Des scientifiques frustrés se tournent vers le crowdfunding pour de l'argent de recherche

Myra Finkelstein
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Les scientifiques reçoivent beaucoup d'argent des subventions, des ONG et des entreprises, mais ils ont besoin de plus pour sauver correctement le monde. Le financement participatif est à un pas de se tenir au coin de la rue avec une pancarte «Will work for science».  Éditeur TN

Entravé par de vaines tentatives de financement de la recherche sur l’empoisonnement au plomb par les aigles, un scientifique de l’Université de Santa Cruz a eu recours à des contributions en ligne.

«C’est un peu frustrant de ne pas avoir de motricité», a déclaré Myra Finkelstein, toxicologue de la faune. "Je fais de la science qui peut directement être utilisée pour aider les animaux."

Finkelstein est à peine seul. Les chercheurs confrontés à une grave pénurie de fonds publics et de fondations utilisent de plus en plus le «financement participatif» comme moyen de concrétiser leurs projets.

Cela fonctionne comme ceci: une idée ou un projet de recherche est affiché en ligne, généralement avec une vidéo entraînante racontant une histoire. Des dizaines de personnes font ensuite un don pour financer le projet. Chaque projet a une date limite pour la collecte de fonds. Donc, si les scientifiques n'atteignent pas leurs objectifs, ils ne reçoivent aucun de ces dons.

La technique du tout ou rien contribue à créer de l'enthousiasme pour le processus. L'argent donné ne va pas non plus dans un trou noir - il finance le projet ou est remboursé au donateur.

Le financement participatif a été utilisé pour collecter des fonds pour tout, des films à la technologie portable, en passant par le paiement des factures médicales. Les entrepreneurs l'utilisent couramment pour financer des idées d'entreprise. Mais à mesure que le financement de la science diminue à mesure que des agences gouvernementales telles que les Instituts nationaux de la santé et la National Science Foundation réduisent les investissements dans la recherche, de plus en plus de scientifiques se tournent vers des techniques alternatives.

Finkelstein espère enquêter sur l’empoisonnement au plomb chez les pygargues à tête blanche et les aigles royaux. Bien qu'elle ait une expérience de plusieurs décennies dans la lutte contre le saturnisme chez les oiseaux dans le monde entier, elle a été rejetée par de nombreuses sources de financement, tant gouvernementales que privées.

Les aigles morts, a déclaré Finkelstein, sont apparus dans tout le pays, la plupart avec des niveaux de plomb détectables et beaucoup avec des niveaux mortels de plomb dans leur système, vraisemblablement en mangeant les carcasses de proies abattues par des chasseurs avec des balles en plomb.

Ses recherches proposées détermineraient la fréquence à laquelle un échantillon représentatif des aigles étaient exposés au plomb - et dans quelle mesure. Elle sait que la recherche sera importante pour les efforts de conservation futurs, mais elle admet que le travail de toxicologie de la faune est notoirement difficile à financer.

«De nombreux bailleurs de fonds préféreraient financer des actions», a déclaré Finkelstein. On entend par «science utilisable», par exemple, le nettoyage d'un déversement de pétrole en utilisant la science par rapport à la raison pour laquelle le déversement est nocif pour l'environnement.

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