DARPA: Combler le fossé homme-ordinateur avec les implants Brain Chip

Image: DARPA
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Note TN: La Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) regorge de technocrates déterminés à faire progresser la technologie pour le bien de la technologie. Tous les salaires et installations sont fournis aux frais des contribuables, et pourtant il n'y a aucune responsabilité envers le public pour leur travail. Essentiellement, la DARPA est devenue un laboratoire de recherche privé pour l'administration, fournissant une technologie qui défend son propre territoire. 

Un nouveau programme DARPA vise à développer une interface neurale implantable capable de fournir une résolution de signal et une bande passante de transfert de données sans précédent entre le cerveau humain et le monde numérique. L'interface servirait de traducteur, convertissant entre le langage électrochimique utilisé par les neurones du cerveau et les uns et les zéros qui constituent le langage des technologies de l'information. L’objectif est d’atteindre ce lien de communication dans un appareil biocompatible ne dépassant pas un centimètre cube, à peu près le volume de deux nickels empilés dos à dos.

Le programme, intitulé NESD (Neural Engineering System Design), permettra d’améliorer considérablement les capacités de recherche en neurotechnologie et de jeter les bases de nouvelles thérapies.

«Les meilleurs systèmes d'interface cerveau-ordinateur actuels ressemblent à deux superordinateurs essayant de se parler en utilisant un ancien modem 300-Baud», a déclaré Phillip Alvelda, responsable du programme NESD. «Imaginez ce qui deviendra possible lorsque nous mettrons à jour nos outils pour vraiment ouvrir le canal entre le cerveau humain et l'électronique moderne.»

Parmi les applications potentielles du programme figurent des dispositifs qui pourraient compenser les déficits visuels ou auditifs en fournissant au cerveau des informations auditives ou visuelles numériques avec une résolution et une qualité expérientielle bien supérieures à celles de la technologie actuelle.

Les interfaces neuronales actuellement approuvées pour une utilisation humaine compressent une quantité considérable d'informations par le biais de canaux 100 uniquement, chaque canal agrégeant les signaux de plusieurs dizaines de milliers de neurones à la fois. Le résultat est bruyant et imprécis. En revanche, le programme NESD vise à développer des systèmes capables de communiquer clairement et individuellement avec un million de neurones au maximum dans une région donnée du cerveau.

Atteindre les objectifs ambitieux du programme et s’assurer que les dispositifs envisagés auront un potentiel pratique en dehors du cadre de la recherche nécessitera des avancées intégrées dans de nombreuses disciplines, notamment les neurosciences, la biologie synthétique, l’électronique de faible puissance, la photonique, le conditionnement et la fabrication de dispositifs médicaux, les systèmes ingénierie et essais cliniques. Outre les défis matériels liés au programme, les chercheurs du NESD devront développer des techniques mathématiques et de calcul neurologique avancées pour transcoder d’abord les informations sensorielles haute définition entre représentations neuronales électroniques et corticales, puis compresser et représenter ces données avec une perte minimale de fidélité et de fonctionnalité. .

Pour accélérer ce processus d'intégration, le programme NESD vise à recruter une liste variée d'acteurs de premier plan de l'industrie disposés à offrir des services de prototypage et de fabrication de pointe ainsi que des droits de propriété intellectuelle aux chercheurs NESD sur une base préconcurrentielle. Dans les phases ultérieures du programme, ces partenaires pourraient contribuer à la transition des technologies résultantes vers des espaces de recherche et d’applications commerciales.

Afin de familiariser les participants potentiels avec les objectifs techniques de NESD, la DARPA organisera une réunion de la journée des proposants qui aura lieu les mardi et mercredi prochains, à XIII (2), 3, à Arlington, en Virginie.https://www.fbo.gov/spg/ODA/DARPA/CMO/DARPA-SN-16-16/listing.html. Plus de détails sur le groupe industriel qui soutiendra NESD sont disponibles à l'adresse suivante:https://www.fbo.gov/spg/ODA/DARPA/CMO/DARPA-SN-16-17/listing.html. Une large annonce de l'agence décrivant les capacités spécifiques recherchées sera diffusée le www.fbo.gov.

NESD fait partie d'un portefeuille plus large de programmes au sein de la DARPA qui soutiennent l'initiative du président Obama sur le cerveau. Pour plus d'informations sur le travail de DARPA dans ce domaine, veuillez visiter: http://www.darpa.mil/program/our-research/darpa-and-the-brain-initiative.

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Trutherator

Les technocrates retiennent les technologies de pointe utiles dans notre vie quotidienne et la liberté, absorbant des ressources extorquées aux contribuables qui pourraient faire l'objet d'une recherche de qualité, confirmée par la réaction du marché libre.