Le changement climatique est-il une question de santé mentale?

S'il vous plaît partager cette histoire!

Au début du mois d’août, alors qu’un orage de grêle fantasmagorique déchirait son quartier de Deering, Jeanne Paterak a sorti son smartphone et a filmé une vidéo de la grêle - qui, selon les météorologues, était de la taille d’une balle de pingpong - alors qu’elle battait sa cour et s’empilait sur son patio. Elle et ses deux enfants ont été captivés, même si elle s'inquiétait de la nouvelle Honda de son amie garée dans l'allée.

Après le pire de la tempête, elle a jeté un coup d'œil rapide à la «mini-ferme» urbaine sur le terrain d'un demi-acre de sa famille. Il y avait des pêches et des poires sur le sol et les citrouilles avaient été traitées presque aussi durement que si une équipe de mannequins d'Halloween mécontents était passée à travers le patch. Peut-être que les tomates meurtries et battues pourraient rebondir.

Elle n'a visité le jardin que tard dans la journée du lendemain, elle ne s'est aventurée que lorsque son mari est entré et a rapporté que cela avait l'air horrible. Deux des tubes d’eau chaude solaire sur leur toit étaient cassés, 85 pour cent des tomates et 70 pour cent des fruits en ruine, bon nombre de leurs cultures en rangs ayant été endommagées.

Comme beaucoup d’entre nous le faisons habituellement lorsque nous nous sentons tristes, fous ou méchants, Paterak googlé. Elle était déçue que la couverture médiatique de la grêle ne mentionne pas la situation dans son ensemble; il lui sembla qu'un tel et soudain

phénomène climatique extrême devait être associé au changement climatique. Les météorologues avaient noté qu’une telle grêle violente était inhabituelle à Portland, où l’air frais et stable sortant de l’océan ne produisait généralement pas le genre de conditions qui créent la grêle. Mais ce jour-là, Rolling Stone avait publié un article intitulé «Le point de non retour: les cauchemars du changement climatique sont déjà là».

Lorsque vous vous sentez triste, fou ou méchant, lire sur les vagues de chaleur mortelles au Pakistan et en Inde, sur les forêts ombrophiles enflammées dans l'État de Washington ou sur l'épopée El Niño sur la route n'est pas une bêtise. Cela pourrait offrir une perspective réconfortante si ces endroits se trouvaient, par exemple, sur une autre planète. Pendant ce temps, Paterak a noté que dans le Maine, une violente tempête de grêle avait pratiquement anéanti la récolte de pommiers de la ferme expérimentale de l'Université du Maine à Monmouth, en plus d'avoir gravement endommagé un verger à Manchester.

Ce genre de grêle punitive était-il la nouvelle normalité, se demanda Paterak? Elle ne se couchait pas exactement - il y avait un jardin à nettoyer après tout - mais elle éprouvait un sentiment de désespoir. Est-ce que sa famille, avec ses efforts pour être autonome, sa seule voiture (économe en énergie), sa conduite à vélo, sa passion pour la mise en conserve et le congélation de ses tomates, la promotion de la résilience ou la lutte contre le changement climatique est-elle trop difficile à combattre? off avec Priuses et les pêches locales?

«Le plus difficile est de jongler entre l'inquiétude et le sentiment qu'il faut continuer à faire ce que l'on peut faire», a déclaré Paterak un mois après la tempête.

Comme un train de marchandises

L’humanité a toujours dû faire face à de terribles défis de fin de journée, allant de la peste noire à la menace de guerre nucléaire qui faisait que les écoliers se dissimulaient sous les pupitres des 1950. Le changement climatique est différent en ce que des solutions telles qu'un traitement médical ou un désir négocié de paix ne sont pas disponibles. Ses paramètres sont glissants, difficiles à voir.

Le problème est décourageant. Et porter. Particulièrement pour ceux qui ont consacré leur vie professionnelle à étudier ses impacts ou à tenter de les en empêcher.

«Nous avons besoin de forums pour discuter de cela», a déclaré Cathy Ramsdell, directrice générale des Amis de Casco Bay. Pendant trop longtemps, a-t-elle dit, cela lui a semblé «tabou de dire que le dérèglement climatique et le destin de notre planète nous ont été confiés et que notre rôle me revient aujourd'hui».

"Peut-être qu'il y a quelque chose à dire sur le simple fait d'admettre ce que cela ressent", a-t-elle ajouté.

Qu'est-ce que ça fait? "Je l'appelle le train de marchandises qui vient directement à nous."

