La bataille entre États et villes pour contrôler 5G

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Grâce au lobbying des transporteurs, vingt États ont déjà adopté une législation pour priver leurs villes du pouvoir de réglementer les déploiements de la 5G. Les villes ripostent avec des poursuites judiciaires pour restaurer le contrôle local et la capacité de fixer les frais et de résoudre les problèmes de santé. Un sénateur d'un État technocrate du Texas a déclaré: «Nous devrions garder le gouvernement à l'écart de la technologie et laisser la technologie nous y amener.» ⁃ Éditeur TN

De retour dans 2016, plusieurs grands opérateurs de téléphonie ont contacté la ville de McAllen, au Texas, pour créer des réseaux sans fil 5G à la pointe de la technologie. Avec la promesse de vitesses de connexion Internet ultrarapides et d’un éventail d’applications commerciales et publiques potentielles, les responsables municipaux ont lancé avec enthousiasme des discussions sur la modification des ordonnances locales afin de prendre en charge les infrastructures nécessaires. Quelques mois plus tard, ils étaient sur le point de parvenir à un accord sur l'établissement d'un programme pilote à grande échelle.

Tout a toutefois commencé à s'effacer lorsque McAllen et d'autres villes du Texas ont été informées d'une proposition de la législature établissant des règles nationales pour l'installation de 5G et interdisant aux gouvernements locaux de négocier leurs propres accords. L’avocat de la ville de McAllen, Kevin Pagan, a déclaré que les fournisseurs de services sans fil l’avaient initialement assuré qu’ils ne souhaitaient pas demander l’aide législative de l’État. Mais ensuite, le projet de loi a commencé à gagner du terrain. Les représentants de la société ont cessé de répondre aux courriels de Pagan concernant le contrat de licence. Il affirme ne plus avoir eu de leurs nouvelles depuis.

La législation a traversé les deux chambres et a été promulgué loi au printemps dernier. McAllen a rejoint d'autres villes du Texas en tant que plaignante principale pour poursuivre l'État au sujet du projet de loi. «J'aimerais dire que c'était un combat, mais quand le score a déjà été déterminé à l'avance avant que le coup d'envoi ne se déclenche, il est difficile d'appeler cela un combat», dit Pagan. "Rien de ce que nous avons suggéré de quelque substance que ce soit n'a été inclus dans SB 1004."

Partout au pays, les entreprises de télécommunications commencent à jeter les bases des réseaux sans fil 5G. La construction oppose souvent les États aux villes, comme au Texas. Mais un proposition que la Commission fédérale de la communication (FCC) doit se prononcer sur le vote de septembre, 26 ne ferait pas que bouleverser les futurs accords locaux, mais préempterait également les États. Si elles étaient approuvées, les localités du pays auraient beaucoup moins d’autorité sur les infrastructures 5G.

L’arrivée de 5G représente un progrès majeur dans la technologie sans fil. Il est prévu de fournir des vitesses au moins 10 plus rapides que la connexion 4G typique de nombreux endroits. Des tests sont en cours dans certaines villes et la FCC commencera à mettre aux enchères des licences pour le spectre 5G en novembre. Les premiers smartphones compatibles 5G devraient suivre l'année prochaine.

Certaines localités envisagent déjà d’utiliser la technologie d’une manière qui va bien au-delà de l’amélioration de la vitesse de l’Internet. Kansas City, dans le Missouri, s'est associé à Cisco et à Sprint pour mettre en place un réseau Wi-Fi public couvrant une partie du centre-ville de la ville. Il prend en charge les capteurs piétonniers et les kiosques interactifs le long d'une ligne de tramway. Bob Bennett, directeur de l'innovation de Kansas City, envisage une multitude d'applications potentielles futures une fois que 5G sera activé. Les capteurs de qualité de l'air et de température détectant la pollution, a-t-il déclaré, pourraient jouer un rôle dans la détermination de l'endroit où les enfants attendent les bus. D'autres ont qualifié 5G de rôle crucial dans la transmission de données à des véhicules autonomes.

Les blocs de construction clés des réseaux 5G sont des antennes à petites cellules imbriquées dans des infrastructures urbaines, apposées sur des lampadaires, des poteaux de services publics ou des bâtiments. Les fournisseurs les décrivent généralement comme la taille des boîtes à pizza. Mais en réalité, certaines des antennes sont beaucoup plus grandes, alors que d’autres sont à peine perceptibles. Ils ont généralement besoin de se connecter physiquement à la fibre filaire. Les premiers endroits susceptibles de bénéficier de 5G sont donc les zones urbaines à forte densité de population, caractérisées par une forte demande de consommation et les réseaux de fibre existants. Un étude menée par le groupe municipal de défense des droits Next Century Cities, de juridictions considérées comme des chefs de file en matière de technologie, a indiqué que 60 pour cent des communautés ayant une connexion filaire par fibre optique avec des résidences avaient de petites cellules en place, alors qu'il en était de même pour un tiers de celles sans fibre existante.

Contrairement aux tours de téléphonie cellulaire, les nœuds à petites cellules ont une portée limitée et une faible capacité à envoyer des signaux à travers des barrières physiques. Les télécoms peuvent donc avoir besoin d'installer des centaines de petites cellules pour couvrir une zone relativement petite - une entreprise qui devient d'un coût prohibitif dans les zones moins urbanisées. Pour cette raison, Blair Levin, un ancien responsable de la FCC qui a supervisé le plan national de large bande, affirme que la 5G est susceptible d'élargir davantage la fracture numérique qui a désavantagé certaines parties de l'Amérique rurale.

Les partisans de la Proposition de la FCC et les lois des États régissant 5G affirment souvent que ces lois accéléreront la construction et faciliteront éventuellement son utilisation dans les zones actuellement non desservies. Dans leur discours aux législateurs de l’État du Nebraska l’année dernière, les lobbyistes argumenté qu'une règle à l'échelle de l'État accélérerait le déploiement en milieu rural. Citant les commentaires fournis par les fournisseurs de télécommunications, la proposition de la FCC concluait de la même manière que "les ressources consommées pour desservir une zone géographique sont susceptibles d’épuiser les ressources disponibles pour desservir d’autres régions".

Cependant, les autorités locales affirment que les opérateurs n’apporteront pas leurs réseaux 5G dans les zones périphériques en l'absence de demande du marché. «Il n'y a pas la moindre preuve permettant de penser qu'un sou économisé à New York soit immédiatement investi dans le Montana», a déclaré Levin. McAllen's Pagan ajoute que sa ville a offert aux entreprises une "subvention saine" pour déployer le service Internet dans des zones non desservies, mais cela ne les a pas intéressés.

Ce qui est certain, c’est que la FCC souhaite réduire les coûts de déploiement. Au début de l'été, les États 20 avaient promulgué une législation visant à faciliter le déploiement de 5G à petites cellules, selon le Conférence nationale des législatures d'État. Le commissaire de FAC, Brendan Carr, a A déclaré que l'ordre ne modifierait pratiquement aucune des dispositions des lois nationales 20 existantes. Mais ceux qui ne satisferaient pas aux règles fédérales proposées seraient préemptés.

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