Qu'est-ce que le diable est un «technocrate», et en faites-vous partie?

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Excellent article de 2013 sur la technocratie, soulignant le contexte historique correct et la nature de la science fiction. Lisez l'histoire originale pour voir tous les liens connexes, qui ne sont pas produits ici.  Éditeur TN

Vous entendiez beaucoup le mot «technocrate», se référant à un type particulier d'amoureux des gadgets. Batman a été qualifié de technocrate, tout comme Tony Stark et le docteur de Doctor Who. Mais que signifie ce mot et pourquoi a-t-il le même suffixe que «aristocrate»?

Le mouvement de technocratie

Avant le terme «technocrate», il y avait l'idée de «technocratie» - un système de gouvernance dans lequel les scientifiques et les experts techniques pouvaient exercer une influence. Au début des années 1920, William Henry Smyth a écrit un livre intitulé Technocracy, qui prône la formation d'un Conseil national des scientifiques, qui pourrait exercer un «contrôle sans contrôle», dirigeant l'économie et la société sans que les gens s'en rendent compte.

Smyth écrit sur le côté primitif de l'humanité, représenté par un couple nommé Irascible Strong et Trixie Cunning:

Dans la forêt primitive, Irascible Strong, notre premier parent semi-humain, a été massacré et écrasé de façon prompte avec son club de branches d’arbres en lambeaux, craquant joyeusement des crânes dans sa quête sanglante de l’intérêt de la vie; et Trixie, son compagnon moins puissant et moins féroce, mais plus rusé (dans sa quête de l'intérêt de la vie et de la bouffe), secoua son esprit paresseux par ses actions audacieuses et séduisantes; passé une partie de ses achats; et dans beaucoup d'autres manières féminines ont agi de la manière la plus répréhensible. 

C'est donc aujourd'hui - simplement modernisé.

C'est notre nature primitive qui doit être contrôlée et façonnée par ceux qui connaissent le mieux, les scientifiques et les ingénieurs.

Frederick Winslow Taylor, un théoricien industriel qui a influencé à la fois Henry Ford et Lénine avec son idée de la «gestion scientifique» de l'industrie et des travailleurs, a été l'un des chefs de file de la technocratie. Il a contribué à façonner la chaîne de montage.

revues de technocratie

Après la Grande Dépression, avec une économie en ruine, la technocratie semblait offrir un moyen de remettre les choses sur les rails - nous pourrions confier le contrôle de l'économie à des scientifiques, qui trouveraient comment gérer les choses sans heurts. En 1933, le célèbre éditeur de science-fiction Hugo Gernsback a fondé un magazine appelé Technocracy Review, dont il a fait la publicité dans les pages de Wonder Stories (en face d'une nouvelle intitulée «The Robot Technocrat»).

Technocracy Review était un magazine qui ne contenait aucune fiction - juste des articles sur la technocratie. Et, comme Gary Westfahl le révèle dans son livre Hugo Gernsback et le siècle de la science-fiction et dans cet article, le magazine n'a pas plaidé sans réserve pour la technocratie - dans un article, Gernsback s'est plaint que la plupart des principaux défenseurs de la technocratie n'étaient pas les premiers. - évaluer les scientifiques, mais plutôt les techniciens. En fait, la plupart des déclarations faites à l'appui de la technocratie étaient scientifiquement invalides.

De plus, dans les années 1930, la technocratie s'était liée à un système économique visant à évaluer les produits de base en fonction de la quantité d'énergie dont ils avaient besoin pour produire, plutôt que sur la base de l'offre et de la demande. Et Gernsback n'était pas d'accord avec cette notion, notamment parce qu'elle pourrait interférer avec sa propre quête de richesse.

Dans le livre Speaking Science Fiction, la critique Farah Mendelson soutient que la célèbre histoire de Robert A. Heinlein «The Roads Must Roll» est «surprenante dans son plaidoyer inconscient de la technocratie», avec sa représentation d'un héros massivement compétent face à une foule de frappeurs des travailleurs qui bouleversent le monde parfait des bandes transporteuses.

Et pendant ce temps, la célèbre idée d'Isaac Asimov de «psychohistoire», dans laquelle la parfaite connaissance d'un système vous permettrait de le prédire et de le contrôler à long terme, est intrinsèquement technocratique.

Mais en fait, la plupart des technocrates que vous rencontrez dans la science-fiction ne sont pas du tout engagés dans la gestion économique - ils utilisent simplement la technologie pour vivre des aventures fantastiques.

Le technocrate au siècle d'or science-fiction

La plupart d'entre nous qui ont consommé la culture pop de l'époque de la guerre froide ont vu le mot «technocrate» - mais pas du tout pour décrire quelqu'un qui défend un point de vue politique particulier. Au contraire, un technocrate est juste quelqu'un qui est super compétent et qui aime les gadgets et les appareils sophistiqués.

En fait, à mesure que la technologie américaine devenait ascendante, le nerd de la science super-compétent (et «l'homme de l'organisation») est devenu l'animal spirituel de la science-fiction. Comme le note David Samuelson dans son article sur Robert Heinlein dans le livre Voices for the Future, «En grande partie liés aux valeurs américaines, les écrivains de science-fiction ont dépeint l'homme actif, l'aventurier, profitant de la science et de la technologie pour réaliser ses rêves, parfois au désavantage extrême des autres.

Le célèbre rédacteur en chef John W. Campbell a rempli ses histoires avec la figure du «technocrate qui est prêt à concevoir des solutions suffisamment« courageuses »pour déplacer les préoccupations libérales ou humanitaires afin de créer la survie des espèces», écrit Roger Luckhurst dans son histoire de la science-fiction. C'était «le personnage que Campbell, en tant que rédacteur en chef, a contribué à placer au cœur des œuvres de Robert A. Heinlein, Isaac Asimov et AE Van Vogt».

