Les jumeaux CRISPR chinois pourraient avoir une intelligence améliorée par le cerveau

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Le scientifique renégat qui a édité le gène de jumelles a déclaré que c'était pour la résistance au VIH, mais il est maintenant appris que le même gène est directement lié à l'amélioration de la cognition. C'était peut-être le véritable objectif depuis le début. ⁃ Éditeur TN

De nouvelles recherches suggèrent qu'une expérience controversée d'édition de gènes visant à rendre les enfants résistants au VIH pourrait également avoir amélioré leur capacité d'apprentissage et de formation de mémoires.

Selon les scientifiques, le cerveau de deux filles génétiquement modifiées nées en Chine l'année dernière a peut-être été modifié de manière à améliorer la cognition et la mémoire.

Les jumeaux, appelés Lulu et Nana, auraient ont eu leurs gènes modifiés avant la naissance par une équipe scientifique chinoise utilisant le nouvel outil d'édition CRISPR. L’objectif était de rendre les filles immunisées contre l’infection par le VIH, le virus qui cause le sida.

Maintenant, de nouvelles recherches montrent que la même modification introduite dans l'ADN des filles, la suppression d'un gène appelé CCR5, rend non seulement plus intelligent des souris, mais améliore également la récupération du cerveau humain après un AVC, et pourrait être liée à une plus grande réussite à l'école.

«La réponse est probablement oui, cela a affecté leur cerveau», déclare Alcino J. Silva, neurobiologiste à l'Université de Californie à Los Angeles, dont le laboratoire a découvert un nouveau rôle majeur pour le gène CCR5 dans la mémoire et la capacité du cerveau à se former. de nouvelles connexions.

«L'interprétation la plus simple est que ces mutations auront probablement un impact sur la fonction cognitive chez les jumeaux», explique Silva. Il dit que l'effet exact sur la cognition des filles est impossible à prédire et que «c'est pourquoi cela ne devrait pas être fait».

L’équipe chinoise, dirigée par He Jiankui de l’Université des sciences et de la technologie du Sud de Shenzhen, a affirmé avoir utilisé CRISPR pour supprimer CCR5 d’embryons humains, dont certains ont ensuite été utilisés pour créer une grossesse. Le VIH a besoin du gène CCR5 pour pénétrer dans les cellules sanguines humaines.

L'expérience a été largement condamnée comme irresponsable et il fait actuellement l'objet d'une enquête en Chine. La nouvelle des premiers bébés génétiquement modifiés a également enflammé les spéculations quant à savoir si la technologie CRISPR pourrait un jour être utilisée pour créer des êtres humains super intelligents, peut-être dans le cadre d'une course à la biotechnologie entre les États-Unis et la Chine.

Il n'y a aucune preuve qu'il a effectivement a entrepris de modifier l'intelligence des jumeaux. Le MIT Technology Review a contacté des scientifiques étudiant les effets de CCR5 sur la cognition, affirmant que le scientifique chinois ne les avait jamais contactés, comme il l'avait fait avec d'autres personnes pour lesquelles il espérait obtenir un avis ou un soutien scientifique.

«Pour autant que je sache, nous n'avons jamais eu de nouvelles de lui», déclare Miou Zhou, professeur à la Western University of Health Sciences en Californie.

Bien qu'il n'ait jamais consulté les chercheurs sur le cerveau, le scientifique chinois était certainement conscient du lien entre le CCR5 et la cognition. C'était montré pour la première fois en 2016 par Zhou et Silva, qui ont constaté que la suppression du gène de souris améliorait considérablement leur mémoire. L’équipe a examiné plus de 140, différentes altérations génétiques à découvrir, qui rendent les souris plus intelligentes.

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FreeOregon

Imaginer! Deux filles sont habiles à négocier des labyrinthes et à trouver un camembert.