Scientifiques chinois travaillant sur des embryons anti-VIH

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Remarque TN: la technologie d'Ă©dition de gènes CRISPR est Ă  nouveau au travail. Lorsque CRISPR a Ă©tĂ© annoncĂ© pour la première fois, il a Ă©tĂ© dĂ©crit comme un traitement de texte rudimentaire pour le gĂ©nome humain. En d'autres termes, si vous pouvez dĂ©terminer ce que vous souhaitez modifier, vous pouvez le faire très directement. Cependant, changer l'ADN humain qui peut ĂŞtre transmis Ă  la progĂ©niture par l'Ă©levage naturel est extrĂŞmement dangereux. 

Les médecins chinois en fertilité ont essayé de fabriquer des embryons humains anti-VIH, mais les expériences se sont soldées par un échec. Le nouveau rapport est la deuxième fois que des chercheurs en Chine ont révélé qu’ils s’efforçaient de fabriquer des embryons humains génétiquement modifiés.

Les expériences controversées sont en fait des études de faisabilité visant à déterminer s'il est possible de créer des super-personnes conçues pour éviter les troubles génétiques ou résister aux maladies.

"Il est prévisible qu'un être humain génétiquement modifié puisse être généré", selon Yong Fan, chercheur à l'Université de médecine de Guangzhou, qui a publié le rapport.

Son équipe a collecté plus de embryons à une cellule 200 et tenté de modifier leur ADN pour installer un gène qui protège contre l’infection par le VIH. L'étude, publiée il y a deux jours dans un obscur journal de reproduction, a été remarquée pour la première fois par des journalistes de Nature.

Les scientifiques ont averti qu'ils pensaient que fabriquer de vrais bébés génétiquement modifiés devrait être «strictement interdit», mais peut-être seulement jusqu'à ce que la technologie soit perfectionnée. "Nous pensons qu'il est nécessaire de continuer à développer et à améliorer les technologies permettant une modification génétique précise chez l'homme", a déclaré l'équipe de Fan, dans la mesure où la modification génétique pourrait "apporter des solutions aux maladies génétiques" et améliorer la santé humaine.

Les scientifiques chinois ont tenté de fabriquer des embryons humains résistants au VIH en éditant un gène appelé CCR5. On sait que certaines personnes possèdent des versions de ce gène qui les immunisent contre le virus qui cause le sida. La raison en est qu'ils ne fabriquent plus une protéine dont le VIH a besoin pour entrer et détourner des cellules immunitaires.

Des médecins à Berlin ont démontré cet effet après avoir donné à un homme atteint du VIH une greffe de moelle osseuse provenant d'une personne présentant la mutation du gène protecteur. L'homme - connu depuis comme le «patient de Berlin» - a également été guéri du VIH.
À l'aide de la méthode d'édition des gènes appelée CRISPR, Fan et son équipe ont tenté de remplacer l'ADN des embryons par la version protectrice du gène CCR5 afin de démontrer, en principe, qu'ils pouvaient protéger les personnes contre le VIH.

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