Flashback: les églises chrétiennes aident-elles à construire des villes mondiales?

Elvert Barnes / Creative Commons
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Le mantra mondial majeur de la construction de villes mondiales (alias Smart Cities) est attisé par les soi-disant églises chrétiennes qui sont plus intéressées par la création de villes que leurs propres congrégations. Les pasteurs des méga-églises ont échangé leur appel aux bergers des individus en faveur de devenir des organisateurs communautaires pour «sauver» leurs villes.  Éditeur TN

Eric Jacobsen est pasteur principal de la première église presbytérienne de Tacoma, dans l'État de Washington. Son nouveau livre, L'espace entre: un engagement chrétien avec l'environnement bâti, démontre de manière convaincante que les membres de la foi chrétienne ont une vocation particulière à prendre soin des villes et que la forme des villes est essentielle au succès de la pratique fidèle.

L'espace entre me semble important, en grande partie parce qu'il provient d'un mouvement qui n'est généralement pas (quoique parfois) associé, du moins pas aujourd'hui, à la discussion sur la forme et la structure de nos villes, et apporte ainsi ce qui sera pour beaucoup une perspective inconnue à ces problèmes. (Inconnu ne signifie pas unique: par exemple, un autre dirigeant presbytérien, Tim Keller de New York, est éloquent sur des sujets étroitement liés, tout comme Gresham, en Oregon Michael Abbaté.) Mais L'espace entre est important aussi parce que notre pays reste un pays religieux: les trois quarts des Américains s'identifient comme chrétiens, même si une minorité croissante mais encore petite se considère non affiliée à une religion en particulier.

Avant de discuter plus en détail de ce livre, je devrais dévoiler mes propres tendances: élaboré dans un article l'année dernièreJ'ai grandi en tant que méthodiste de la ceinture biblique et mon immersion dans cette culture a eu un effet profond et durable dans la formation de mes valeurs. Bien que je n'adhère plus à une religion particulière, je reste intéressé et à l'aise dans les discussions sur les enseignements de l'église, en particulier ceux concernant l'éthique. En fait, je suis un peu fasciné par tout cela; Je savais donc que je voulais lire ce livre quand je le voyais. Si je pouvais résumer la thèse de Jacobsen en quelques phrases, ils feraient quelque chose comme ceci:

  • La foi n'est pas quelque chose que vous avez mais quelque chose que vous pratiquez.
  • La vraie pratique de la foi nécessite une interaction personnelle avec les gens et un lieu facilité par les villes.
  • La forme et la forme des villes jouent un rôle important dans la manière dont on peut mener à bien cette mission.

Les villes comptent-elles?

Le titre du livre vient de l'affirmation de Jacobsen selon laquelle, en ce qui concerne la forme physique des communautés, les espaces entre les bâtiments importent autant et souvent plus que les bâtiments eux-mêmes. Je suis d'accord. (Il y a aussi, bien sûr, une chanson de Dave Matthews du même nomIl commence par observer que ce point de vue n’est pas largement partagé par les Américains, qui perçoivent de plus en plus la «communauté» comme une relation détachée de lieux géographiques particuliers. En effet, la montée en puissance de technologies de communication de plus en plus sophistiquées semblerait renforcer ces croyances.

En outre, comme Jacobsen l'explique plus tard dans le livre, aux États-Unis, les villes sont confrontées à un préjugé anti-urbain profondément enraciné qui remonte au moins à Thomas Jefferson. Les villes et la forme urbaine ont tendance à être négligées même par les écologistes, affirme-t-il, car «l'idéologie verte est une idéologie agraire rurale». (À mon avis, il se trompe de plus en plus mais pas entièrement à ce sujet.) Il pense que c'est une erreur étant donné l'empreinte environnementale relativement plus petite des citadins, comme le livre de David Owen Métropole verte, que Jacobsen cite assez longuement, documents.

Jacobsen pense que la Sainte Bible est du côté d'Owen. (À cet égard, il est également sur le mien). Il note que la Bible décrit à plusieurs reprises l'habitat naturel et l'aspiration de l'homme (bien que commençant dans le jardin d'Eden) comme dans et vers les villes:

Dans la vision de Jean du règne à venir du Christ, il reçoit une image évocatrice de nos vies lorsque notre relation avec Dieu est pleinement rétablie. Et cette image n'est pas celle d'un jardin ou d'un désert, mais d'une ville.

Parmi de nombreuses références bibliques supplémentaires aux villes, il cite plus tard le prophète Zacharie:

Ainsi parle l'Eternel des armées: Les vieillards et les vieilles femmes doivent s'asseoir à nouveau dans les rues de Jérusalem, chacun avec du personnel à la main à cause de leur grand âge. Et les rues de la ville seront pleines de garçons et de filles jouant dans ses rues.

Au centre de L'espace entre est le concept de shalom, que nous traduisons habituellement simplement par «paix» mais qui, selon lui, contient beaucoup plus de sens, y compris la fraternité rétablie, l'épanouissement humain, la justice et la complétude relationnelle pour tous. Jacobsen soutient que, bien que chacun de nous ait le désir de shalom au plus profond de nous, une grande partie de notre établissement humain récemment construit «ne porte pas la moindre allusion à cette condition bénie décrite dans la Bible».

L’une des façons dont nous ne parvenons pas à nous rapprocher de shalom, poursuit-il, c’est que nous vivons aujourd’hui notre monde, non pas avec notre corps et nos sens, à la vitesse de l’homme, comme le pensait Jacobsen, mais à travers les automobiles et un monde conçu presque entièrement pour les accueillir. Il cite plusieurs passages bibliques qui suggèrent quelque chose de tout à fait différent, qui marche est au centre de la vie d'observateur.

(C'est à peu près à ce point, d'ailleurs - à 9% dans le texte de l'édition Kindle - que Jacobsen révèle qu'il est tout autant un nerd de la planification que n'importe lequel d'entre nous, écrivant sur l'effet des rayons de bordure sur marche. Plus tard, nous trouvons des discussions sur connectivité de rue, exprimée explicitement en intersections par mile carré, «domaine public», etc. Où était-il quand nous écrivions LEED-NDnormes? Jacobsen explique assez bien tous ces concepts aux gens ordinaires, au fait, mais ces révélations suggèrent que sa désapprobation exprimée à l'égard des urbanistes - qu'il blâme pour une grande partie de l'étalement urbain - n'est peut-être pas aussi fervente qu'il le dit. Et je devrais être clair que je veux dire cela d'une manière amusée et non critique.)

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Ginavon

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