Google Sidewalk Labs: des villes intelligentes pour les humains muets

Les trottoirs
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Ann Cavoukian a fustigé Google lorsqu'elle a démissionné: «Je nous imaginais en train de créer une Smart City of Privacy, par opposition à une Smart City of Surveillance. Vos informations personnelles, votre vie privée est essentielle. Ce n'est pas seulement un droit humain fondamental. Il constitue le fondement de notre liberté. » ⁃ Éditeur TN

Une histoire intéressante est survenue récemment dans la saga en cours, à savoir la tentative de Google, par le biais de sa filiale Sidewalk Labs, de créer une microcité privée entièrement surveillée à Toronto. L’expert en protection de la vie privée que Google a engagé pour apaiser les inquiétudes quant aux dangers d’un quartier construit pour collecter des données sur ses habitants, a démissionné.

Un an après les efforts de Google pour construire une mini "ville intelligente" dans le secteur riverain de Toronto, Ann Cavoukian, l'ancienne commissaire à la protection de la vie privée de la province de l'Ontario a annoncé qu'elle quittait son rôle de consultante pour le projet. «Je pensais que nous créerions une Smart City de confidentialité, par opposition à une Smart City de surveillance», a-t-elle expliqué dans une lettre. «Vos informations personnelles, votre vie privée sont essentielles», a déclaré Cavoukian. «Ce n'est pas simplement un droit humain fondamental. C'est le fondement de notre liberté.

C’est louable, cette répudiation de Google au nom des droits fondamentaux, mais aussi assez étonnant si nous sommes honnêtes - et charitables - d’imaginer un expert en protection de la vie privée pensant que Google avait jamais prévu de construire autre chose qu’une ville intelligente de surveillance. La participation de Cavoukian au projet Quayside, du nom du quartier de Toronto où sera construit le quartier proposé, avait mis l’accent sur l’importance de masquer l’identité des personnes connectées aux données récoltées. «Je pensais que je n'avais pas le choix parce que Sidewalk Labs m'avait dit que toutes les données collectées seraient désidentifiées à la source», a-t-elle déclaré.

C’est ainsi que Google gagne de l’argent: il collecte des données sur les personnes, les lieux et les modèles d’activité, sur lesquels il exécute ensuite des algorithmes avancés conçus par des codeurs et ingénieurs parmi les plus intelligents et les plus innovants au monde, afin de créer de la publicité ciblée ou d’optimiser la publicité. efficacité des processus. Toute l’économie numérique repose sur la création de ces monopoles de l’information. Le technologue Jaron Lanier les appelle des «serveurs de sirènes». Ces collections de données en réseau, extraites et contrôlées par des sociétés comme Google et Facebook, produisent, comme les anciens monopoles de ressources, des concentrations massives de richesse et de pouvoir.

Un article d'août dans Canada Globe and Mail, détaille comment le concept de «ville intelligente» optimise et monétise les informations qu’il recueille et pourquoi cela pourrait en réalité représenter un coût net pour la ville dans laquelle elle opère.

Le projet se veut un quartier doté d'une technologie de pointe, utilisant par exemple des capteurs pour capturer des informations sur les activités des utilisateurs, ce qui signifie que la propriété intellectuelle constitue un élément crucial de sa valeur. Pour certains, cette valeur pourrait être énorme étant donné que les villes du monde entier utilisent mieux les données dans la planification urbaine. Sidewalk Labs envisage d'innombrables possibilités, allant des systèmes robotiques de tri des déchets aux programmes prédictifs d'utilisation de la chaleur et de l'électricité.

Tout, de la conception des bâtiments de Quayside aux moyens uniques de collecte des données, en passant par les innovations qui pourraient être développées en exploitant une telle quantité de données, a le potentiel de générer une propriété intellectuelle pouvant être concédée sous licence au niveau mondial - ou devenir une source d'innovation supplémentaire en Entreprises canadiennes.

