Premier repas édité par gène servi à partir de chou CRISPR

(Crédit: Stefan Jansson / Université d'Umea)
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Hors du laboratoire et dans les champs: l'ADN du chou a été modifié à l'aide de la technologie CRISPR puis «relâché» dans la nature. Le génie est sorti de la bouteille et des dizaines d'entreprises se battent pour rivaliser.  Éditeur TN

Ce n'est pas souvent que deux personnes assises pour dîner marquent un énorme pas en avant pour la science, mais c'était le cas lorsque deux hommes en Suède ont récemment pris un repas de pâtes et de légumes frits. L'ingrédient historique? Chou dont le génome avait été modifié avec CRISPR-Cas9, ce qui en faisait la première fois qu'une telle plante était cultivée, récoltée, cuite et mangée.

L’édition du génome CRISPR est un révolutionnaire, technique relativement facile cela permet aux scientifiques d'apporter des modifications à l'ADN d'un organisme vivant. Son utilisation pour supprimer certaines mutations génétiques pourrait permettre de prévenir les maladies héréditaires, et des scientifiques l'ont déjà testée avec des maladies telles que Dystrophie musculaire de Duchenne, dégénérescence de la rétine et même HIV. Chez les plantes, cela pourrait aider à améliorer la résistance des cultures aux parasites ou aux conditions météorologiques, ou à augmenter le rendement et la valeur nutritionnelle des aliments.

Le chou cultivé et servi pour ce repas historique avait été modifié pour éliminer une protéine appelée PsbS, «une soi-disant soupape de sécurité dans la photosynthèse». Stefan Jansson, professeur de biologie à l'Université d'Umea en Suède, a planté et cultivé la récolte dans son propre potager, avant de la servir pour Gustaf Klarin, un journaliste de la radio locale. Avec le chou CRISPR frit, Jansson a préparé des pâtes tagliatelles, des blettes, des pois mange-tout, du fromage, des oignons et du pain à la bruschetta, et apparemment le repas a été un succès retentissant.

"Pour notre plus grand plaisir - et dans une certaine mesure à ma grande surprise - le repas s'est avéré vraiment bon", a écrit Jansson dans son blog, relatant l'événement. «Nous avons tous les deux mangé avec beaucoup de goût. Gustaf pensait même que le chou était le légume le plus savoureux de l'assiette. Et j'ai accepté.

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