Le réchauffement climatique diminue la taille des mammifères: des chevaux de la taille d'un chat?

Cheval miniatureWikipedia Commons
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Les scientifiques n'ont aucune preuve de ce qui s'est passé dans le passé ancien, donc spéculer sur l'avenir est une pure divination. Pourtant, leurs pronostics technocratiques devraient être acceptés sans examen ni résistance.  Éditeur TN

Le réchauffement climatique a rétréci certains animaux dans le passé, et les scientifiques pensent que cela pourrait se reproduire.

Une nouvelle étude indique que les animaux à sang chaud sont devenus plus petits au moins deux fois dans l’histoire de la Terre lorsque les niveaux de dioxyde de carbone ont augmenté et que les températures ont augmenté dans le cadre d’un réchauffement naturel.

Abigail D'Ambrosia, chercheur à l'Université du New Hampshire, a averti que les mammifères - mais pas les humains - pourraient se ratatiner à l'avenir sous l'effet d'un réchauffement artificiel encore plus rapide.

"C'est quelque chose que nous devons garder à l'œil", a déclaré D'Ambrosia, qui a dirigé le nouveau travail. "La question est à quelle vitesse allons-nous voir ces changements."

Trois espèces différentes ont nettement reculé d'environ 54 il y a un million d'années lorsque la planète s'est soudainement réchauffée. L’un d’eux - un jeune cheval compact - a réduit de plus de 14, passant d’environ 17 à environ 14.6, selon une analyse des dents fossiles publiée mercredi dans la revue Science Advances.

«Ces gars avaient probablement à peu près la taille d'un chien, puis ils ont réussi à nier», a déclaré D'Ambrosia. "Ils peuvent avoir réduit à la taille d'un chat."

Une autre créature qui s'est contractée était un animal ressemblant à un lémur, qui est le premier primate connu. Il a diminué d'environ 4 pour cent; Bien que cela puisse sembler peu, c'est remarquable, car des études menées sur l'animal au cours de millions d'années ont montré qu'il grossissait habituellement avec le temps, a expliqué M. D'Ambrosia.

Des études antérieures ont mis en évidence un rétrécissement similaire des mammifères, y compris un autre ancêtre du cheval, lors d'un réchauffement antérieur d'environ 56, il y a un million d'années. Les scientifiques et les agriculteurs ont également suivi de près les animaux, comme les vaches, qui rétrécissent et donnent moins de lait pendant les périodes les plus chaudes.

Ce dernier travail montre que le réchauffement et le rétrécissement sont liés sur des millions d'années.

«Ces résultats sont très significatifs car ils fournissent un autre test indépendant permettant de déterminer si le climat influe sur la taille du corps des mammifères», a déclaré Jonathan Bloch, conservateur en paléontologie des vertébrés au Muséum d'histoire naturelle de Floride, qui n'a pas participé à l'étude. «Si nous commençons à voir des modèles se répéter, nous pouvons en tirer des leçons. Et ce que nous apprendrons de ces leçons sera certainement important si nous réfléchissons à la réponse possible des plantes et des animaux au changement climatique futur. ”

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