Dystopie ou utopie: la ville du futur de Google à Toronto

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Les technocrates de Google ont une solution scientifique à tous les problèmes, y compris les villes. Le problème est que Google ou toute autre société Big Tech n’a aucune expérience de la planification urbaine ni de la conception de villes. Le résultat obtenu n’est donc rien de plus que sa propre vision privée de l’Utopie. ⁃ Éditeur TN

Même avec un froid mi-mai brise soufflant du lac Ontario, le secteur riverain ouest de cette ville semble idyllique. Le lac se heurte à la promenade, les gens sont assis dans des chaises colorées des Adirondacks et les pas des piétons rivalisent avec le cri des mouettes. Mais marchez vers l’est et la scène change rapidement. Coupée des routes étincelantes du centre-ville de Toronto par la voie rapide Gardiner Expressway, la ville s’enfonce dans un paysage poussiéreux de terrains de stationnement semés de pierres et de matériaux de construction. Le secteur est de Toronto est suffisamment sombre pour que le film gothique de Guillermo del Toro La forme de l'eau l’a utilisé comme remplaçant plausible de Baltimore environ 1962. Adam Vaughan, un ancien journaliste qui représente ce district au Parlement du Canada, a déclaré: «C'est ce bizarre terrain industriel que l'on vient de peupler - des hectares et des hectares. Et personne ne sait vraiment quoi en faire. "

C'était avant Google.

En octobre dernier, une coalition des gouvernements de Toronto, de l’Ontario et du Canada ont fait appel à Sidewalk Labs, une société sœur de Google, pour proposer un projet d’un million de 50 sur une dizaine d’acres à l’extrême est du front de mer. L'idée est de réinventer le secteur riverain abandonné de Toronto en le qualifiant de «premier quartier au monde construit à partir d'Internet», comme le décrit Sidewalk. Le quartier, appelé Quai, dépasserait la lenteur habituelle de la gentrification pour construire une zone entière, en une fois, en tant que «ville intelligente», une métropole hautement câblée et dotée de capteurs, capable de fonctionner elle-même.

Le choix de Toronto de la société affiliée à Google a immédiatement attiré l'attention des urbanistes et des responsables municipaux du monde entier; des histoires de magazines bafouées “La cité guinéenne de Google" et "Une ville intelligente et intelligente. ”Encore à ses débuts, le partenariat a laissé les gens curieux mais méfiants. Google? Que sait une entreprise de technologie sur la gestion d’une vraie ville vivante?

Dans un sens, ce qui est peut-être surprenant, c’est que cela a pris autant de temps. Les innovateurs de Silicon Valley sont depuis longtemps obsédés par l'objectif de créer un monde meilleur, motivés en grande partie par la certitude que leur propre cerveau et leur indifférence quasi totale à l'égard de la tradition peuvent permettre de briser les vieilles impasses. Le co-fondateur de PayPal, Peter Thiel, a contribué à la création du mouvement «seasteading» afin de créer des paradis libertaires offshore. L'incubateur technologique YCombinator mène actuellement une expérience de politique publique à Oakland, en Californie, offrant aux résidents une allocation mensuelle garantie pour voir comment cela pourrait améliorer leur qualité de vie.

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La notion de «ville intelligente» riche en commentaires circule depuis des années et, dans la pratique, elle a principalement pris la forme de villes centenaires comme New York ou Boston, adoptant des feux stop avec capteurs ou fournissant à leurs résidents une application pour repérer les nids-de-poule. Mais le vrai rêve, un lieu dont le flux constant de données permet d'optimiser les services en permanence, nécessite quelque chose de différent, un projet novateur qui ne se résume pas à des capteurs et à une connexion Wi-Fi, mais qui s'articule autour d'inondations d'innovation à venir conduire des voitures. Grâce à une foule d'avancées technologiques, c'est pratique comme jamais auparavant. Les capteurs fabriqués en série coûtent désormais moins d’un dollar chacun, même pour les amateurs; Grâce au cloud computing haut débit et au cloud computing bon marché, une ville peut collecter et analyser des quantités de données en temps réel.

À Toronto, Sidewalk dresse le portrait d'un quartier où des poubelles de tri sélectif intelligentes trient les déchets recyclables et facturent les ménages en fonction de la production de déchets; où des capteurs météorologiques hyperlocaux pourraient détecter un grain et réchauffer un trottoir qui fait fondre la neige. Les applications indiqueraient aux résidents que les sièges des Adirondacks sur le front de mer sont ouverts, et les voisins s'approprieraient les autorisations pour obtenir des permis de parti de bloc, en donnant un coup de pouce bas ou bas en fonction du bruit que la réunion était censée produire. Les feux de circulation pourraient s'auto-calibrer pour réduire la congestion des piétons lors d'événements publics ou pour garantir une heure de pointe fluide. Les données de ces systèmes seraient transmises à la ville, qui en tirerait un apprentissage constant, optimisant ses propres opérations de mois en mois, d’année en année. Sidewalk promet «la communauté la plus mesurable au monde».

L'idée est de réinventer le secteur riverain abandonné de Toronto en le qualifiant de «premier quartier au monde construit à partir d'Internet».

Vaughan, le député de Toronto, soulève de nombreuses nouvelles questions. Au jour le jour, une ville vraiment intelligente utilise des données et des algorithmes plutôt que des décisions civiques prises par des humains. Alors, à qui appartiennent toutes les données produites par la ville du futur? Qui le contrôle? Quelles lois s'appliquent?

Jusqu'à présent, ces questions étaient essentiellement abstraites pour les séminaires d'études urbaines, car les villes adoptaient des innovations de taille relativement modeste, comme un système d'éclairage public à Chicago qui signalait des dysfonctionnements pour maintenir les lumières allumées dans les zones à forte criminalité. Mais il y a déjà des indices d'un potentiel plus sombre. Le dirigeant de Dubaï a déclaré que son plan de collecte de données sur les citoyens avait pour objectif de «faire de Dubaï la ville la plus heureuse sur la planète», mais les sceptiques quant au bilan des droits de l'homme des Émirats arabes unis ne sont pas aussi certains de ce qui se passera si tous ses téléphones sont obsédés par le téléphone portable. les résidents sont suivis par un État autoritaire. «La réalité est que la conversation se poursuit dans les villes de toute façon», déclare Vaughan. "On l'a maintenant."

Les partisans de ce qu'on appelle désormais Sidewalk Toronto disent qu'il n'y a pas de meilleur endroit pour tenir cette conversation que le Canada, une démocratie occidentale qui prend au sérieux les débats sur la confidentialité de l'information et la propriété des données - et qui est connue pour avoir réussi à rester polie tout en discutant même de problèmes. S'adapter à des entreprises technologiques qui disposent de liquidités et de grandes visions pourrait être la meilleure chance pour les villes de se projeter dans le futur, ou au moins de turbocharger leurs quartiers en retard. Mais certains ne sont pas sûrs que les villes obtiendront la meilleure partie de la transaction. Google achète déjà des morceaux de la région de la baie et de New York; son pouvoir et son attrait pour le public pourraient facilement submerger les gouvernements locaux à court d’argent avant même qu’ils deviennent le dépositaire de toutes ces données sur les citoyens. Certains urbanistes et défenseurs du bon gouvernement s'inquiètent pour le fait que le fait d'aller de l'avant avec les grandes entreprises pourrait être un salut à court terme qui, dans plusieurs générations, aura jeté les villes sur la mauvaise voie.

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