Le rêve de la technocratie de Singapour se transforme en un cauchemar d'État de surveillance

Wikimedia Commons. Guillaume Cho
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Singapour est reconnue depuis longtemps comme une technocratie et abrite Parag Khanna, auteur de Technocracy en Amérique. Les relations publiques de Singapour prétendent qu'il s'agit d'un bastion d'une vie éclairée et progressiste, mais la réalité de la vie réelle là-bas est un autoritarisme intolérant, une surveillance massive et constante, des droits restreints. Éditeur TN

Sur un disque dur quelque part dans les archives de surveillance de la prison Changi de Singapour se trouve une vidéo de Jolovan Wham, nu, seul, jouant Hamlet.

En 2017, Wham a été arrêté pour avoir organisé une petite manifestation dans une rame de métro et accusé d'avoir organisé un rassemblement public illégal. Plus tôt cette année, il a finalement été reconnu coupable et a offert le choix entre une amende de 8,000 5,900 SGD (22 XNUMX $) ou XNUMX jours de prison.

Wham, comme les manifestations pour lesquelles il est devenu connu, est calme et animé par une sorte de malice contenu. Né et élevé à Singapour, il a passé la majeure partie de sa vie adulte en tant qu'activiste, fêté par les groupes de défense des droits humains, mais décrit comme un croque-mitaine financé par l'étranger par l'establishment. Il est célèbre pour ses protestations qui ressemblent à une sorte d'art de la performance dans la façon dont elles soulignent les absurdités de l'ordre singapourien ; il a été arrêté à plusieurs reprises, reconnu coupable d'avoir organisé une réunion publique (seul) et d'avoir scandalisé la justice sur Facebook.

L'activisme à Singapour est une tâche complexe. Le gouvernement est contrôlé par un parti unique, le Parti d'action populaire (PAP), depuis l'indépendance. Au fil des ans, le parti a créé une bureaucratie quasi-autocratique et quasi-démocratique dans laquelle il est presque impossible de naviguer pour les étrangers. Wham, qui a été directeur exécutif d'un groupe de défense des droits des migrants pendant une décennie jusqu'en 2016, a reçu le conseil de faire pression discrètement, de ne jamais critiquer agressivement la politique ou le parti et d'éviter de rejoindre des groupes pro-démocratie. Pousser trop fort ou sortir des lignes serait contre-productif, a-t-il été prévenu, et se retournerait contre lui et son travail.

"J'en avais marre de devoir m'autocensurer et" négocier des limites "", a déclaré Wham Reste du monde. « De telles stratégies ont fini par enraciner l'autoritarisme. »

Il s'est tourné vers une approche plus conflictuelle. Au moment où il a de nouveau été reconnu coupable en février, Wham avait déjà été emprisonné deux fois. Il refusa de payer l'amende et se rendit à Changi pour la troisième fois.

Il est allé directement à l'isolement pendant quinze jours, une mesure mise en place pour empêcher les nouveaux détenus de propager le Covid-19 dans la population carcérale. Les prisonniers ont reçu des tablettes électroniques chargées d'une liste approuvée de livres, pour la plupart des classiques non protégés par le droit d'auteur. Ennuyé, sortant de la solitude, Wham a commencé à se produire. « J'ai vu Hamlet. J'étais comme, OK, je n'ai pas lu ça depuis 20 ans. Je me souviens avoir aimé ça », a-t-il déclaré. « Alors je viens de faire beaucoup de soliloques. Je viens de tout jouer.

Cela, et tout ce qu'il a fait depuis son arrivée à Changi, a été enregistré – pense-t-il. C'est difficile d'être sûr. Il était constamment surveillé par des caméras de sécurité, dont certaines ont également des microphones. Les prisonniers ne savent pas quand ou si les flux sont surveillés par les gardiens. Au moins certaines sont des caméras dites intelligentes, qui transmettent des images en temps réel à un système appelé Avatar, qui à son tour est censé être capable de détecter les comportements agressifs. Les caméras dans chaque cellule sont un ajout relativement nouveau. Le service pénitentiaire a refusé une demande d'entretien, mais d'anciens détenus ont déclaré Reste du monde qu'ils ont commencé à apparaître au cours des deux dernières années.

Les détenus sont surveillés pendant toute la durée de leur peine, a déclaré Wham – ce qui est justifié comme étant pour leur propre sécurité.

"C'est le genre de récit qui a toujours été mis en avant chaque fois que quelqu'un veut envahir votre vie privée. Et à Singapour, c'est un argument très efficace », a-t-il déclaré. « Personne ne peut contester la sécurité. »

Comme en prison, donc dehors. Singapour a construit une marque mondiale à partir de sa discipline de maître d'école pour son propre bien, avec des peines disproportionnellement sévères - y compris la peine de mort pour le trafic de drogue - agissant comme un moyen de dissuasion contre les perturbations du bon ordre social. Pour ceux qui restent à l'intérieur des lignes, il offre confort, prospérité et une sorte de liberté sans texture; le citoyen moyen est censé faire confiance au gouvernement pour assurer la sécurité, en échange d'une certaine perte de contrôle sur ses libertés individuelles. La technologie devient une partie de plus en plus visible de cette affaire.

