La nourriture génétiquement modifiée arrive, mais les acheteurs achèteront-ils?

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Collectivement, les scientifiques à l'esprit technocrate pollueront et dégraderont le pool génétique mondial, une modification à la fois. Modifier l'ADN sur une plante ou un animal est une chose. Modifier des centaines ou des milliers d'espèces est de la folie. ⁃ Éditeur TN

La prochaine génération d’aliments issus de la biotechnologie se dirigera vers les rayons des épiceries. Le premier choix pourrait être les vinaigrettes ou les barres de céréales avec de l’huile de soja génétiquement modifiée pour être bénéfique pour votre cœur.

Au début de l’année prochaine, les premiers aliments issus de plantes ou d’animaux dont l’ADN a été «modifié» devraient commencer à être vendus. Cette technologie est différente des aliments «génétiquement modifiés» controversés d’aujourd’hui. Elle ressemble davantage à une reproduction plus rapide qui promet de stimuler la nutrition, de stimuler la croissance des cultures et de rendre les animaux d’élevage plus robustes et les fruits et légumes plus durables.

La National Academy of Sciences des États-Unis a déclaré que l'édition de gènes était l'une des avancées majeures nécessaires à l'amélioration de la production alimentaire afin que le monde puisse nourrir des milliards de personnes supplémentaires dans un climat en mutation. Pourtant, les gouvernements se demandent comment réglementer ce nouvel outil puissant. Et après des années de confusion et de rancoeur, les acheteurs accepteront-ils des aliments modifiés par un gène ou les considéreront-ils comme des OGM déguisés?

«Si le consommateur en voit les avantages, je pense qu'il adoptera les produits et se souciera moins de la technologie», a déclaré Dan Voytas, professeur à l'Université du Minnesota et directeur scientifique de Calyxt Inc., qui a édité le soja pour transformer le cœur en huile -en bonne santé.

Les chercheurs poursuivent des changements plus ambitieux: du blé avec une triple fibre, ou une faible teneur en gluten. Des champignons qui ne brunissent pas et des tomates plus productives. Maïs résistant à la sécheresse et riz qui n'absorbe plus la pollution du sol à mesure de sa croissance. Les vaches laitières qui n'ont pas besoin de subir un déracinement douloureux et les porcs immunisés contre un virus dangereux qui peut balayer les troupeaux.

Les scientifiques espèrent même que l'édition de gènes pourrait empêcher des espèces d'être anéanties par des maladies dévastatrices telles que le verdissement des agrumes, une infection jusqu'ici imparable qui détruit les célèbres oranges de Floride.

Tout d'abord, ils doivent trouver des gènes qui pourraient immuniser une nouvelle génération d'arbres.

"Si nous pouvions modifier le gène, modifier légèrement la séquence d'ADN d'une ou deux lettres, nous aurions potentiellement un moyen de vaincre cette maladie", a déclaré Fred Gmitter, généticien à l'Université de Floride, Citrus Research. et du Centre d’éducation, alors qu’il examinait des arbres malades dans un bosquet près de Fort Meade.

Génétiquement modifié ou édité: quelle est la différence?

Les agriculteurs pratiquent depuis longtemps des cultures et des animaux génétiquement modifiés en sélectionnant de manière sélective pour obtenir une progéniture présentant certains traits. Cela prend du temps et peut entraîner des compromis. Les tomates modernes, par exemple, sont plus grosses que leurs ancêtres sauvages de la taille d'un pois, mais les générations de croisement les ont rendues plus fragiles et ont modifié leurs nutriments.

Les OGM, ou organismes génétiquement modifiés, sont des plantes ou des animaux qui ont été mélangés à l'ADN d'une autre espèce pour introduire un trait spécifique qu'ils sont «transgéniques». Les mieux connus sont le maïs et le soja mélangés à des gènes bactériens pour leur résistance intégrée aux parasites ou aux mauvaises herbes. tueurs.

Malgré le consensus scientifique international sur le fait que les OGM sont sans danger pour la consommation, certaines personnes restent prudentes et craignent d’être à l’origine de mauvaises herbes résistantes aux herbicides.

Aujourd'hui, les outils d'édition de gènes, avec des noms tels que CRISPR et TALEN, promettent de modifier les aliments plus précisément et à moindre coût, sans nécessairement ajouter un ADN étranger. Au lieu de cela, ils agissent comme des ciseaux moléculaires pour modifier les lettres du propre alphabet génétique d'un organisme.

La technologie peut insérer un nouvel ADN, mais la plupart des produits en développement jusqu'à présent désactivent un gène, selon le professeur Nicholas Kalaitzandonakes de l'Université du Missouri.

Ces nouvelles graines de soja Calyxt? L'équipe de Voytas a inactivé deux gènes afin que les haricots produisent de l'huile sans gras trans dommageable pour le cœur et qui partage le profil de santé reconnu de l'huile d'olive sans son goût distinct.

Les veaux sans cornes? La plupart des Holstein laitières produisent des cornes qui sont retirées pour la sécurité des agriculteurs et des autres vaches. Recombinetics Inc. a échangé une partie du gène qui oblige les vaches laitières à faire pousser des cornes avec les instructions ADN de bovins Angus naturellement sans cornes.

«La reproduction de précision», explique la généticienne vétérinaire Alison Van Eenennaam de l'Université de Californie à Davis. "Cela ne va pas remplacer l'élevage traditionnel", mais facilite l'ajout d'un trait supplémentaire.

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