L'extension de la ceinture technocrate et de la route en Chine suscite la colère locale

phnom pehn vietnamDistrict d'Ho Chi Minh-Ville 1. La ville vietnamienne prévoit de devenir une ville intelligente d'ici 2025. Wikimedia Commons
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Partout où la Chine obtient ses crochets technocratiques dans une nation puis dans l'économie locale, des étincelles commencent à voler alors qu'elles prennent en charge le développement, la planification et les pratiques sociales. Les sections locales gagnent rarement et l'inquiétude monte partout. ⁃ TN Editor

Quand je suis retourné à Xigang après cinq ans, je ne pouvais pas le reconnaître. Ce qui avait été une petite ville balnéaire mais généralement bien entretenue était devenu un désordre tentaculaire d'une ville; la construction, la boue et les tas d'ordures étaient apparemment partout. Les Chinois Han avec qui j'ai parlé ont claironné les nouvelles opportunités que Pékin offrait à la minorité ethnique gaomienne locale dans cet avant-poste frontière. Le peuple gaomien, m'ont-ils dit, ne savait pas comment développer ses terres et ses ressources. Xigang est peut-être un gâchis maintenant, mais, m'ont-ils assuré, cela apparaîtrait comme une ville chinoise moderne.

Pourtant, Xigang n'est pas une ville chinoise, du moins au sens géographique. Xigang lui-même est le nom chinois du port cambodgien de Sihanoukville. La population gaomienne locale - connue en anglais sous le nom de Khmer - a vu sa maison dans le golfe de Thaïlande passer d'un endroit agréable (sinon entièrement sûr) fréquenté par des routards occidentaux et des sexpats à la bière, à ce que beaucoup considèrent comme une colonie coloniale . Une présence militaire chinoise apparaît de plus en plus plausible.

Avec son inclusion dans l'initiative Belt and Road du président chinois Xi Jinping, Sihanoukville se trouve maintenant fermement dans l'étreinte de Pékin, facilitée par le rôle croissant de Xi et de la Chine en tant que bienfaiteur du Premier ministre cambodgien Hun Sen. C'est une étreinte qui semble susceptible de se resserrer . L'été dernier, Pékin a annoncé qu'un nouveau consulat serait ouvert dans la ville, et Le Wall Street Journal rapporté que les deux pays avaient signé un accord pour permettre aux navires chinois d'accéder à la base navale voisine de Ream. À la mi-octobre, l'ambassadeur de Chine au Cambodge, Wang Wentian, a aidé à établir un instrument Chinois chamber de cbureau de commerce électronique à Sihanoukville. Et elle compte de nombreux membres potentiels: selon les statistiques locales, plus de 90% des entreprises de la ville appartiennent désormais à des Chinois. Hun Sen, un ancien officier khmer rouge et l'un des dirigeants les plus anciens du monde, a maintenu sa position en jouant habilement différents mécènes selon les besoins: d'abord le Vietnam, puis les organisations d'aide internationales, et maintenant la Chine.

Le changement rapide à Sihanoukville illustre les risques de cette approche, tant pour Hun Sen que pour Pékin. L'arrivée de la Chine dans cette ville, à une vitesse et à une échelle remarquables, a nourri le ressentiment des Cambodgiens envers les nouveaux arrivants qui, selon les habitants, affichent les lois et traitent les résidents de longue date avec mépris. Les changements ici illustrent les coûts pour la Chine - tangibles et intangibles - de sa forte expansion vers l'extérieur, à la fois par le biais de son initiative Belt and Road, et avec le grand nombre de Chinois qui se déplacent vers des endroits à développement rapide tels que Sihanoukville à capitaliser.

De nombreux Cambodgiens avec qui j'ai parlé ont exprimé leur inquiétude quant à la transformation de Sihanoukville en une colonie chinoise de facto, et le consensus était qu'ils étaient traités comme des citoyens de seconde classe dans leur propre patrie. Dans un restaurant, lorsque j'ai dit à un employé cambodgien que je rendais visite à Taiwan, il a fait référence à l'opposition dans d'autres endroits où Pékin a cherché à imposer sa volonté. "Taïwan dit non à la Chine, Hong Kong dit non à la Chine", m'a-t-il dit, "mais Hun Sen dit seulement oui à la Chine".

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