Des technocrates cherchent à remplacer certains processus démocratiques à la Nouvelle-Orléans

Nouvelle OrléansWikipedia Commons
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Lisez en bas: «Les« experts »prennent les décisions, et si le public rate sa chance de donner son avis, il aurait dû y prêter une plus grande attention.»  Éditeur TN

Technocrate. Nom. Une insulte obscure décrivait un politicien qui favorise le progrès par l'innovation et la technologie, au détriment de la façon dont les choses ont toujours été faites. Le terme est le plus souvent utilisé du côté gauche ou libéral du spectre politique pour décrire les élus démocrates jugés insuffisamment protecteurs des intérêts libéraux ou progressistes et qui fréquentent l’Institut Aspen plusieurs fois de trop.

C’est un peu la langue dans la joue en ce qui concerne les définitions, mais c’est le contexte qui entoure le terme quand je le vois. Et je le vois utilisé sur Twitter ou ailleurs sur les médias sociaux, généralement dans le cadre d'une discussion insipide sur un point politique obscur. C'est un peu ironique si vous y réfléchissez trop fort.

Ce qui est un long chemin à dire, je pensais que «technocrate» était l'un de ces mots inventés qui ne signifient que quelque chose pour des gens qui sont déjà d'accord. Chaque fois que je le voyais, je roulais des yeux et arrêtais d'écouter. Par exemple, les fans de baseball découvrent la signification de l'ERA d'un lanceur ou les points de discussion plus précis que vous entendez lorsque les fans de football parlent de la note QB par trimestre - il est évidemment temps de changer de sujet. trouvez une autre bière.

Mais j’ai trouvé le terme «technocrate» qui me trottait dans la tête l’autre jour alors que j’examinais les amendements du Plan directeur proposés par le bureau du maire. Si vous n'avez pas encore eu la chance de parcourir toutes les modifications du schéma directeur proposées pour votre quartier de la Nouvelle-Orléans - probablement parce que vous avez une chose appelée "vie sociale" - vous voudrez peut-être prendre quelques minutes pour les parcourir et voir ce que les pouvoirs que vous voudriez faire avec votre ville.

Les amendements proposés au chapitre 15 du schéma directeur sont particulièrement intéressants pour moi.

Le chapitre 15 est la partie du plan directeur qui stipule que les citoyens de la Nouvelle-Orléans doivent être informés des problèmes proposés d’utilisation des sols et de zonage dans leur communauté, informés de la signification de ces propositions et avoir la possibilité de donner leur avis aux décideurs de la ville le processus de prise de décision. Si cela ressemble à une version merveilleuse de How Democracy Works in America de Norman Rockwell, voilà ce que c'est. Ou devrait être.

Comme vous l'avez peut-être deviné, la réalité est bien différente. Le système que nous avons maintenant repose entièrement sur des citoyens qui consacrent leur temps libre à comprendre de quoi parlent tous les experts et les investisseurs rémunérés qui prennent la décision lorsqu'ils prennent des décisions concernant l'utilisation des terres.

Avez-vous déjà reçu une lettre par la poste concernant des travaux d’aménagement en cours à proximité de votre maison? Ils impliquent généralement une proposition de dérogation ou d'utilisation conditionnelle, peut-être un changement de zonage. Vous avez peut-être déjà entendu parler de noms de zonage, mais vous ne savez pas vraiment ce que cela signifie. Parfois, ces propositions ne sont que vos voisins qui cherchent à construire un hangar. D'autres fois, ce sont des développeurs proposant quelque chose qui sonne bien, comme un café ou un endroit agréable où les familles peuvent vivre. Si vous assistez à une réunion de quartier à ce sujet, ils vous expliqueront comment ils «réparent une erreur commise par la ville» ou comment ils entendent «apporter des améliorations à la communauté». Ils ne sont jamais là. pour aider, vous savez. Les seules personnes que vous connaissez qui se plaignent de cela sont les «voisins fous de NIMBY» qui sonnent comme s'ils détestaient tout. Votre réaction humaine naturelle est de dire: «Bien sûr, ce développement a l'air cool, je suis sûr que tout est en train de bouger.» Vous jetez la notification dans le recyclage et vous n'y pensez plus.

