Les «écrivains d'ADN» se sont fixé un objectif: recoder les cellules humaines pour résister aux virus

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Lorsqu'une convention de 200 scientifiques de l'ADN à l'esprit technocrate se réunit pour discuter du génome humain, on peut s'attendre à ce qu'un projet comme celui-ci émerge. Autrement dit, commençons à partir de zéro et réécrivons tout le génome. Ils n'ont pas le sentiment que l'humanité n'est pas leur terrain de jeu pour expérimenter la création de la vie. ⁃ Éditeur TN

Sa naissance à 2016 a été saluée par près de l'hystérie sur des «réunions secrètes» et des avertissements désolés à propos de scientifiques hubristes créant des génomes humains créés à partir de rien et des bébés de créateurs. Ses la première anniversaire a été éclipsé par le peu de perte de millions de dollars 99.75 par rapport à l'objectif de collecte de fonds d'un million de dollars 100 fixé très publiquement.

Mais, deux ans plus tard, un ambitieux projet de synthèse de génomes - y compris humains - passe de ses débuts fragiles à la création concrète de meilleurs génomes que la nature. Alors que certains scientifiques de 200 participant à «Genome Project-write» se sont rencontrés mardi à Boston, le groupe a annoncé sa première cible: créer des cellules qui ne pourraient jamais être infectées par des virus et qui pourraient peut-être également résister à d'autres tueurs.

"Il y a de très bonnes raisons de croire que nous pouvons produire des cellules qui seraient complètement résistantes à tous les virus connus", a déclaré Jef Boeke, directeur de l'Institute for Systems Genetics du NYU Langone Medical Center et l'un des quatre dirigeants de GP-write. . "Il devrait également être possible de développer d'autres caractéristiques, y compris la résistance aux prions et au cancer."

Les auteurs du génome ont également marqué leur plus grand partenariat d'entreprise à ce jour. Cellectis, basé à Paris, a annoncé mardi qu'il fournissait ses outils d'édition du génome, TALENs, à George Church of Harvard, co-chef de la rédaction de GP, pour la partie de son laboratoire du projet, créant des cellules humaines résistantes aux virus et aux prions. De telles cellules, a déclaré à STAT, le PDG de Cellectis, Andre Choulika, «peuvent être utilisées pour fabriquer des cellules CAR-T universelles», des cellules immunitaires anticancéreuses qui ne doivent pas nécessairement provenir du patient, comme le font les thérapies CAR-T actuelles, mais de donneurs sains.

GP-write s’appuie sur le projet original du génome humain, qui «lit» le milliard de lettres 3 du modèle génétique de l’humanité. Après toutes les spéculations sur ce que GP-write ferait réellement, Boeke a déclaré: «C’est bien d’avoir un objectif concret.» Si cet objectif est atteint par les dizaines de laboratoires qui sont censés travailler sur le projet (et élever leurs propres financement), les cellules humaines ultra-sûres pourraient faire pour les traitements de cellules souches - médecine régénérative - ce que la pasteurisation a fait pour le lait.

La résistance aux virus et plus encore serait obtenue par un processus appelé recodage, qui dépend du fait que le code génétique - quelles séquences de lettres ADN «épellent» quels acides aminés - est redondant. Chaque chaîne de trois lettres d'ADN, appelée codon, code pour la production d'un acide aminé particulier. Les codes CAG pour la glutamine, par exemple, AAA pour la lysine et TGG pour le tryptophane. Des centaines ou des milliers d'acides aminés sont liés pour former des protéines telles que l'insuline, le collagène, la dystrophine, la myosine et les milliers d'autres nécessaires à la vie.

Il n'y a que des acides aminés 20 (et un signal «stop»), mais des combinaisons 64 des quatre nucléotides d'ADN. Et la vie peut se passer d'un seul codon par acide aminé. Recoder signifie choisir le triplet GTT pour, par exemple, la valine et chaque fois que l'un des trois redondants (GTC, GTA et GTG) apparaît dans le génome, en le remplaçant par GTT.

"Recoder signifie que chaque instance d'un codon est remplacée par une autre, ce qui efface efficacement un codon du tableau" code génétique "", a déclaré Boeke.

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