Première Chine, maintenant la Russie crée des bébés édités par gène

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Le chat est sorti du sac grâce au génie génétique humain. Une fois que la lignée germinale humaine est modifiée, ces changements seront hérités de manière permanente par les générations futures, se mélangeant avec d'autres ADN pour produire des résultats inconnus. ⁃ Éditeur TN

Un scientifique russe affirme vouloir créer davantage de bébés génétiquement modifiés, en faisant fi des objections internationales qu’une telle démarche serait prématurée, contraire à l’éthique et irresponsable.

Denis Rebrikov, un biologiste moléculaire qui dirige un laboratoire d’édition de gènes au Koulakov Centre national de recherche médicale en obstétrique, gynécologie et périnatalogie à Moscou, il affirme avoir mis au point un moyen sûr - et donc acceptable - de créer des bébés modifiés par un gène.

«Comment cela peut-il être contraire à l'éthique si nous voulons rendre [un] bébé en bonne santé plutôt que malade?» Rebrikov a déclaré à NPR lors de sa première interview télévisée. "Pourquoi? Pourquoi [est-ce] contraire à l'éthique? »

Rebrikov veut créer des bébés à partir d'embryons dont il modifierait l'ADN afin de protéger les enfants du VIH. Rebrikov éditerait un gène appelé CCR5 afin de reproduire une variation naturelle protégeant les personnes du VIH.

«La justification est de garantir que le bébé sera séronégatif - c'est tout», dit Rebrikov.

C'est la même justification donnée par un scientifique chinois, He Jiankui, quand il a créé les premiers bébés modifiés génétiquement au monde. L'année dernière, la naissance de jumelles chinoises modifiées par un gène a déclenché une tempête de feu internationale et a également appelé à un moratoire mondial sur la création de bébés modifiés par un gène, jusqu'à ce que cela soit démontré comme étant sûr et nécessaire.

Rebrikov dit ses recherches ont montré qu'il est possible de faire des changements génétiques précis dans les embryons en utilisant le technique d'édition de gènes CRISPR. Il affirme avoir vérifié la sécurité en comparant l'ADN d'embryons édités avec l'ADN non édité des couples utilisés pour les créer.

«Mes expériences montrent que oui, c'est sûr. Nous avons démontré que son utilisation est sûre », déclare Rebrikov, également chercheur à l'Université nationale russe de recherche médicale Pirogov à Moscou.

Les bébés créés par le scientifique chinois avaient un père séropositif. Rebrikov dit que la prévention de l'infection chez les bébés nés de femmes séropositives est plus justifiable lorsqu'une femme ne répond pas aux médicaments antiviraux. Ces enfants courent un risque élevé d'être infectés.

Rebrikov a déclaré qu’il avait l’intention de confirmer ses recherches en effectuant d’autres expériences avant de poursuivre et qu’il ne procéderait que s’il obtenait l’approbation du gouvernement. Rebrikov a déclaré avoir déjà identifié deux femmes séropositives qui seraient intéressées à essayer d'avoir des bébés modifiés par gène, et il a l'intention de demander une approbation dans quelques mois.

Les plans de Rebrikov étaient d'abord rapporté dans la revue Nature. Il dit qu'il peut également essayer d'utiliser sa technique pour créer des bébés modifiés par gène pour d'autres raisons, telles que la prévention des formes de surdité héréditaires.

Mais Sergey Kutsev, le généticien en chef et éthicien à la Ministère russe de la santé, a déclaré à NPR qu'il doutait que le gouvernement autorise l'expérience de Rebrikov.

"Je suis convaincu que Denis Rebrikov n'a aucune chance d'obtenir l'approbation du ministère de la Santé à partir d'aujourd'hui", a déclaré Kutsev à NPR. Il dit que la sécurité et l'utilité de la technologie doivent d'abord être prouvées.

Une préoccupation, dit Kutsev, est de créer par inadvertance des mutations qui pourraient plus tard conduire au cancer ou à d'autres maladies - des changements qui peuvent également être transmis par les générations futures. «C'est donc certainement inacceptable pour le moment», dit-il.

D'autres scientifiques sont également profondément sceptiques quant aux affirmations de Rebrikov.

«Les données sont faibles», dit Shoukhrat Mitalipov, scientifique de l'Université de la santé et des sciences de l'Oregon qui a été le premier à utiliser précisément CRISPR pour éditer des gènes dans des embryons humains.

«La technologie n'est pas prête», reconnaît Dieter Egli, scientifique de l'Université Columbia en essayant de trouver des moyens sûrs de modifier l’ADN d’embryons humains.

De nombreux scientifiques et bioéthiciens soutiennent que faire ce que propose Rebrikov serait contraire à l'éthique et inutile car il existe d'autres moyens de prévenir l'infection par le VIH, ainsi que la plupart des troubles génétiques.

«C'est irresponsable», dit R. Alta Charo, bioéthicien à l'Université du Wisconsin—Madison, qui aide le L'Organisation mondiale de la santé tente de réprimer l'édition de gènes. «Ma plus grande inquiétude est qu'il va provoquer la naissance d'enfants qui vont souffrir parce qu'il voulait jouer.»

Un jour, il pourrait être considéré comme sûr et approprié d’utiliser des embryons modifiés par un gène pour prévenir des troubles génétiques rares mais dévastateurs chez les bébés, dit Charo et d’autres.

Mais il est bien trop prématuré d'essayer cela avant que la science n'ait été testée de manière beaucoup plus approfondie et avant que de larges débats de société n'aient été menés sur l'éthique et la moralité, dit-elle.

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argumentation de la raison

Nous n'avons pas besoin d'être obsédés par les effets inconnus. Nous avons toujours Darwin au travail. Tho nous pouvons le garder plus occupé que d'habitude.