L’époque de la guerre froide nous donne Tony Stark, l’industriel qui invente l’armure Iron Man dans une grotte, ainsi qu’une version de Batman plus axée sur les gadgets. Cela nous donne également des thrillers d'espionnage comme The Man from UNCLE, James Bond et Mission: Impossible, dans lesquels de puissantes organisations confient des missions impossibles à des personnes ridiculement compétentes, munies d'une poignée d'appareils incroyables.

Ces gens sont des «technocrates» dans le sens qu'ils aiment la technologie et utilisent l'intelligence pour résoudre les problèmes - mais vous ne pouvez pas imaginer Tony Stark ou James Bond préconisant un contrôle scientifique sur l'économie.

La technocratie et ses mécontents

À un moment donné, la vision de la science-fiction du technocrate héroïque semble devenir moins critique, reflétant un malaise général avec certains aspects de la technologie et de l'industrialisation.

Deux essais différents pointent en particulier le roman cyberpunk de William Gibson, Neuromancer, comme critique de l'idée que les technocrates dirigent tout. Dans le livre Tech Anxiety, Christopher A. Sims dit que la raison pour laquelle Peter Riviera est un «délire» (comme l'appelle Molly) est qu'il soulève la possibilité que la technologie habilite les technocrates psychotiques à nous contrôler tous.

Dans un essai intitulé Fiction 2000: Cyberpunk et l'avenir du récit, John Huntington écrit:

Dans Neuromancer, nous voyons la preuve d'une nouvelle étape, peut-être la dernière, dans la trajectoire de la SF. Si l'on compare le livre de Gibson aux produits du genre d'il y a quarante ans, on constate un changement significatif dans le rôle du technocrate accompli. Les héros d'écrivains comme Heinlein ou Asimov ont utilisé leurs compétences managériales pour dominer leurs mondes. Même la vision paranoïaque de Van Vogt a permis la maîtrise et le triomphe à la fin. En revanche, Case et Robin ne dominent pas leur monde. S'ils réussissent un câlin, c'est selon le plan de quelqu'un d'autre, et ses conséquences ne sont pas ce à quoi ils s'attendaient. Bien entendu, Neuromancer n'est en aucun cas nouveau dans ses doutes sur l'efficacité sociale de la maîtrise technologique. L'optimisme technologique de l'âge d'or SF avait commencé à se désintégrer dès les années 1950, et dans les années 1960, la nouvelle vague avait remis en question la foi dominante dans les solutions technologiques et avait tendance à nous voir tous comme des victimes du système technocratique.

Et Paul Cantor affirme, dans son livre La main invisible dans la culture populaire, que beaucoup de science-fiction télévisée et cinématographique des dernières années de 20 visaient à rejeter l’influence des technocrates. Des émissions telles que X-Files, Fringe et V utilisent des extraterrestres et des visiteurs du futur pour parler de notre peur d’être contrôlés par des personnes ayant une maîtrise supérieure des sciences et techniques.

Le retour des technocrates

Au cours des cinq dernières années, alors que l'économie mondiale s'est effondrée dans une plus grande mesure depuis les années 1930, la notion de technocrate héroïque a fait un léger - mais seulement un léger - retour. Les économies en difficulté de la Grèce et de l'Italie ont été reprises par des gens qui ont été décrits comme des technocrates dans d'innombrables articles, avec l'idée que l'euro pourrait être sauvé par une gestion intelligente, et peut-être un peu moins de démocratie. De plus, l'Égypte a formé «un gouvernement de technocrates».

En réponse à cet engouement éphémère, Slate a écrit un explicateur qui disait:

Le mot technocrate dérive du grec tekhne, qui signifie compétence ou artisanat, et un expert dans un domaine tel que l'économie peut être autant un technocrate que dans un domaine plus communément considéré comme technologique (comme la robotique). Papademos et Monti sont tous deux diplômés en économie et ont été nommés dans des institutions gouvernementales.

Le mot technocrate peut également désigner un défenseur d'une forme de gouvernement présidé par des experts. La notion de technocratie reste essentiellement hypothétique, bien que certains pays aient été considérés comme tels dans le sens où ils sont principalement gouvernés par des experts techniques. L'historien Walter A. McDougall a affirmé que l'Union soviétique était la première technocratie au monde et que son Politburo comptait en effet une proportion inhabituellement élevée d'ingénieurs.

Et pendant ce temps, Mark Zuckerberg de Facebook a tenté de créer une nouvelle organisation de lobbying pour la Silicon Valley, qui a été présentée comme un moyen de changer le style dysfonctionnel de la politique de Washington, DC - et également décrite comme une tentative ratée de technocratie, au sens des années 1930 du terme. .

Ainsi, la notion de «technocrates» dominant, que ce soit en économie ou dans les domaines scientifiques, n'a pas complètement disparu - en fait, Elon Musk de Tesla pourrait être qualifié de technocrate. Et dans la culture pop, Tony Stark a eu un petit retour ces derniers temps.

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Amy

Pourquoi personne ne mentionne jamais Jacques Ellul? N'était-il pas le véritable responsable de la reconnaissance de la technocratie et de ses effets négatifs dans les années 1950? Il devrait sûrement être crédité pour son livre The Technological Society. Suis-je mal?

[…] il est peu probable que ces technocrates aient une croyance religieuse profonde, mais au lieu de cela, l'orientation de la vie peut être définie dans un ensemble de règles […]

[…] le monde ne devrait plus être multiculturel mais plutôt d'une seule culture. Il est peu probable que ces technocrates aient une croyance religieuse profonde, mais au lieu de cela, la direction de la vie peut être définie dans un ensemble de règles […]