Première viande artificielle, maintenant du lait artificiel - tout sans vaches

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Le lait produit en laboratoire deviendra bientôt une partie omniprésente de la chaîne alimentaire sans exigences d'étiquetage, car il est déjà déclaré comme étant sans OGM. Cependant, la levure qui fabrique les protéines du lait est amenée à le faire en raison d'une modification génétique intelligente. Il n'y a aucune garantie que la protéine de lait obtenue soit identique à 100% au lait de vache. ⁃ Éditeur TN

Trois jeunes entrepreneurs dans la mi-vingtaine se sont assis nerveusement dans le bureau de Hong Kong de Solina Chau, une des femmes les plus puissantes du monde. Chau, fondatrice de Horizons Ventures, supervise les investissements de la milliardaire Li Ka-Shing, en concentrant ces investissements sur les technologies de rupture dont elle a besoin, selon le monde.

Josh Balk, consultant chez Horizons, lui avait présenté Ryan Pandya, Perumal Gandhi et Isha Datar, qui avait lui-même cofondé la start-up spécialisée dans les technologies alimentaires à Hampton Creek, quelques années auparavant. À présent, ils étaient tous les quatre assis devant Chau, inquiets, alors qu'ils discutaient de la grande idée de la nouvelle start-up Perfect Day: produire du vrai lait sans vaches.

Quelques semaines auparavant, ces trois jeunes idéalistes avaient élaboré leur plan d’affaires par le biais de discussions vidéo en ligne. Non, ils n'étaient pas intéressés par la production d'alternatives au lait, telles que le soja ou le lait d'amande. Au lieu de cela, Perfect Day souhaitait utiliser un processus appelé fermentation microbienne pour produire le vrai lait de vache, mais sans aucune vache.

Les achats de produits alimentaires à base d’animaux par l’humanité ont stagné pendant longtemps. Dans le cas du lait, nous cultivons des quantités énormes de cultures en utilisant de larges bandes de terre et d’autres ressources. Nous élevons ensuite des vaches, les nourrissons, les soignons, les imprégnons, les traitons et, éventuellement, les abattons. Il est intensif et nécessite d’énormes quantités de terres, d’eau, de combustibles fossiles et d’autres ressources.

Le programme de Perfect Day consistait à fabriquer du lait en utilisant exactement les protéines de lait produites par les vaches, mais avec de la levure de synthèse au lieu de vaches - en quelques jours à peine.

En d'autres termes, pourquoi acheter la vache alors que vous pouvez obtenir le lait gratuitement?

Eh bien, peut-être pas libre, mais certainement beaucoup plus efficace - et donc beaucoup plus rentable. Dans un processus similaire à la façon dont la levure de boulangerie produit CO2 pour faire lever le pain et que la levure de bière donne de l'alcool, la levure Perfect Day produit de véritables protéines laitières (comme la caséine et le lactosérum). Les scientifiques de l’alimentation programment le code génétique dans la levure et cette levure commence à extraire les protéines souhaitées. La levure ne rentre jamais dans le produit final, ce qui permet de l'étiqueter sans OGM.

Les entrepreneurs ont dévoilé sans cérémonie leur prototype dans une bouteille d'eau en plastique qu'ils avaient transportée avec eux, versant du lait Perfect Day's dans la tasse de Chau. Quelques minutes plus tard, ils avaient un accord.

Ces jeunes de vingt ans qui se connaissaient à peine s’étaient rendus à la réunion avec un simple $ 30,000 sur le compte bancaire de leur embryon de démarrage. Ils sont sortis avec un million de dollars 2.

Quatre ans plus tard, Perfect Day a maintenant mobilisé des millions de dollars de plus et a attiré les talents de certaines des plus grandes entreprises laitières du monde. Ils entendent commencer par vendre les protéines de laiterie en tant qu'ingrédients fonctionnels pour les fabricants de produits alimentaires, suivis par les autres produits laitiers. Ayant personnellement mangé des premiers lots de yogourt, je suis convaincu qu'ils mangent beaucoup.

La société fait partie d'un groupe de jeunes entreprises prometteuses pionnières dans le domaine des produits animaux «propres»: réal produits d'origine animale élevés sans élevage ni abattage d'animaux. La terminologie est un clin d'œil à «l'énergie propre», mais en plus d'alléger les «empreintes alimentaires» de produits d'origine animale, le lait et la viande propres sont également plus propres.

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Vonu

C'est une certitude à 100% que le lait pasteurisé et homogénéisé vendu à l'épicerie ne ressemble guère au lait de vache.