Bianca Wylie, résidente de Toronto et défenseure du gouvernement ouvert, met en garde contre la nécessité de contrôles gouvernementaux plus robustes sur le projet de ville intelligente de Google depuis le tout début. Wylie, cofondatrice de Tech Reset Canada, décrit son rôle de «défenseur du bien public dans l'économie de l'innovation». En novembre dernier, elle est apparue dans la populaire émission de télévision canadienne, L'agenda en Steve Paikinet a entamé un échange mémorable avec Cavoukian, récemment démissionnaire, dans laquelle elle expliquait pourquoi le type de protection individuelle que Google offrait et qu’il s’était montré réticent à fournir depuis était insuffisant et irréaliste. Dans une déclaration envoyée à Tablet par courrier électronique, Wylie a déclaré ce qui suit à propos de la démission de Cavoukian:

Craignant l'effondrement du projet, Sidewalk Labs a publié une proposition de données paniquée sachant qu'elle était en décalage avec la position d'Ann. Ils prétendent engager les gens, mais continuent de faire rouler n'importe qui sur leur chemin. Nous avons besoin d'une approche horizontale de la gouvernance des données et des politiques de données, car les données ont de nombreux effets économiques et non économiques. En nous concentrant uniquement sur la confidentialité, nous pouvons nous retrouver à ne boucher qu'un seul des nombreux trous, ce qui en fait ne bouche rien.

Parce que les serveurs de sirènes exploités par des entreprises telles que Google dépendent de l’accès à des données en vrac, les plus grandes quantités possibles d’informations brutes, masquant ainsi l’identité des personnes à l’origine des données, ce qui confine la distraction. Les données brutes sont comme l’herbe d’un éleveur de bétail pour faire paître son troupeau. En fin de compte, ce ne sont pas les produits vendus et les clients ne sont intéressés que par leurs coupes de bœuf, mais ils sont indispensables au produit final. De même, tous les algorithmes intelligents et les applications avancées d’intelligence artificielle vous permettent de régler la température de votre maison, d’obtenir les bons résultats de recherche, de trouver les meilleures ventes, de vous prévenir des complications imminentes pour votre santé ou de réduire les coûts énergétiques de votre entreprise: toutes les facettes optimisées de notre grand monde optimisé dépend de l'obtention de ces données. C'est le carburant sur lequel tout cela fonctionne.

«L'économie fondée sur la connaissance et les données du 21stst Century est entièrement centrée sur la propriété intellectuelle et les données. Les villes intelligentes constituent le nouveau front de bataille pour les grandes technologies, car elles constituent le foyer le plus prometteur pour des actifs incorporels supplémentaires pouvant contenir un billion de dollars à ajouter à leur capitalisation boursière », a écrit l'homme d'affaires canadien Jim Balsillie, plus tôt ce mois-ci dans un article sur Quayside.

Bien sûr, le profit est ce qu’il ya à gagner pour les entreprises de technologie qui militent pour des villes intelligentes, mais qu’en est-il du reste d’entre nous? Nous bénéficions d'une gouvernance compétente, de politiques stables et d'une prestation efficace des services de base. Mieux vivre grâce à l'optimisation et aux villes intelligentes qui promettent de réduire les coûts de transaction et les frictions inévitables de l'existence humaine.

Les gouvernements démocratiques pensent pouvoir louer le service de base qu'ils sont censés fournir, en sous-traitant efficacement les fonctions quotidiennes de gestion d'une ville et de fourniture de services municipaux. Eh bien, ils ont raison, ils le peuvent, mais bien sûr, ils vont expliquer pourquoi ils ne sont pas vraiment nécessaires et à long terme, se retirer du travail. Pour nous, citoyens ordinaires, l’appel est encore plus simple: nous voulons que nos ordures soient ramassées à temps, des rues propres, des transports en commun fiables, des livraisons très rapides avec exactement les bons produits. Lorsque nos gouvernements élus ne parviennent pas à faire les choses les plus simples, il semble raisonnable de se tourner vers les optimiseurs par excellence de la Silicon Valley. Il suffit de demander à tout New-Yorkais qui compte dans le métro si, au cours de la dernière année, les gouvernements de ses villes et de ses États ont nié les retards dans les services, les pannes et les manques à gagner, ils n'auraient pas échangé une partie de leur vie privée contre de la démocratie. de l'autoritarisme bienfaisant, si seulement il faisait courir les maudits trains à temps. Le compromis vient de la perte de pouvoir sur les institutions dans lesquelles nous devons vivre. Le maire est peut-être un imbécile que vous souhaitez rejeter, mais vous avez la possibilité de le faire de temps en temps, de demander des comptes à votre conseil municipal, de voter sur les nouvelles lois et de participer de manière générale à toute la gamme de la gouvernance représentative.

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