Google Sidewalk Labs va regrouper et vendre des données de localisation sur des millions de téléphones portables

Laboratoires Trottoir / Réplique
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Si Sidewalk Labs «recueille et désidentifie l'emplacement des utilisateurs de téléphones portables», cela signifie qu'il A l'identification et l'emplacement des utilisateurs de téléphones portables. Les technocrates n'ont aucune éthique et aucune contrainte dans l'utilisation de toutes les données qu'ils peuvent collecter.

En outre, il est facile de ré-identifier les données anonymisées à l’aide de programmes d’IA sophistiqués qui correspondent aux modèles de localisation avec les données collectées à partir d’autres sources. L'identification positive est obtenue avec aussi peu que des corrélations positives 3-4. ⁃ Éditeur TN

La plupart des données collectées par les urbanistes sont désordonnées, complexes et difficiles à représenter. Cela ne ressemble en rien aux graphiques fluides et aux graphiques nets de la vie urbaine dans des jeux de simulation urbains tels que «SimCity». Une nouvelle initiative de Sidewalk Labs, la filiale de construction de la ville de Alphabet, la société mère de Google, a pour objectif de changer cela.

Le programme, appelé Réplique, offre aux agences de planification la possibilité de modéliser les schémas de déplacement d'une ville entière. Comme "SimCity", réplique de Outil «convivial» déploie des simulations statistiques pour donner une vue complète de comment, quand et où les gens se déplacent dans les zones urbaines. C'est une perspective attrayante pour les planificateurs qui prennent des décisions critiques en matière de transport et d'utilisation des sols. Au cours des derniers mois, les autorités responsables des transports à Kansas City, à Portland et dans la région de Chicago se sont inscrites pour recueillir ses idées. Le seul problème: ils ne savent pas exactement d'où proviennent les données.

Les urbanistes classiques s'appuient sur des processus tels que des enquêtes et des compteurs de déplacements qui prennent souvent beaucoup de temps, de main-d'œuvre et sont obsolètes. À la place, le réplica utilise des données de localisation mobile en temps réel. Comme Nick Bowden de Sidewalk Labs a expliqué, «Replica fournit un ensemble complet de mesures de base de déplacement qu’il est très difficile de rassembler et de maintenir aujourd’hui, y compris le nombre total de personnes sur une autoroute ou un réseau routier local, le mode utilisé (voiture, transport en commun, vélo ou à pied). ) et l’objet de leur voyage (aller au travail, aller faire les courses, aller à l’école). ”

Pour effectuer ces mesures, le programme recueille et désidentifie l'emplacement des utilisateurs de téléphones portables, qu'il obtient des fournisseurs tiers non spécifiés. Il modélise ensuite ces données anonymisées dans des simulations - créant ainsi une population synthétique qui reproduit fidèlement les schémas du monde réel d'une ville, mais «obscurcit les habitudes de déplacement dans le monde réel», a déclaré Bowden à The Intercept.

Le programme survient à un moment de malaise croissant avec la manière dont les entreprises de technologie utilisent et partagent nos données personnelles - et soulève de nouvelles questions sur l’empiétement de Google sur le monde physique.

Le mois dernier, le New York Times révélé comment des données sensibles de localisation sont collectées par des tiers à partir de nos smartphones - souvent avec des données faibles ou inexistantes consentement des provisions. Une carte mère enquête début janvier, nous avons également montré comment les sociétés de téléphonie mobile vendent nos sites à des harceleurs et à des chasseurs de primes disposés à en payer le prix.

Pour certains, les projets du frère de Google de collecter et de commercialiser des données de localisation en temps réel à partir de millions de téléphones portables ajoutent à ces préoccupations. «Les problèmes de confidentialité sont assez extrêmes», a écrit Ben Green, expert en technologie urbaine et auteur de «The Smart Enough City», dans un e-mail à The Intercept. «Les données de localisation des téléphones portables sont extrêmement sensibles.» Ces problèmes de confidentialité sont loin d'être théoriques. Une presse associée enquête a montré que les applications et le site Web de Google suivent les internautes même après avoir désactivé l'historique de localisation de leurs téléphones. Quartz a découvert que Google était suivi des utilisateurs d'Android en collectant les adresses des tours de téléphonie cellulaire à proximité, même si tous les services de localisation étaient désactivés. La société a également été pris utiliser ses véhicules Street View pour collecter les données de localisation Wi-Fi à partir de téléphones et d’ordinateurs.

C'est pourquoi Sidewalk Labs a mis en place des protections importantes pour protéger la vie privée, avant même de créer une population synthétique. Toute donnée de localisation reçue par Sidewalk Labs est déjà désidentifiée (à l'aide de méthodes telles que l'agrégation, les techniques de confidentialité différentielle ou la suppression pure et simple de comportements uniques). Bowden a expliqué que les données obtenues par Replica n'incluent pas les identifiants uniques d'un périphérique, qui peuvent être utilisés pour découvrir l'identité unique d'une personne.

Cependant, certains urbanistes et technologues, tout en soulignant l'élégance et la nouveauté du concept du programme, restent sceptiques quant à ces protections de la vie privée, demandant comment Sidewalk Labs définit les informations personnelles identifiables. Tamir Israel, avocat membre du personnel de la Clinique d'intérêt public et de politique Internet du Canada, prévient que la ré-identification est une cible qui évolue rapidement. Si Sidewalk Labs a accès aux chemins de mouvement uniques des gens avant de créer ses modèles synthétiques, ne serait-il pas possible de savoir qui ils sont, en fonction de l'endroit où ils vont dormir ou travailler? «Nous constatons que de nombreuses entreprises se trompent du côté de la collecte et de la désidentification grossière, même si, plus que tout autre type de données, les données de localisation se sont révélées hautement identifiables», a-t-il ajouté. «Il est évident que les gens quittent et retournent chez eux tous les soirs et à quel bureau ils s'arrêtent tous les jours de 9 h à 5 h.» Un point de repère étude  ont découvert à quel point il était possible de réidentifier des personnes à partir de données apparemment anonymes en utilisant seulement quatre points de données horodatés indiquant l'endroit où ils se trouvaient auparavant.

Il existe également des questions en suspens sur la manière dont Sidewalk Labs fixe des limites quant au type et à la qualité du consentement obtenu. Comme l'a montré le tsunami d'atteintes à la vie privée de l'année dernière, de nombreux utilisateurs ne comprennent pas à quel point ils sont suivis et à quelle fréquence leurs données sont revendues à des annonceurs, à des tiers ou à des programmes tels que Replica. «Nous devons faire un meilleur travail en veillant à ce que le type de consentement exprès correspondant à la sensibilité des données soit effectivement appliqué lors de la collecte des données», a déclaré Israël. Le consentement a toujours été défini par des conditions de service larges et vagues, exploitant la connaissance des détails techniques complexes par les entreprises au détriment des utilisateurs pressés par le temps imparti pour lire - et encore moins pour comprendre - leurs politiques de confidentialité chargées de jargon. L’enquête du Times a révélé, par exemple, que «les explications fournies par les personnes incitées à donner leur permission sont souvent incomplètes ou trompeuses». Même si elles conservent un droit général de vendre ou de partager des données de localisation dans une politique de confidentialité opaque, de nombreuses applications ne explicitement dire à leurs utilisateurs qu'ils le font.

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