Ramsdell a tout le temps des conversations sur le changement climatique, qu'il s'agisse d'une réunion du personnel dans les bureaux de la Marine Stewardship, d'une conférence ou d'un dîner. Il y a ensuite les dernières nouvelles: ces incendies de forêt en Californie ou ces typhons qui ont frappé le Japon, qui, à son avis, doivent être attribués au moins en partie au changement climatique. Ce n’est pas seulement une menace, c’est ici, ici, dans les eaux du golfe du Maine, qu’il se réchauffe plus rapidement que 99, pour cent des plus grandes étendues d’eau salée au monde.

Parfois - non, souvent - Ramsdell a dit qu'elle devait éteindre la conversation, se tourner vers son compagnon de travail ou son compagnon de dîner et plaisanter: «Pouvons-nous commencer à parler de chiots et d'arcs-en-ciel maintenant? Parce que j'ai besoin de me sentir mieux.

À l'instar de nombreux environnementalistes du monde entier, elle espère que les dates seront déterminantes. De novembre à décembre, les dirigeants du monde se réuniront à Paris pour la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques. L’ordre du jour est immense: parvenir à un accord universel sur le climat de toutes les nations du monde, et pas seulement à un accord, mais un accord juridiquement contraignant. «Les pourparlers sont nombreux, a-t-elle dit, reconnaissant que si les choses ne se passaient pas bien, elle serait angoissée.

Dans 2011, l’American Psychological Association a publié un rapport sur la psychologie et les changements climatiques globaux, abordant la question sous l’angle d’une approche multidimensionnelle, incluant les perceptions du changement climatique et la propension de certains à nier le pourcentage déclaré de 97 des Les scientifiques du monde entier croient: la planète se réchauffe, la glace fond, les mers augmentent et les êtres humains et leurs déchets ont créé une crise environnementale qui ne fait que s'aggraver avec le temps.

"Même les personnes dont les moyens de subsistance dépendent des conditions météorologiques et climatiques (agriculteurs ou pêcheurs, par exemple) risquent de ne pas recevoir suffisamment d'informations de leur expérience personnelle quotidienne ou annuelle pour s'alarmer du réchauffement climatique", indique le rapport.

Des enquêtes menées en Alaska et en Floride, deux États où les résidents ont déjà été confrontés à des changements induits par le changement climatique (pensez à la fonte des glaces et à des ouragans plus violents), ont révélé «qu'une telle exposition accroît considérablement leur préoccupation et leur volonté d'agir».

En d'autres termes, si les gens ne peuvent pas le voir eux-mêmes, ils ont du mal à le croire. Ou faire quelque chose à ce sujet. Sur le plan sociologique, on parle de paradoxe de Giddens, du nom du sociologue britannique Anthony Giddens, qui a publié un livre sur la politique du changement climatique dans 2009. Il a posé le paradoxe selon lequel "étant donné que les dangers posés par le réchauffement de la planète ne sont pas tangibles, immédiats ou visibles, au cours de la vie quotidienne, si impressionnants soient-ils, beaucoup vont rester les bras croisés et ne rien faire".

Les habitants ne sont pas particulièrement enclins à ne rien faire et une étude de trois professeurs d'UMaine sur l'environnement et les valeurs de l'été de 2010 a révélé qu'une nette majorité de résidents s'inquiètent des effets du réchauffement climatique sur le Maine (67%) pour cent ont dit qu'ils n'étaient pas concernés (le reste était incertain). En tant qu'État, nous étions plus inquiets que nos concitoyens américains. À l’échelle nationale, la même année, un sondage du Pew Research Center a révélé que 17% des Américains étaient préoccupés par le changement climatique. Dans 63, Pew a constaté que ce pourcentage était passé à 2015.

Paterak est à peine un ancien denier converti par un orage de grêle en août, un événement qui semblait extrême mais ne pouvait être directement lié au réchauffement de la planète. Elle est une croyante instruite dans le changement climatique qui a activement fait ce qu'elle peut, d'une manière qui peut sembler minime dans le schéma plus vaste des choses mais qui est importante dans sa propre vie. Elle est disposée à agir, mais après cette tempête de grêle, elle s'est retrouvée dans ce que l'on pourrait décrire comme un état d'anxiété accru à propos du changement climatique.

Le rapport de l'American Psychological Association couvrait également ce sujet, en abordant les impacts sur la santé mentale des changements climatiques réels et perçus. À mesure que les températures mondiales augmentent, les taux de violence devraient augmenter. Les chercheurs ont découvert que même la menace du changement climatique créait une détresse émotionnelle et une anxiété.

Avec cela vient la peur, le désespoir, le sentiment d'être submergé ou impuissant. De là, le chemin diverge. Pour certains, être submergé inhibe «la pensée et l'action» et l'étape suivante est le déni, la paralysie, l'apathie.

