Allégation Habitat III: Plus de scientifiques doivent jouer un rôle dans le développement urbain

Liège, Belgique. Crédit: ESA / NASA
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Le technocrate se plaint du manque de scientifiques qui contribuent au développement urbain; il en faut plus maintenant et dans l'avenir. Ils se battent pour prendre en charge l'ensemble du processus.  Éditeur TN

De plus en plus de zones urbaines seront construites au cours des prochaines années 30. La croissance des colonies augmentera la demande d'infrastructures, de nourriture, d'énergie, d'eau et de logements. Le simple fait de répondre à l'expansion urbaine projetée dépassera la limite de réchauffement fixée par l'accord climatique de 2015 à Paris.

Cette semaine, la troisième grande conférence mondiale des Nations Unies sur les villes, Habitat III, se tient à Quito, en Équateur. Tenue tous les 20 ans, cette réunion multilatérale adoptera un cadre mondial pour rendre les villes plus durables - le Nouvel Agenda Urbain (NUA). Malheureusement, la science était largement absente du processus de rédaction de la NUA. En revanche, des témoignages d'experts ont guidé l'accord de Paris sur le climat, le Cadre de Sendai 2015 pour la réduction des risques de catastrophe et le Programme de développement durable à l'horizon 2030 de l'ONU et ses objectifs de développement durable (ODD).

Une des raisons est que la communauté scientifique n'était pas préparée pour Habitat III. Les quelques scientifiques invités à participer ont accepté un rôle consultatif, niché parmi les voix du public. Puis, fin juillet, les négociateurs ont abandonné le groupe multipartite proposé, qui aurait officiellement intégré des scientifiques et d'autres représentants non étatiques dans le processus de mise en œuvre. Les membres de l'Union européenne et d'autres pays riches craignaient que le panel ne coûte cher. Le projet final de la NUA1 négocié à New York le mois dernier n'a pas réussi à inverser la tendance. Il faut donc de nouveau plaider en faveur de l’importance de la science urbaine et de la mise en place d’une interface science-politique pour la NUA.

La recherche urbaine est disparate, marginalisée et mal préparée pour interagir efficacement avec les politiques mondiales. L’agenda Habitat III requiert une communauté mondiale de biophysiciens et de spécialistes des sciences sociales des villes afin d’évaluer les développements et d’aider à progresser directement. Pour atteindre les ODD et les NUA, la communauté mondiale de la recherche urbaine doit se réunir pour développer des institutions, des mécanismes de financement et des agendas de recherche.

Accélération Urbaine

L'urbanisation rapide est l'une des plus grandes transformations sociales de l'histoire de l'humanité2. Les villes épuisent leurs ressources et font face à de nouveaux risques causés par le changement climatique. Par exemple, les inondations désastreuses de la dernière décennie aux États-Unis, aux Philippines, au Royaume-Uni, en Inde et en Chine montrent à quel point les villes côtières et riveraines sont vulnérables aux ondes de tempête, avec des milliards de dollars d'actifs en jeu.

Pourtant, les villes peuvent aussi être des moteurs d'innovation. Ici, les progrès les plus importants sont réalisés en matière de changement climatique et d'autres objectifs de durabilité. Par exemple, des villes du monde entier adoptent des infrastructures fondées sur la nature pour l'adaptation et la résilience, telles que les toits verts et la restauration des zones humides.

Les processus de la ville sont complexes et souvent loin de l'équilibre, affichant des propriétés émergentes et une dynamique non linéaire. Les zones urbaines sont difficiles à planifier, gérer et gouverner, et ont un appétit rapide pour l'énergie et les matériaux, avec un impact environnemental global. Les défis urbains posent des questions complexes et interdépendantes sur l'équité, la justice, la résilience, les opportunités économiques, le développement des infrastructures, la restauration écologique, etc.

Venir ensemble

La mise en œuvre, le suivi, l'évaluation et la révision de la NUA et des ODD connexes nécessiteront des preuves de l'ensemble du monde de la recherche, des scientifiques des sciences naturelles et sociales aux chercheurs en sciences humaines. Pour être utiles aux décideurs politiques, la recherche urbaine doit être organisée, représentative et considérée comme légitime. C'est loin d'être le cas.

Les chercheurs urbains sont dispersés parmi des organisations non gouvernementales, des agences gouvernementales et des organisations à base communautaire, et se retrouvent à la fois dans le monde universitaire et à l'extérieur. Ils couvrent de nombreuses disciplines et professions, notamment l'architecture, l'écologie, l'ingénierie et la géographie. Les personnes, les fonds et les institutions sont répartis de manière inégale.

La plupart des scientifiques et des ressources urbains travaillent dans le nord de la planète et dans les grandes villes, mais les problèmes urbains les plus pressants se rencontrent généralement dans le sud de la planète et dans les petites et moyennes villes. La recherche urbaine et les solutions sont spécifiques au contexte. Les trajectoires de développement différentes des villes d'Afrique, d'Asie ou d'Amérique latine peuvent être au moins aussi importantes que l'écart mieux documenté entre les villes du nord et du sud.

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