Dans un futur futur, sera-t-il possible de vivre pour toujours?

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Note TN: Le transhumanisme est un mouvement mondial. Dans cet article, l'Irish Times traite de tout, de la philosophie à la singularité; fondamentalement, il s'agit de créer des humains 2.0.

Janvier est un mois de renouvellement et de changement. Beaucoup d'entre nous ont été dotés de nouveaux trackers de fitness brillants, nous nous sommes offert un nouveau gadget ou un autre, ou ont été mis à niveau vers le dernier smartphone. Alors que nous traînons notre chemin hors de la saison des excès, nous nous retrouvons à souhaiter pouvoir échanger nos corps surchargés contre le dernier modèle.

La réalité est que, même avec les meilleurs soins, le corps humain cesse de fonctionner, mais si je peux mettre à niveau mon smartphone, pourquoi ne puis-je pas me mettre à niveau? En utilisant la technologie, n'est-il pas possible de vivre éternellement (ish)?

Après tout, les humains se sont modernisés de différentes manières pendant des siècles. L’invention de l’écriture nous a permis de décharger des souvenirs, les armures ont rendu le corps invincible des lances, les lunettes nous ont donné une vision parfaite du 20 / 20, la liste est longue.

Natasha Vita-More, designer et auteur, y réfléchit depuis longtemps. En 1983 elle a écrit Le Manifeste Transhumaniste, exposant sa vision d’un avenir dans lequel la technologie peut mener à une «prolongation radicale de la vie» - si vous ne vivez pas éternellement, vous vivez bien plus longtemps qu’il n’est actuellement possible.

Vita-More a également conçu un prototype de prothèse totale du corps qu'elle appelle Primo PostHuman. C'est un corps artificiel hypothétique qui pourrait remplacer le nôtre et dans lequel nous pourrions, en théorie, charger notre conscience. C’est plus une réalité pour toujours, mais c’est un concept aussi éloigné que l’esquisse de la machine volante de Léonard de Vinci pour les Européens du 15e siècle.

Malgré tout, alors que le corps de remplacement semble beaucoup plus proche de la science-fiction que de la science, les récents progrès de la robotique et des prothèses nous ont non seulement donné des bras artificiels capables de détecter la pression et la température, mais également des membres contrôlables par des pensées grâce à une interface cerveau-ordinateur.

En tant que transhumaniste, Vita-More est enthousiasmée par ces développements scientifiques. Elle définit le transhumaniste comme «une personne qui veut s’engager dans la technologie, prolonger la durée de la vie humaine, intervenir face à la maladie du vieillissement et qui veut porter un regard critique sur toutes ces choses».

Le transhumanisme, explique-t-elle, vise non seulement à augmenter ou à contourner les faiblesses du corps humain, mais également à améliorer l'intelligence, à éradiquer les maladies et les handicaps et même à nous doter d'une plus grande empathie.

«L’objectif est de rester en vie le plus longtemps possible, en bonne santé, avec une conscience et une humanité accrues. Personne ne veut rester en vie en train de baver dans un fauteuil roulant », ajoute-t-elle.

Qui ne voudrait pas ĂŞtre plus intelligent, plus fort, plus sain et plus gentil? Qu'est ce qui pourrait aller mal?

Beaucoup, dit le Dr Fiachra O'Brolcháin, chargée de recherche Marie Curie / Assistid à l'Institut d'éthique, Dublin City University dont la recherche porte sur l’éthique de la technologie.

Prenons par exemple le fait d'être plus grand que la moyenne: cela correspond à un revenu supérieur à la moyenne, donc c'est un trait souhaitable. Mais si la technologie médicale permettait aux parents de choisir un enfant plus grand que la moyenne, cela pourrait alors conduire à une «course à la hauteur», où chaque génération deviendrait de plus en plus grande, explique-t-il.

«De même, selon les sociétés, même les personnes non homophobes peuvent choisir de ne pas avoir d'enfants gays (dans la mesure du possible) si elles pensaient que cela constituerait un désavantage. Nous pourrions nous retrouver à inaugurer une ère d'eugénisme libéral dans laquelle les générations futures sont créées en fonction du choix du consommateur. »

Il y a ensuite le problème de l'abordabilité. La plupart d'entre nous n'ont pas les moyens financiers d'acquérir les dernières technologies de pointe jusqu'à ce que les prix baissent et que celles-ci se généralisent. Imaginez un avenir où seuls les riches pourraient accéder à des améliorations humaines, vivre longtemps et éviter les problèmes de santé.

Elysium, Mettant en vedette Matt Damon, pousse cette idée à l'extrême, conduisant à un scénario similaire à celui décrit par O'Brolcháin comme «une fracture infranchissable entre le meilleur et le non enrichi».

En dépit de l’attention excessive portée à ces améliorations technologiques qui entraînent des risques réels et des dilemmes éthiques, le mouvement transhumaniste semble également vouloir revenir en arrière - ou tout au moins remettre en question - ce que la société attend de vous.

«Il y a un certain paramètre de ce qui est normal ou naturel. Il y a un certain paramètre de ce que l'on est censé être », déclare Vita-More.

«Vous êtes censé aller à l'école à un certain âge, vous marier à un certain âge, avoir des enfants, prendre sa retraite et vieillir. Tu es censé vivre jusqu'à ce que tu sois 80, sois heureux, meurs et laisse la place aux jeunes. "

Vita-More considère que la technologie nous libère de ces contraintes sociétales et biologiques. Pourquoi ne pouvons-nous pas choisir qui nous sommes au-delà du corps avec lequel nous sommes nés? Des spécialistes de la sociologie du Web à l'origine ont montré que le cyberespace devenait un lieu privilégié pour cette forme d'expression précise. Peut-être que la technologie continuera à fournir une plate-forme pour réinventer ce qu'est l'être humain.

Peut-ĂŞtre que lĂ  oĂą nous allons, nous n'aurons pas besoin de corps.

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