Comment un décalage de reconnaissance faciale peut ruiner votre vie

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Les technocrates qui préconisent des solutions techniques au crime ne sont pas aussi intelligents qu'ils le pensent et les droits des citoyens peuvent être transformés en tyrannie.  Éditeur TN

C'était juste après le coucher du soleil quand un homme a frappé à la porte de Steve Talley dans le sud de Denver. L'homme a prétendu avoir frappé la Jeep Cherokee argentée de Talley et lui a demandé d'évaluer les dégâts. Alors Talley, vêtu d'un boxer et d'un débardeur, sortit pour jeter un coup d'œil.

Quelques secondes plus tard, il a été frappé sur le trottoir devant sa maison. Des grenades éclair ont explosé, l'aveuglant temporairement et l'assourdissant. Trois hommes vêtus de vestes noires, de lunettes et de casques l'ont frappé à plusieurs reprises avec des matraques et la crosse de leurs armes. Il se souvient que l'un des hommes lui avait dit: «Alors tu aimes baiser avec mes frères en bleu!» tandis qu'un autre se tenait sur son visage et craquait deux de ses dents. «Vous avez le mauvais gars», se souvient-il avoir crié. "Vous êtes fous."

Talley a été conduit dans un centre de détention de Denver, où il avait été retenu pour deux cambriolages - le premier de mai 14 et le second de septembre, 5, 2014 et 10 quelques jours avant son arrestation - et pour avoir agressé un policier lors du deuxième vol.

Après la diffusion publique des images du vol de septembre par une caméra de surveillance, trois des connaissances de Talley ont appelé pour donner des conseils à la hot line de la police, soulignant les similitudes entre l'apparence de Talley et celle du voleur. Un inspecteur a ensuite montré des photos du cambrioleur de mai et de septembre à l'ex-épouse de Talley, qui était séparée de celle-ci. "C'est Steven", lui dit-elle. "C'est mon ex-mari."

Les identifications justifiaient la détention de Talley, alors même qu'il affirmait qu'il était au travail en tant que conseiller financier pour Transamerica Capital lors du vol du mois de mai. Talley a déclaré qu'il était détenu pendant près de deux mois dans un nacelle à sécurité maximale et qu'il n'avait été libéré que lorsque son défenseur a obtenu les informations de surveillance de son employeur. Dans un enregistrement audio horodaté de 11: 12 le jour du vol du mois de mai, Talley pouvait être entendu à son bureau, essayant de vendre des fonds communs de placement à un client potentiel. Neuf milles au nord, un homme blanc portant une casquette de baseball noire, une veste de sport rouge, un short blanc et des baskets noires est entré dans une banque américaine, où il a menacé le caissier, a caché $ 2,475 dans sa chemise, a lutté avec un officier de garde, et sauté dans un escalier 10 menant au parking. Au moment même où Talley tentait de conclure un marché, des bandes vidéo de surveillance du parking montraient le voleur qui dégringolait avec le policier, lui échappait la main et partait en courant.

Talley a été libéré en novembre et les accusations auraient apparemment été abandonnées. Dans les mois qui ont suivi, une série d'examens médicaux ont révélé que Talley avait été blessé plusieurs fois la nuit de son arrestation, notamment un sternum cassé, plusieurs dents cassées, quatre disques rompus, des caillots à la jambe droite et des nerfs à la droite. cheville et un pénis éventuellement fracturé. «Je ne savais même pas que tu pouvais casser un pénis», m'a-t-il dit.

Mais alors que les enregistrements vocaux avaient disculpé Talley, un appel à d’autres, apparemment des repères objectifs de son identité, serait bientôt utilisé pour l’impliquer à nouveau. Presque un an après sa sortie de prison, Talley a été arrêté une seconde fois en décembre 10, 2015, et inculpé du vol qualifié commis dans une banque le matin de septembre 5, 2014.

Cette fois-ci, les procureurs de Denver ont obtenu ce qui semblait être des preuves judiciaires accablantes. L’inspecteur chargé de l’affaire Talley, Jeffery Hart, avait demandé à un examinateur du visage du FBI de comparer manuellement les images fixes extraites des vidéos de surveillance granuleuses des banques à plusieurs photos de Talley - un grand homme blanc aux larges épaules, aux cheveux blonds courts, aux yeux bleus doux, et une mâchoire carrée.

L'analyse du FBI a conclu que le visage de Talley ne correspondait pas à celui du voleur de mai, mais qu'il partageait de nombreuses caractéristiques avec le voleur de septembre, notamment la forme de la tête, du menton, de la ligne de la mâchoire, des marques de taupe et des oreilles. "Le personnage interrogé représenté" dans les images de septembre, conclut le rapport, "semble être Talley".

Sauf que ça ne l'était pas. Encore.

Steve Talley est loin d'être la première personne à être arrêtée pour les erreurs d'une évaluation médico-légale. Plus de la moitié des exonérations analysées par le projet Innocence concernent des affaires dans lesquelles des experts légistes ont cité des preuves erronées ou exagérées. Dans 2009, un document historique de la National Academy of Sciences a exposé ce que beaucoup soupçonnaient depuis longtemps: hormis les tests ADN, aucune autre analyse médico-légale méthode pourrait de manière fiable et cohérente «démontrer un lien entre des preuves et un individu ou une source spécifique».

Le rapport a plongé la communauté des médecins légistes dans une crise d’interprétation, beaucoup se demandant si ses méthodes devaient être considérées comme des «sciences». L'année dernière, le FBI a annoncé que la quasi-totalité de ses témoignages sur l'analyse des cheveux étaient scientifiquement indéfendables, tandis que la Texas Forensic Science Commission a récemment recommandé d'interdire aux témoins les traces de morsures. En septembre, le Conseil des conseillers pour la science et la technologie du président a publié un rapport qui concluait fermement que les techniques médico-légales fondées sur des modèles visuels ne respectaient pas les normes scientifiques et reposaient sur les opinions subjectives des forces de l'ordre.

Mais alors que la précision d’autres méthodes d’appariement visuel, telles que l’analyse par projection de sang, a été soumise à débat public vigoureux, la faillibilité de la comparaison faciale ou de l'identification faciale a reçu moins d'attention.

Cela peut être dû au fait que la comparaison d’images faciales peut sembler être une tâche facile, voire intuitive. "Nous supposons, à tort, que nous sommes capables de reconnaître les visages", a déclaré David White, un psychologue australien qui effectue des recherches sur la perception faciale. En réalité, cependant, la comparaison des photographies, des images fixes et des images composites de visages inconnus est pour l’essentiel effroyable - et cela reste vrai même avec des images frontales de haute qualité.

Les photographies de Talley et des suspects ont été envoyées à l'unité d'analyse médico-légale, audio, vidéo et d'images du FBI, où des médecins légistes formés comparent manuellement les points de similitude entre les visages afin d'aider les enquêteurs à confirmer ou à éliminer l'identité de suspects potentiels. Après avoir sélectionné les images de la vidéo, ils travaillent entre les éléments de preuve provenant du lieu du crime et les images de leur suspect pour élaborer une conclusion sur le type et le nombre de similitudes.

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