait transformer le traitement de l'information et conférer de grands avantages économiques et de sécurité nationale aux pays qui le dominent. Au grand désarroi de certains scientifiques et responsables américains, le formidable investissement de la Chine l'aide à rattraper la recherche occidentale dans le domaine et, dans quelques domaines, à progresser.

Pékin investit des milliards dans la recherche et le développement et offre aux scientifiques chinois de gros avantages pour rentrer chez eux après les laboratoires occidentaux. La volonté de la Chine a suscité des appels à davantage de financement de la R&D aux États-Unis et a contribué à susciter des inquiétudes au sein de l'administration Trump selon lesquelles certains types de collaboration scientifique avec la Chine pourraient aider l'Armée populaire de libération et nuire aux intérêts américains.

«Les États-Unis doivent être préparés à un avenir dans lequel leur prédominance technologique traditionnelle fait face à de nouveaux défis, peut-être sans précédent», a écrit le Center for a New American Security dans un récent rapport sur les ambitions quantiques de la Chine.

La technologie quantique cherche à exploiter les propriétés distinctes des atomes, des photons et des électrons pour créer des outils plus puissants de traitement de l'information.

L'année dernière, la Chine a enregistré près de deux fois plus de dépôts de brevets que les États-Unis pour la technologie quantique dans son ensemble, une catégorie qui comprend les appareils de communication et de cryptologie, selon la société d'études de marché Patinformatics. Les États-Unis, cependant, sont en tête du monde pour les brevets relatifs au segment le plus prisé du domaine - les ordinateurs quantiques - grâce aux investissements massifs d'IBM, de Google, de Microsoft et d'autres.

Pan, que les médias chinois appellent le «père du quantum», aide à superviser le programme chinois. Depuis ses laboratoires de l'Université des sciences et technologies de Chine (USTC), à Shanghai et à Hefei, l'homme de 49 ans dirige une équipe de 130 chercheurs. En 2017, la revue Nature l'a nommé l'une des «dix personnes qui comptaient cette année», affirmant qu'il avait «allumé un feu sous les efforts du pays en matière de technologie quantique».

Selon les médias chinois, Pan donne occasionnellement des visites de laboratoire au président Xi Jinping, qui s'intéresse vivement à son travail. Pan supervise également les plans d'un nouveau laboratoire national pour la recherche quantique dans la province d'Anhui, qui, a-t-il dit, a mobilisé un financement gouvernemental d'environ 400 $.

Lors de l'événement de Shanghai, Pan a illustré sa présentation de diapositives avec des blagues scientifiques sur Einstein et «Star Trek». Pour faire un clin d'œil au chat de Schrödinger - une expérience de pensée des années 1930 qui a aidé à définir un concept quantique appelé superposition - Pan a utilisé des images d'un félin de dessin animé debout et couché à plat sur le dos.

"Comme nous le savons tous, dans notre vie de tous les jours, un chat ne peut être que vivant ou mort", a déclaré Pan, mais "un chat dans le monde quantique peut être dans une superposition cohérente d'états vivants et morts."

Il faisait valoir que les particules quantiques, également appelées bits quantiques, différaient fondamentalement des bits de la technologie actuelle. Les ordinateurs et réseaux de communication existants stockent, traitent et transmettent des informations en les décomposant en de longs flux de bits, qui sont généralement des impulsions électriques ou optiques représentant un zéro ou un.

Les bits quantiques, ou qubits, qui sont souvent des atomes, des électrons ou des photons, peuvent exister à la fois en zéros et en zéros, ou à n'importe quelle position entre eux, ce qui leur permet de traiter les informations de manière nouvelle. Certains physiciens les comparent à une pièce en rotation qui est simultanément dans un état de têtes et de queues.

Dans son discours, Pan a détaillé comment la Chine exploite les qubits pour protéger ses communications contre le piratage - l'un des domaines dans lesquels la Chine semble avoir une avance sur l'Occident.

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