Singapour est souvent présenté comme une aspirante techno-utopie. Dans Vidéos du Forum économique mondial, des magazines de bord et ses propres médias souples soutenus par l'État, il offre une toile de fond de science-fiction floue où bus sans conducteur sillonnent les routes entre les clubs de plage et les centres technologiques, où les chiens robots imposent la distanciation sociale et  taxis volants voltigent entre les logements publics vitrés débordant de «jardins célestes» luxuriants. C'est un endroit où les projets pilotes laissent entrevoir un avenir - juste au-dessus de l'horizon - où les problèmes insolubles d'aujourd'hui sont automatisés et disparaissent. Où fermes verticales et "NOUVEAU” fabriqué à partir d'eaux usées traitées a réduit la dépendance de l'île vis-à-vis de la Malaisie voisine pour la nourriture et l'eau. Où les robots soins aux personnes âgées et  drones cargos de service. Où se trouvent les entrepôts et les chantiers de construction occupé par des machines, évitant le besoin des travailleurs migrants qui font fonctionner Singapour, mais rendent les Singapouriens mal à l'aise. La technologie les garde en sécurité, nourris et indépendants ; sécurisé dans un monde effrayant, mais connecté à celui-ci par les télécommunications et les voyages aériens.

Cette sécurité requiert une vigilance constante. La ville doit être surveillée. Les caméras intelligentes qui sont testées à Changi ne sont qu'une partie d'une initiative nationale visant à traiter la surveillance comme faisant partie de la vie quotidienne. Quatre-vingt-dix mille caméras de police surveillent les rues. À la fin de la décennie, il sera 200,000. Capteurs, y compris caméras de reconnaissance faciale et des systèmes d'analyse de foule, sont positionnés dans toute la ville. La technologie seule n'est pas unique - elle est utilisée dans de nombreux pays. Mais le parti au pouvoir à Singapour voit des dangers partout et semble de plus en plus disposé à scruter individuellement et en masse la vie des gens.

"Ce que [la technologie] fera pour les gens, c'est de rendre notre vie beaucoup plus facile, plus pratique, plus facilement capable de se brancher sur la bonne vie", Monamie Bhadra Haines, professeure adjointe à l'Université technique du Danemark, qui étudie l'intersection entre la technologie et la société. "Mais... la surveillance est ce qui est ici, maintenant."

Il a un réputation mondiale comme l'une des villes les plus sûres au monde, mais le récit national de Singapour est celui d'une insécurité profonde et durable. Depuis qu'ils ont été séparés de la Malaisie en 1965 - les deux parties prétendent avoir été à l'origine de la scission - le "petit point rouge” suspendue au bout de la péninsule malaise s'est présentée comme une île de prospérité entourée de voisins hostiles qui convoitent ses terres et son argent. Les jeunes hommes de Singapour doivent s'engager pour deux ans de service militaire, puis rester en disponibilité pendant des décennies. Certains week-ends, la vapidité des couleurs primaires de la radio diurne est interrompue par des émissions rassemblant les réserves vers leurs stations de combat, les indicatifs sonnant comme les échos restants d'une urgence de la guerre froide.

Les chasseurs F-15 de l'armée de l'air de Singapour effectuent des sorties régulières dans l'espace aérien de l'île, sortant de Paya Lebar au nord et survolant les centaines de porte-conteneurs qui attendent dans le détroit abrité séparant Singapour de l'île indonésienne de Batam, qui abrite le triple menace des salons de massage pécheurs, des centres commerciaux et du fondamentalisme religieux. Les jets balaient au-dessus de l'horizon de verre, d'acier et de néons de Marina Bay, où ils bourdonnent l'emblématique hôtel et casino à trois piliers de Sands - un monument au vice et à la flexibilité des principes de la cité-État au service du capital international. Sous les tours, des gondoliers sillonnent un faux canal vénitien souterrain bordé de détaillants de luxe et d'aires de restauration haut de gamme.

Le terrain sur lequel il se trouve n'existait pas il y a trois décennies. La majeure partie de Marina Bay a été «récupérée» – bien que le «re» semble un étirement – ​​en déversant des millions de tonnes de béton et de sable dans la mer de Chine méridionale. Du côté de la mer, de nouvelles zones vides sont en jachère, vert foncé de croissance et grouillant d'insectes, alors que la terre en dessous s'installe et se durcit suffisamment pour soutenir les fondations d'une autre strate de gratte-ciel entre l'ancien littoral et le nouveau. L'expansion physique de la nation est une défense agressive contre les limites géographiques de Singapour, une manifestation de la façon dont ce petit pays considère l'ingénierie et la technologie comme des multiplicateurs de force et des égaliseurs.

Le pays a "une foi presque aveugle dans la technologie", a déclaré Adrian Kuah, professeur de politique publique à l'Université nationale de Singapour. Reste du monde. "L'histoire de la nation est écrite en utilisant le langage de la vulnérabilité et de l'insécurité, et doit avoir une, cinq, 10 longueurs d'avance sur la concurrence."

Les investissements spéculatifs dans les nouvelles technologies ont sans aucun doute contribué à propulser le développement économique de Singapour. Déjà l'un des ports les plus actifs au monde dans les années 1970, le gouvernement proposait des édulcorants pour attirer les fabricants de technologies. Dans les années 1980, le pays était le plus grand producteur mondial de disques durs et est sorti d'une récession au milieu des années 80 avec une nouvelle philosophie : un mélange unique et idéologiquement inconciliable de capitalisme thatchérien et de contrôle de l'État. Le gouvernement a courtisé le secteur bancaire international avec un mélange de réglementations permissives, de faibles taxes et d'infrastructures fiables.

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À propos de l’auteure

Patrick Wood
Patrick Wood est un expert de premier plan et critique sur le développement durable, l'économie verte, l'Agenda 21, l'Agenda 2030 et la technocratie historique. Il est l'auteur de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) et co-auteur de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) avec le regretté Antony C. Sutton.
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Singapour était un état policier effrayant et hautement surveillé il y a plus de 30 ans. Fondé par un socialiste radical qui croyait à 100% à l'autoritarisme. La police secrète était partout.

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