Échec des OGM: les moustiques se reproduisent malgré le gène Kill-Switch

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La première génération était censée mourir, mais certaines ne l'ont pas fait et maintenant, toute la population de moustiques risque de subir des conséquences inattendues. «Oups» des scientifiques technocrates est pas acceptable. ⁃ Éditeur TN

Un essai expérimental visant à réduire le nombre de moustiques dans une ville brésilienne en libérant des moustiques génétiquement modifiés ne s'est pas déroulé comme prévu. Des traces d'insectes mutants ont été détectées dans la population naturelle de moustiques, ce qui n'était jamais supposé se produire.

La libération délibérée de moustiques transgéniques 450,000 à Jacobina, au Brésil, a entraîné une contamination génétique non intentionnelle de la population locale de moustiques, selon une nouvelle étude. publié la semaine dernière dans Scientific Reports. Dans le cadre des essais expérimentaux, la société britannique de biotechnologie responsable du projet, Oxitec, a assuré au public que cela ne se produirait pas. En conséquence, l’incident suscite des inquiétudes quant à la sécurité de cette expérience et d’autres expériences similaires et à notre apparente incapacité à prédire avec précision les résultats.

Le but de l'expérience était de freiner la propagation des maladies transmises par les moustiques, telles que la fièvre jaune, la dengue, le chikungunya et le zika, dans la région. Pour ce faire, Oxitec s’est tourné vers OX513A, une version brevetée, modifiée de manière transgénique, du Aedes aegypti moustique. Pour créer son moustique muté, Oxitec a utilisé une souche de laboratoire originaire de Cuba et l'a mélangée génétiquement à une souche du Mexique.

La caractéristique principale de ces moustiques issus de la bio-ingénierie est un gène létal dominant qui (prétendument) aboutit à une progéniture stérile, connue sous le nom de génération F1. En libérant les moustiques OX513A dans la nature, Oxitec espérait réduire la population de moustiques dans la région de 90 pour cent, sans pour autant affecter l'intégrité génétique de la population cible. La souche OX513A est également équipée d'un gène de protéine fluorescente, ce qui permet d'identifier facilement la progéniture de F1.

En commençant par 2013, et pour une période de 27 consécutive, Oxitec a libéré près d’un demi-million d’OX513A mâles dans la nature à Jacobina. Une équipe de recherche de Yale dirigée par Jeffrey Powell, biologiste spécialiste de l'écologie et de l'évolution, a suivi l'avancement de cette expérience afin de déterminer si les moustiques nouvellement introduits affectaient les gènes de la population cible. En dépit des assurances contraires données par Oxitec, Powell et ses collègues ont mis au jour des preuves montrant que le matériel génétique d'OX513A se retrouvait en fait dans la population naturelle.

"L'affirmation était que les gènes de la souche de libération n'entreraient pas dans la population car la progéniture mourrait", a déclaré Powell, l'auteur principal de la nouvelle étude, dans un communiqué. communiqué de presse. "Ce n'est évidemment pas ce qui s'est passé."

Le matériel génétique d'OX513A ayant pénétré dans l'espèce indigène ne pose aucun risque connu pour la santé des habitants de Jacobina, mais c'est "le résultat inattendu qui est préoccupant", a déclaré Powell. «En se basant largement sur des études de laboratoire, on peut prédire quel sera le résultat probable de la dissémination de moustiques transgéniques, mais des études génétiques du type de celles que nous avons effectuées devraient être menées pendant et après ces disséminations afin de déterminer si un événement différent de celui qui avait été prévu a eu lieu.

En effet, les tests de laboratoire effectués par Oxitec avant l'expérience suggéraient qu'environ 3 à 4 pour cent des descendants de F1 survivraient jusqu'à l'âge adulte, mais il était présumé que ces moustiques persistants seraient trop faibles pour se reproduire, les rendant ainsi stériles. Comme le montre la nouvelle recherche, ces prédictions étaient erronées.

Pour mener l’étude, Powell et ses collègues ont étudié les génomes de la population locale. Aedes aegypti population et de la souche OX513A avant l’expérimentation à Jacobina. L'échantillonnage génétique a été effectué six mois, 12 et 27 à 30, plusieurs mois après la libération initiale des insectes modifiés. Les chercheurs ont découvert des "preuves claires" montrant que des parties du génome de la souche transgénique s'étaient "incorporées dans la population cible", ont écrit les auteurs dans une nouvelle étude. Le projet a abouti à un «transfert important» de matériel génétique - une quantité que les auteurs ont décrite comme «non triviale». Selon les échantillons étudiés, les chercheurs ont constaté que le pourcentage de moustiques analysés entre 10 et 60 variait entre 513 et XNUMX.

Comme le notent les chercheurs dans l’étude, le programme Oxitec a d’abord fonctionné, ce qui a permis de réduire considérablement la taille de la population de moustiques. Mais à la fin du mois de 18, la population a commencé à se reconstituer, retrouvant un niveau proche de celui d'avant la libération. Selon le journal, cela s'expliquerait par un phénomène appelé «discrimination de reproduction», dans lequel les femelles de l'espèce indigène ont commencé à éviter de s'accoupler avec des mâles modifiés.

Les nouvelles preuves suggèrent également que certains membres de la génération F1 n'étaient pas affaiblis comme prévu, certains individus étant suffisamment forts pour atteindre l'âge adulte et se reproduire. Les moustiques de Jacobina présentent maintenant des traits génétiques de trois populations de moustiques distinctes (Cuba, Mexique et locale), ce qui constitue un développement potentiellement inquiétant. Dans la nature, le mélange de caractères entre différentes espèces peut parfois donner un élan évolutif à un phénomène appelé «vigueur hybride». Dans ce cas, et comme le spéculent les chercheurs dans la nouvelle étude, la diversité génétique ajoutée aurait pu entraîner une Espèce «robuste», une affirmation réfutée par Oxitec.

Powell et son équipe ont testé les moustiques hybrides pour déterminer leur sensibilité à l'infection par le virus Zika et la dengue. Les chercheurs ont trouvé "pas de différences significatives", comme indiqué dans l'étude, mais "ceci ne concerne qu'une seule souche de chaque virus dans des conditions de laboratoire" et que "dans des conditions de terrain pour d'autres virus, les effets peuvent être différents." que le mélange de caractères génétiques pourrait également avoir introduit des caractéristiques entièrement nouvelles, telles que la résistance accrue aux insecticides, ont averti les auteurs dans le nouveau document.

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1– «… contamination génétique involontaire…» 2– «L'affirmation était que les gènes de la souche à libération n'entreraient pas dans la population générale parce que la progéniture mourrait» 3– «c'était présumé…» 4– «Ces prédictions… étaient fausses . » 5– «… les moustiques de Jacobina présentent désormais des traits génétiques de trois populations distinctes de moustiques (Cuba, Mexique et local), ce qui est un développement potentiellement troublant.» 6– «… il a ajouté que la diversité génétique aurait pu aboutir à une espèce plus« robuste »…» Compte tenu de toutes les preuves ci-dessus, je dois demander. À quel point faut-il être stupide pour travailler dans la société britannique qui a commis cette atrocité contre le Brésil? Ceux qui le font, sans aucun doute, sont très instruits... Lire la suite »

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