Des étudiants du Collège photographiés en secret pour une recherche sur la reconnaissance faciale

Image: Christian Murdock
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Partiellement soutenu par un financement gouvernemental, le professeur a époustouflé les critiques de sa recherche en affirmant qu'elle était utilisée pour le «plus grand bien». Il y a des considérations éthiques et juridiques qui sont également balayées, ce qui encourage les autres à ignorer la loi. ⁃ Éditeur TN

Un professeur du campus de Colorado Springs de l’Université du Colorado a dirigé un projet qui cliché secrètement des photos Il y a plus de six ans, plus de six étudiants et professeurs de 1,700, membres du corps professoral et autres se sont rendus en public afin d'améliorer la technologie de reconnaissance faciale.

Les photographies ont été mises en ligne en tant que jeu de données pouvant être téléchargé publiquement de 2016 jusqu’en avril dernier.

Alors que le professeur Terrance Boult et les responsables de la CU ont défendu le projet et ses efforts pour protéger la vie privée des étudiants, un professeur de droit de l'Université de Denver s'est demandé s'il s'agissait d'un exemple de progrès technologique dépassant les limites éthiques.

«C’est un autre domaine dans lequel nous voyons des intrusions dans la vie privée qui nous perturbent», a déclaré Bernard Chao, qui enseigne l’intersection du droit et de la technologie à l’UA et qui a pratiqué le droit dans la Silicon Valley pendant près de 20.

Projet CU Colorado Springs, signalé pour la première fois la semaine dernière par le Colorado Springs indépendant, a commencé à 2012 avec des fonds provenant de diverses opérations de renseignement et militaires américaines, notamment l’Office of Naval Research, le Special Operations Command et le Bureau du directeur du renseignement national. Le montant du financement reçu par les agences gouvernementales n’était pas clair.

Les recherches de Boult visaient à l'origine à analyser les algorithmes de reconnaissance faciale afin de déterminer s'ils étaient prêts à être utilisés par la marine américaine. Mais il s’est avéré que la technologie n’était pas aussi efficace que le souhaitait la Navy.

«Le problème était résolu si vous vouliez faire correspondre deux photos de passeport lorsque la personne est dirigée vers l'avant sous un bon éclairage, mais pas si vous vouliez reconnaître une personne à 100 située à quelques mètres», a déclaré Boult.

Boult et son équipe ont fait des recherches plus avancées pour tenter d'améliorer la technologie de reconnaissance faciale.

«L’étude tente d’améliorer la reconnaissance faciale, en particulier pour les applications à longue portée ou de surveillance», a déclaré Boult. "Nous voulions collecter un ensemble de données sur les personnes agissant naturellement en public, car c'est ainsi que les gens essaient d'utiliser la reconnaissance faciale."

La technologie de reconnaissance faciale est de plus en plus utilisée, notamment pour permettre à Facebook de marquer des personnes en photo, d'aider les agences gouvernementales à vérifier les passeports ou les visas, et au-delà.

Pour mener cette étude, Boult a installé une caméra de surveillance à longue portée dans une fenêtre de bureau située à quelques mètres 150 du West Lawn du campus de Colorado Springs, une zone publique où les passants n'auraient aucune attente raisonnable en matière de vie privée.

La caméra a subrepticement photographié des personnes marchant dans la zone de West Lawn certains jours pendant les semestres de printemps de 2012 et 2013.

Les coups francs ont surpris les étudiants alors qu'ils baissaient les yeux sur leur téléphone, bougeaient ou sortaient complètement du cadre.

Plus de 16,000 images ont été prises, produisant des identités uniques 1,732. Pour protéger la vie privée des étudiants, a ajouté Boult, il a attendu cinq ans avant de publier publiquement le jeu de données. De cette façon, les gens étaient incapables de regarder les images et de savoir où se trouvait un étudiant en cas de problème de violence domestique ou de placement militaire clandestin, a-t-il déclaré.

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