La start-up chinoise de vélo-partage Ofo fait face à la faillite

Des vélos à Beijing
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Les startups du partage de vélos et de scooters du monde entier tombent comme des mouches, le public rejetant tout le concept. C'était un stratagème sournois pour sortir les gens des voitures et les rendre accessibles aux pistes cyclables. À San Francisco, des scooters sont incendiés et jetés à l'océan par des citoyens exaspérés. ⁃ Éditeur TN

Il n'y a pas si longtemps, la société chinoise de partage de vélos Ofo était pleine d'argent et saluée comme une start-up technologique révolutionnaire. Aujourd'hui, il a du mal à rester à flot.

Soutenu par des milliards de dollars d'investisseurs de premier plan comme Alibaba (BABA), Ofo a contribué à la pionnière du phénomène de partage de vélos sans quai qui a balayé les villes chinoises ces dernières années. Les vélos peuvent être verrouillés et déverrouillés n'importe où via une application pour smartphone, ce qui signifie que les utilisateurs n'ont pas à les ramener aux stations désignées.

Ofo a repoussé des dizaines de rivaux imitateurs, mais il risque maintenant de devenir la dernière victime d'une industrie acharnée. Des hordes de clients en colère se sont rassemblés devant son siège à Beijing cette semaine pour demander des remboursements. La société et son fondateur ont été mis sur une liste noire par le gouvernement pour avoir omis de payer leurs dettes.

«Ils ont cassé la défaite des mâchoires de la victoire», a déclaré Jeffrey Towson, un investisseur en capital-investissement et professeur à l'Université de Pékin.

Alors qu'est-ce qui a mal tourné?

Luttant pour suivre

Les entreprises en démarrage de vélos partagés en Chine ont dépensé de l'argent en se précipitant pour lancer des services dans des villes à travers le pays et à l'étranger. L'expansion chaotique a entraîné une série de faillites et d'énormes piles de motos saisies.

Ofo a survécu à ce bouleversement, mais a eu du mal à suivre ses rivaux depuis.

Le partage de vélos sans quai était un excellent service autonome lors de son lancement dans 2015, mais il est maintenant plus logique que des entreprises comme Ofo s’associent à d’autres plates-formes de transport, selon les analystes.

Ces jours-ci, les gens veulent utiliser une application où «vous pouvez héler un scooter, un vélo ou une voiture», a déclaré Tu Le, fondateur du cabinet de conseil Sino Auto Insights. «C'est là que va se trouver le sweet spot.»

Les rivaux d'Ofo se sont déjà adaptés au paysage changeant.

Mobike a été acquise en avril par une plus grande entreprise de technologie, Meituan Dianping, tandis que Hellobike s'est alliée au géant des paiements numériques Ant Financial. Meituan et Ant offrent tous deux une large gamme de services via leurs applications, utilisées par des centaines de millions de personnes en Chine.

Les partenariats ont permis aux concurrents d'Ofo d'accéder à plus d'utilisateurs et leur ont également permis d'offrir à leurs utilisateurs une plus grande variété de services, tels que le covoiturage et la livraison de nourriture.

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