Deux mois plus tard, vous apprenez comment quelqu'un détruit un immeuble qui existe depuis toujours et construit des appartements 400. Ou peut-être déposent-ils un bâtiment de six étages parmi tous les fusils doubles dans la rue de chez vous. Voici où ils mettent 5,000 pieds carrés d'espace commercial et ils ne doivent pas fournir de stationnement. Il y aura un nouveau restaurant qui sert de l'alcool jusqu'à 2AM. Tout à coup, vous et un groupe de voisins êtes fous, car vous n'avez jamais entendu parler des détails de ce qu'ils prévoient de faire. La chose dont vous avez entendu parler n’est pas ce que vous pensiez avoir entendu, et vous vous sentez menti.

C'est le système que nous avons actuellement parce que nous n'avons pas fait ce que le schéma directeur avait demandé. Si tel était le cas, des membres de votre communauté pourraient nous aider à expliquer exactement ce qui est proposé et à faciliter la compréhension des règles par la communauté, de sorte que vous et vos voisins puissiez prendre une décision éclairée en vous basant sur autre chose que la notification officielle que vous recevez par la poste. Vous devrez quand même participer au processus à votre rythme, mais vous ne ressentirez peut-être pas le temps perdu.

Nous n'en avons pas parce que ce que demande le plan directeur coûterait de l'argent. Et la Nouvelle-Orléans n'a pas beaucoup d'argent. Au lieu de former intentionnellement des citoyens bien informés qui ont confiance en la procédure et savent quelles questions poser, nous avons une mosaïque de volontaires au niveau des quartiers qui tentent de suivre tout ce qui se passe. Sur Perdido Street, le personnel de planification de la ville et le bureau d'engagement de quartier, ainsi que le personnel des bureaux des membres du conseil municipal, font tout leur possible pour aider les bénévoles de quartier qui commencent à poser des questions, mais ils sont tous à bout de forces. Il n’ya que peu d’heures dans la journée, les demandes des développeurs sont infinies et il est difficile pour les volontaires de quartier non rémunérés de connaître les bonnes questions à poser.

Cela signifie que les voisins reçoivent parfois le vieil hôtel de ville Surprise dont j'ai déjà parlé, où ils ne découvrent qu'un développement près de chez eux à la fin du processus, après des mois de travail déjà terminés. Un avis officiel a été envoyé, des nouvelles ont été rapportées dans les points de vente locaux et des volontaires du quartier ont essayé de dire aux gens ce qui se passait. City Planning a publié son rapport et approuvé le plan. Le conseil municipal se prépare à l'entendre, mais maintenant, tout le monde se fait engueuler par les voisins, la décision est donc reportée. Et reporté. Et reporté. Maintenant, tout le monde travaille plus et cela lui coûte plus d’argent et de temps.

La démocratie basée sur la participation publique est une chose en désordre. Cela peut être déroutant et énervant pour les résidents et embarrassant pour les décideurs. Il peut être difficile de suivre. Il peut être très difficile de gérer avec un budget restreint. Pour travailler, il faut que les citoyens renoncent à leur temps libre, s’informent à leurs propres frais et s’attachent à des problèmes complexes et souvent controversés. Comme pour Fight Club, la démocratie exige que vous déterminiez votre propre niveau d'implication. Pour un groupe de personnes, ce niveau d'implication signifie non impliqué.

Mais un public non impliqué brise la démocratie participative.

Et c'est là qu'intervient la technocratie. Au lieu d'attendre que le public s'implique, les technocrates consolident et automatisent le processus. Les «experts» doivent prendre les décisions et, si le public rate sa chance de donner son avis, il aurait dû être plus attentif. Les solutions technocratiques éliminent le fouillis de la démocratie et rendent les choses plus faciles, plus rapides et moins chères pour ceux qui sont le plus investis, connectés et informés sur le processus. Si les électeurs ne l’aiment pas, ils peuvent participer le jour du scrutin, s’ils se présentent même aux urnes.

Les amendements proposés au chapitre 15 ont pour objectif de réduire la non-participation des résidents en consolidant le processus démocratique complexe, complexe et complexe, en une gestion gérée par un petit bureau situé à l'hôtel de ville. Même si chaque employé municipal de ce bureau a à cœur les meilleures intentions du monde, combien de temps faudra-t-il avant que le poids de ce processus ne demande moins d'accès au public et davantage de prise de décision au sommet?

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