Humains 2.0: Des généticiens à la recherche d’ADN synthétisé artificiellement

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Le rêve transhumain est de créer scientifiquement la vie via le génie génétique, puis de s’appliquer à eux-mêmes dans l’espoir de réaliser l’immortalité. Sans le financement 100 provenant de sources publiques, ces scientifiques seraient en train de frotter deux bâtons dans les bois pour tenter d'allumer un feu.  Éditeur TN

Les scientifiques ont l'intention d'avoir entièrement synthétisé le génome dans une cellule vivante - ce qui rendrait le matériel fonctionnel - d'ici dix ans, pour un coût projeté de 1 milliard de dollars.

En juillet, les généticiens du 2015 se sont réunis au Centre du génome de New York pour discuter des Levure. Avec 12 millions de paires de bases de long, c'est le plus grand génome que les scientifiques ont essayé de produire par synthèse.

Andrew Hessel, chercheur au sein du groupe de recherche Bio / Nano de la société de logiciels Autodesk, a été invité à prendre la parole lors de l'événement. Le public lui a demandé quel organisme devrait ensuite être synthétisé. «J'ai dit: 'Regardez autour de vous dans la pièce. Vous n'avez pratiquement personne ici et vous faites le plus sophistiqué génie génétique dans le monde », se souvient Hessel. «Pourquoi ne retirez-vous pas une page de l'histoire et ne mettez-vous pas la barre très haut? Faites le génome humain. »

Cela a déclenché une table ronde qui est restée dans l'esprit de Hessel pendant des semaines. Peu de temps après, il a contacté George Church, un éminent généticien de l'Université Harvard, pour évaluer son intérêt à lancer ce qui serait effectivement le Human Genome Project 2.0. «Pour moi, c'était évident», se souvient Hessel. «Si nous pouvions lire et analyser un génome humain, nous devrions également en écrire un.»

Un an plus tard, sa provocation était devenue réalité. En mai, 2016, scientifiques, avocats et représentants gouvernementaux se sont réunis à Harvard pour discuter de la Projet génome humain-écriture (HGP-Write), un plan pour construire des génomes entiers à partir d’ADN synthétisé chimiquement. Il s'appuiera sur le projet du génome humain, qui a permis de cartographier chaque lettre du génome humain, en milliards de 3 (£ 2.3bn).

Church, dont le laboratoire est en train de synthétiser le génome de E. coli 4.5-million-base-paires, et Jef Boeke 1, le généticien de la NYU School of Medicine à l'origine du projet de synthèse de levure. «Je pense que nous avons réalisé que nous devenions tous les deux assez bons pour ces deux génomes que nous devrions discuter de génomes plus grands», dit Church.

A Les sciences l'article publié après la réunion a formellement présenté la proposition du groupe: faire progresser considérablement les technologies de synthèse d'ADN afin que la production artificielle de génomes devienne plus facile, plus rapide et moins chère. Actuellement, nous pouvons synthétiser de courts brins de L'ADN, jusqu'à environ 200 paires de bases de long, mais le gène moyen a plusieurs milliers de paires de bases. Même ce processus limité est inefficace, coûteux et lent. Mais c'est vital: dans les sciences biologiques, l'ADN synthétisé est le fondement d'expériences qui conduisent tout recherche sur le cancer à développement de vaccins. Pour les scientifiques, c'est comme travailler avec un instrument brutal mais nécessaire.

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