Le public mangera-t-il des animaux de la ferme édités par les gènes?

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L'outil d'édition de gènes CRISPR permet aux scientifiques de Technocrat d'expérimenter la vie elle-même et il n'y a pratiquement aucune surveillance ou réglementation permettant de les contrôler. Si rien n'est fait, ils détruiront le patrimoine génétique des animaux, des humains et de toute la chaîne alimentaire. ⁃ Éditeur TN

Trois vaches se sont cognées, en file indienne, à travers une goulotte pour s'aligner pour des échographies - échographie «preg checks» - pour révéler si elles attendaient des veaux l'été prochain.

"Maintenant. C'est passionnant, cette minute-ci », a déclaré la généticienne animale Alison Van Eenennaam en attendant qu'une petite goutte d'un fœtus se matérialise sur un écran d'ordinateur portable lors d'un récent après-midi au Beef Barn, qui fait partie de l'Université de Californie à Davis. installations d'enseignement et de recherche.

Les vaches avaient été implantées un mois et demi plus tôt avec des embryons génétiquement modifiés pour se développer et ressembler à des mâles, quel que soit leur sexe biologique.

Le projet de recherche oppose l'un des domaines les plus en vogue de la biotechnologie à la politique désordonnée de la modification génétique.

Alors que les scientifiques des laboratoires du monde entier créent des porcs résistants aux virus, des bovins résistants à la chaleur et des agneaux plus gros et plus musclés, une question importante se pose: la réglementation, les préoccupations de sécurité et le scepticisme du public empêchent-ils ces avancées de devenir davantage que de fascinantes expériences de laboratoire, ou les animaux vont-ils transformer l'agriculture et l'approvisionnement en nourriture? Jusqu'à présent, les outils d'édition de gènes ont fait démarrer la recherche dans le monde entier, créant plus de 300 porcs, bovins, ovins et caprins. Maintenant, les partisans du domaine disent que les États-Unis sont à un moment décisif, lorsque l'action gouvernementale au cours de la prochaine année pourrait déterminer si des animaux destinés à l'alimentation modifiée par des gènes parviendront sur le marché.

L'annonce le mois dernier qu'un chercheur chinois avait créé des bébés humains génétiquement modifiés a déclenché une fureur internationale et un débat moral. Mais alors que de telles recherches sont effectivement interdites aux États-Unis et ont été rapidement condamnées par un groupe de chercheurs de premier plan, Van Eenennaam et ses collègues poussent des techniques similaires dans la basse-cour. Là, de telles applications sont beaucoup moins hypothétiques. Mais le consensus de la société sur la manière de les utiliser ou sur leur utilisation - et sur la manière de prouver que la technologie est sans danger pour les animaux et les personnes qui les mangent - est encore moins clair.

Juste en bas de la route de la grange à viande se trouvent cinq taureaux et une génisse, la deuxième génération de bovins qui ont été modifiés génétiquement pour manquer de cornes, évitant une procédure macabre dans l'industrie laitière appelée «ébourgeonnage», lorsque les cornes de veaux sont brûlées ou couper. La nouvelle tentative d'édition de gènes est encore plus audacieuse.

Pour les agriculteurs cherchant à maximiser la production de viande bovine, le bétail entièrement masculin pourrait être une victoire: les hommes prennent du poids plus efficacement que les femmes. Pour les scientifiques, des naissances réussies ajouteraient à une ménagerie d'animaux modifiés par gènes qui démontrent le pouvoir de la technologie au-delà du laboratoire, où leur utilisation est généralement routinière et sans controverse.

«Les défis technologiques liés à la production d'animaux modifiés par génie génétique ont disparu», a déclaré Charles Long, biologiste à la Texas A&M University, qui dit travailler sur pratiquement tous les animaux d'élevage, à l'exception des poulets. «Ce que nous devons faire, c'est vraiment commencer à produire les animaux qui possèdent ces caractéristiques.»

Les plantes génétiquement modifiées seront bientôt dans l'épicerie, mais un bricolage similaire avec l'ADN des animaux fait face à un avenir beaucoup plus incertain. Le processus réglementaire pour faire approuver les animaux est plus complexe et traite l'ADN modifié comme un médicament vétérinaire - une différence qui, selon les spécialistes des animaux, tuera efficacement leur champ en empêchant les innovations qui pourraient rendre l'élevage du bétail plus durable, plus efficace ou plus humain. De nombreux défenseurs et éthiciens conviennent que le système de surveillance actuel ne convient pas, mais pensent que les scientifiques et l'industrie sous-estiment les problèmes de sécurité potentiels.

«Je ne veux pas non plus de limites de vitesse, mais elles ont un rôle à jouer», a déclaré Jaydee Hanson, analyste politique principal au Center for Food Safety.

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