Un robot ramasseur de pommes pourrait observer des centaines de milliers de travailleurs mexicains obsolètes

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Abundant Robotics est une spin-off de l'élite mondiale SRI International (Stanford Research Institute) basée à Palo Alto, en Californie. Les pommes ont été cueillies de la même manière - à la main - à travers l'histoire, mais pas plus. Rien que dans l'État de Washington, plus de 125,000 70 travailleurs saisonniers du Mexique cueillent des pommes - on estime que jusqu'à XNUMX pour cent d'entre eux sont illégaux. Les Américains refusent généralement de cueillir des pommes, à moins que ce ne soit un arbre dans leur propre cour arrière.  Éditeur TN

Les pommes sont le deuxième fruit le plus consommé aux États-Unis, selon les données de la Département américain de l'agriculture, mais la façon dont les pommes sont récoltées dans le verger n'a pas beaucoup changé au cours des deux derniers siècles. C'est toujours un processus manuel, dans l'ensemble.

Maintenant, ISR Ventures, une sorte d’incubateur de jeunes entreprises de la société de recherche et développement Menlo Park, SRI International, investit dans une jeune entreprise appelée Robotique Abondante Inc. automatiser la récolte des pommes avec les robots agricoles en développement.

Les robots, encore inconnus, ont été conçus pour être suffisamment puissants et rapides pour enlever un fruit par seconde d'un arbre, mais suffisamment doux pour ne pas endommager les arbres ni les fruits, selon le PDG et cofondateur d'Abundant Robotics, Dan Steere.

Ils utilisent la vision par ordinateur pour reconnaître les pommes prêtes à être récoltées sur la branche, et une sorte d'aspirateur pour les enlever, a déclaré Steere.

Pour l’alimentation, les robots sont branchés sur les petits tracteurs déjà largement utilisés dans la culture fruitière.

Steere a cofondé Abundant Robotics il y a environ un an, avec le directeur technique, Curt Salisbury, et l'architecte logiciel principal, Michael Eriksen, reconnaissant ainsi que le marché de l'agriculture offrait un potentiel énorme.

L’équipe avait précédemment travaillé sur des recherches financées par le SRI et sur des subventions supplémentaires non dilutives de la Commission des fruits de l’arbre de Washington pour permettre l’automatisation sur le terrain.

Les agriculteurs produisent généralement plus de milliards de livres 9 de pommes dans le pays, et en exportent des milliards 2.3 en 2014-2015, selon l'USDA. Et leur consommation internationale a augmenté.

Steere a déclaré: «Voir le fruit et le cueillir sans l'abîmer est le grand défi d'ingénierie. Si vous coupez ou coupez le fruit, il perd sa valeur. ”

Selon Manish Kothari, président de SRI Ventures, il n’avait pas été possible d’automatiser la tâche de la cueillette de pommes avant les récentes percées dans le domaine de la vision par ordinateur et du traitement de l’image.

Il a dit: «Vous demandez à ce robot d'aller quelque part, de voir et de cueillir une pomme, puis de repartir. C'est un défi d'ingénierie très simple. Pour détecter les pommes très précisément, vous devez voir au niveau millimétrique en temps réel. Cela nécessite des logiciels, et du côté matériel, des puces qui vous permettent de traiter les images en temps réel à la volée. ”

SRI Ventures dans 2016 a déjà créé des sociétés 7 cette année, a-t-il déclaré, y compris Superflex et d’autres qui ont tous attiré des investissements extérieurs.

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kim

Le robot ouvrier est de plus en plus hideux! Wow, un monde avec des machines sans émotion qui courent, font tout ce que les gens faisaient. L'élite appréciant l'utopie à laquelle ils aspiraient tant.