Basé sur des réponses historiques à des épisodes de sécheresse, de vagues de chaleur, de phénomènes météorologiques extrêmes et de catastrophes naturelles, le rapport postule que, pour d’autres, le désespoir peut conduire à des troubles anxieux, à la dépression, aux troubles du sommeil, à la toxicomanie et à l’alcool, ce qui accroît la vulnérabilité de ceux qui ont déjà de graves problèmes de santé mentale et des taux de tentatives de suicide encore plus élevés. Des études sur les réactions des agriculteurs australiens aux conditions de sécheresse ont contribué à la découverte du suicide.

Beaucoup de gens pourraient rejeter l'inquiétude comme une inquiétude inutile, mais comme le dit le rapport de l'American Psychological Association sur le changement climatique, «En termes cliniques, l'anxiété est un état d'humeur tourné vers l'avenir, associé au sentiment que les événements se déroulent de manière imprévisible et incontrôlable. . "

La principale fonction de l'inquiétude, poursuit-il, "est de se préparer à faire face aux menaces futures".

INSECURITE CLIMATIQUE

Bob McLaughlin, conseiller de Skowhegan, est dans le Maine depuis les 1960 pour travailler sur des problèmes tels que la pauvreté et la violence domestique. Il y a environ trois ans, un nouveau problème de santé mentale est apparu dans sa pratique: l'insécurité climatique. «C’est le terme général que j’utilise», a déclaré McLaughlin. Le parallèle serait l'insécurité alimentaire, qui consiste à ne pas savoir d'où proviendra son prochain repas.

Sa première rencontre a été avec un client qui souffrait d'un véritable découragement face au changement climatique, ce qui a à son tour fait ressortir des problèmes de stress traumatique dans le passé de la personne, allant jusqu'à la fac. Le client avait été en mesure de faire face à ce traumatisme depuis de nombreuses années, mais le stress lié au changement climatique l'avait simplement poussé à bout, au point de compromettre le fonctionnement social et professionnel.

L'insécurité climatique est «sur le radar d'un pourcentage de plus en plus grand de personnes que je vois», a déclaré McLaughlin. Il commence par s’assurer qu’ils comprennent qu’ils ne sont pas seuls, qu’il s’agit d’un problème de santé mentale qui touche déjà de nombreuses personnes et qui l’affectera de plus en plus au fil des années - à moins d’un miracle qui mette fin au changement climatique. Et il encouragerait tous ceux qui souffrent de cette peur liée au sentiment d'insécurité dans le monde plus vaste à s'engager dans le type de travail collectif que Ramsdell accomplit, à savoir des efforts en faveur de la durabilité. Ou ce que Paterak, à sa manière, fait déjà.

"L'action est un élément essentiel du maintien de la santé mentale en cas de menace", a déclaré McLaughlin.

En plus de sa pratique de conseil, il est directeur de programme sur le changement climatique au Running Start Institute, où il crée un groupe de travail pour aider un éventail de professionnels, y compris des secouristes et des conseillers en santé mentale, à comprendre ce qui les attend plus de personnes vivent l'insécurité climatique. Comme il le fait remarquer, la communauté est l'une des principales ressources du Maine.

VERRE À MOITIÉ PLEIN

Il en va de même pour l'espoir.

«De nombreuses personnes sont désespérées par de nombreuses choses dans le monde et le changement climatique en fait partie», a déclaré David Hart, directeur du Centre George J. Mitchell pour les solutions de durabilité chez UMaine. «Mais il y a vraiment des chercheurs et des intellectuels publics remarquables qui pourraient probablement faire valoir qu'il y a des opportunités avec le changement climatique. Tout ce que vous avez à faire est de penser au Maine et à son agriculture. La saison de croissance sera plus longue. ”Les factures de chauffage pourraient diminuer, a-t-il ajouté. Mais le fait est que personne ne sait «quel sera le filet».

Il n'essaierait pas de dissuader quiconque de se sentir désespéré face au changement climatique. "Je ne suis pas sûr que je ferais beaucoup plus que de les écouter", a déclaré Hart.

Un livre qui l’attire particulièrement est «The Big Ratchet» de Ruth DeFries, lauréate du prix «génie» de MacArthur. Publié dans 2014, son livre examine la façon dont les humains ont rencontré au fil du temps d’énormes problèmes - certains créés par l’humanité - pour ensuite trouver une solution, parfois à la suite d’un accident, parfois de l’ingéniosité. DeFries est prudemment optimiste sur le fait que la même chose peut se produire avec le changement climatique, bien qu'elle ne minimise pas les risques auxquels l'humanité est confrontée maintenant.

