Robots de cafards: des scientifiques découvrent de nouvelles techniques de mobilité

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Remarque TN: Ils sentiront, verront, toucheront, échantillonneront, fonctionneront comme des flammes et ils créeront des réseaux intelligents afin qu'ils puissent «pulluler» à l'unisson. Ne vous embêtez pas avec un insectifuge. L'utilisation supposée de cafards robots est destinée à la recherche et au sauvetage dans les zones sinistrées, mais entre les mains des principales organisations de surveillance, ce sera le bogue incontournable. Entre les mains des escrocs, ce sera l'outil de reconnaissance parfait.

Après avoir passé des cafards dans des tunnels ne dépassant pas deux sous, les chercheurs de l'UC Berkeley ont mis au point un robot cafard capable de se faufiler dans des espaces réduits à des vitesses fulgurantes.

Un tel robot de gardon, décrit dans les actes de la National Academy of Sciences, pourrait éventuellement être déployé en tant que robots de recherche et de sauvetage dans des zones sinistrées parsemées de gravats et pourrait amener les scientifiques et les ingénieurs à redéfinir leurs idées sur les types d'animaux qui peuvent inspirer la «robotique douce».

Le co-auteur de l'étude, Robert Full, biomécanicien de l'UC Berkeley, a longtemps exploré comment les animaux se déplacent - il a analysé comment les geckos collent aux murs et ont construit d'autres robots de course inspirés des gardons. Mais il est vite devenu intrigué par la capacité des insectes à se frayer un chemin dans les coins et recoins - même s'ils ont techniquement un corps dur et vêtu d'exosquelette.

"Les animaux avec des exosquelettes comme les cafards peuvent aller partout et infester n'importe quel espace, alors nous nous sommes demandés, eh bien, comment ont-ils fait cela?", A déclaré Full. «Nous avons donc construit une série de crevasses étroites pour voir ce qu’ils pouvaient faire.»

Les chercheurs ont pris des blattes américaines (Periplaneta americana) - «celle que vous croyez ne pas avoir chez vous, mais vous en avez», a déclaré Full, et les ont fait traverser un tunnel de quelques millimètres 12. Ensuite, ils ont réduit la hauteur du tunnel, en millimètres 9, puis en millimètres 6, puis à quelques millimètres 4 - moins d'un tiers de la hauteur de leur corps debout. Jusqu'à ce que le dernier tunnel soit le plus étroit possible, la blatte maintenait sa vitesse maximale, les jambes écartées et le corps de plus en plus lisse.

«Ils courent très vite même s'ils sont compressés en deux, leurs jambes complètement écartées,» a déclaré Full. "Ils pourraient toujours courir à la longueur du corps 20 par seconde, 60 centimètres par seconde - ce qui, si vous augmentez la taille de votre fichier, est de 70 milles à l'heure pour un humain."

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