UMaine, avec son Climate Change Institute, est un lieu de prédilection pour ce type de conversations et pour l'exploration non seulement d'attitudes envers le changement climatique, mais également de solutions. Paul Roscoe, un anthropologue qui enseigne un cours intitulé Les dimensions humaines du changement climatique, estime que persuader un pays hautement matérialiste comme les États-Unis de renoncer à sa soif de consommation matérielle est une arme essentielle dans la lutte contre le changement climatique.

"La consommation est le principal moteur du changement climatique, plus que la croissance démographique", a déclaré Roscoe. «Nous consommons simplement des quantités phénoménales dans le monde occidental.» Il est fasciné par les recherches qui montrent une sorte de point de basculement du bonheur pour les personnes en termes de revenus - à savoir qu'après avoir gagné environ 80,000, le bonheur n'augmente pas. "Vous trouvez que ces downshifters ont tendance à être plus heureux que les gens qui sont pris dans la course de rat."

Les personnes qui ont le sentiment de faire partie d'un effort collectif sont également plus heureuses. Cindy Isenhour, professeure assistante d'anthropologie au sein de l'Institut du changement climatique de l'université, a déclaré que le mouvement écologiste des États-Unis était principalement axé sur une sorte de «vote à la lettre», dans une approche individualiste pour faire évoluer le marché.

En conséquence, les participants «ont souvent le sentiment de supporter le fardeau du mouvement écologiste». Sa thèse portait sur la Suède, où une approche plus communautaire et citoyenne facilite la poursuite des efforts. Elle y trouva ce qu'elle estimait être une exception au paradoxe de Giddens. les personnes qui se sentaient relativement à l'abri des principaux effets du changement climatique en Suède mais qui ne restaient pas les bras croisés. Pourquoi? Ils avaient une vision globale et s'inquiétaient du reste du monde.

Mainers pourrait être comme ces Suédois. C'est un état où le mouvement en faveur de l'alimentation locale - un indicateur clé des efforts en matière de développement durable - se développe à pas de géant. Nous n’avons peut-être pas à nous soucier beaucoup des typhons et nous aurons peut-être encore quelques semaines de croissance. Mais nous pouvons toujours donner des exemples de lutte contre le changement climatique. Les dernières recherches d'Isenhour dans le Maine sont axées sur la gestion des matériaux, en particulier sur le marché de la réutilisation. «J'ai été étonnée par la vitalité de l'économie de la réutilisation», a-t-elle déclaré. Sens commercial dans les prêteurs sur gages, les marchés aux puces et les magasins d'aubaines. "Je n'ai jamais rien vu de tel nulle part."

«Cela a plus de potentiel que le recyclage», a ajouté Isenhour. Par exemple, aucun apport mécanique ou financier n'est impliqué; rien ne doit être converti dans une usine ou une usine. Et la réutilisation correspond à l'économie «inégale» du Maine. «Cela a vraiment favorisé une économie basée sur la fourniture locale, parce que ce n'est pas le genre d'endroit où les gens pourraient vraiment se permettre d'acheter de nouvelles.»

C'est aussi le genre d'endroit où les gens ont tendance à continuer.

En juillet 28, quelques jours seulement avant la tempête de grêle qui a frappé le domicile de Paterak à Portland, une autre tempête intense a déclenché son assaut sur Misty Brook Farm à Albion, déchirant les toits de deux granges. La pluie est venue de côté, le vent a soufflé à 70 miles par heure. Les animaux ont paniqué et plus de 70 of Brendan et les poulets de Katia Holmes sont morts sur le terrain. La ferme a perdu environ 36,000 $ en produits et un autre 15,000 $ en céréales en un seul coup.

En quelques jours, Maine Farmland Trust a réagi en créant un fonds de secours aux sinistrés, en utilisant 10,000 $ de son capital d’amorçage et en sollicitant des dons dans l’attente de dommages futurs aux exploitations agricoles autour de l’État, provoqués par un incendie ou des conditions météorologiques extrêmes. L’attente d’un climat plus extrême provoqué par le changement climatique a été l’un des facteurs sur lesquels la confiance a été fondée lors de la création du fonds.

Les Holmes ont-ils pensé au changement climatique? Pas tellement.

«C’est formidable que les scientifiques essaient de le comprendre», a déclaré Katia Holmes. «Je pense que les conditions météorologiques sont différentes de celles observées il y a quelques années avec 20 ou 30. Mais en tant qu'agriculteur, j'essaie constamment de m'adapter à ce qui m'est donné. Vous ne pouvez pas vraiment changer le temps. Vous devez juste prendre ce que vous pouvez obtenir. "

Et, dit-elle, "tire le meilleur parti possible".

Lire l'histoire complète ici…

S'abonner
Notifier de
invité

0 Commentaires
Commentaires en ligne
Voir tous les commentaires