Non durable: les pales des éoliennes s'accumulent dans les décharges

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Après coup: ces pales d'éoliennes géantes ne peuvent pas être recyclées, elles finissent donc dans les décharges. Certains sont aussi longs qu'un terrain de football et ne peuvent être transportés qu'un à la fois. Combien? Plus de 8,000 XNUMX personnes sont enterrées chaque année aux États-Unis ⁃ TN Editor

Les pales d'une éolienne peuvent être plus longues qu'une aile de Boeing 747, donc à la fin de leur durée de vie, elles ne peuvent pas simplement être transportées. Tout d'abord, vous devez scier la fibre de verre lissome à l'aide d'une scie industrielle incrustée de diamants pour créer trois pièces suffisamment petites pour être attachées à un semi-remorque.

La décharge municipale de Casper, dans le Wyoming, est le dernier lieu de repos de 870 lames dont les jours de production d'énergie renouvelable sont terminés. Les fragments coupés ressemblent à des os de baleine blanchis nichés les uns contre les autres.

"C'est la fin de cet hiver", a déclaré le technicien des déchets Michael Bratvold, en regardant un bulldozer les enterrer pour toujours dans le sable. "Nous aurons le reste quand le temps se cassera ce printemps."

Des dizaines de milliers de lames vieillissantes descendent des tours en acier du monde entier et la plupart n'ont nulle part où aller, sinon des décharges. Aux États-Unis seulement, environ 8,000 3,800 seront supprimés au cours de chacune des quatre prochaines années. Selon BloombergNEF, l'Europe, qui traite le problème depuis plus longtemps, enregistre environ 2022 XNUMX baisses par an jusqu'en XNUMX au moins. La situation va empirer: la plupart ont été construites il y a plus de dix ans, alors que les installations représentaient moins du cinquième de ce qu'elles sont aujourd'hui.

Conçues pour résister aux vents de force ouragan, les pales ne peuvent pas facilement être écrasées, recyclées ou réutilisées. Cela a créé une recherche urgente d'alternatives dans des endroits qui manquent de prairies ouvertes. Aux États-Unis, ils vont à la poignée de décharges qui les acceptent, à Lake Mills, Iowa; Sioux Falls, Dakota du Sud; et Casper, où ils seront enterrés en piles qui atteignent 30 pieds sous terre.

"La pale de l'éolienne sera là, en fin de compte, pour toujours", a déclaré Bob Cappadona, chef de l'exploitation de l'unité nord-américaine de Veolia Environnement SA basée à Paris, qui cherche de meilleures façons de gérer les déchets massifs. «La plupart des décharges sont considérées comme des tombes sèches.»

«La dernière chose que nous voulons faire est de créer encore plus de défis environnementaux.»

Pour prévenir les changements climatiques catastrophiques causés par la combustion de combustibles fossiles, de nombreux gouvernements et sociétés se sont engagés à n'utiliser que de l'énergie propre d'ici 2050. L'énergie éolienne est l'un des moyens les moins chers pour atteindre cet objectif.

L'électricité provient de turbines qui font tourner des générateurs. Des modèles modernes sont apparus après l'embargo sur le pétrole arabe de 1973, lorsque les pénuries ont contraint les gouvernements occidentaux à trouver des alternatives aux combustibles fossiles. Le premier parc éolien aux États-Unis a été installé dans le New Hampshire en 1980, et la Californie a déployé des milliers de turbines à l'est de San Francisco à travers le col Altamont.

Les premiers modèles étaient chers et inefficaces, tournant rapidement et bas. Après 1992, lorsque le Congrès a adopté un crédit d'impôt, les fabricants ont investi dans des conceptions plus hautes et plus puissantes. Leurs tubes en acier s'élevaient à 260 pieds et arboraient des lames plongeantes en fibre de verre. Une décennie plus tard, General Electric Co. a fait de son modèle de 1.5 mégawatts - assez pour alimenter 1,200 XNUMX maisons dans une brise raide - une norme de l'industrie.

L'énergie éolienne est sans carbone et environ 85% des composants de la turbine, y compris l'acier, le fil de cuivre, l'électronique et les engrenages, peuvent être recyclés ou réutilisés. Mais les lames en fibre de verre restent difficiles à éliminer. Avec certains aussi longtemps qu'un terrain de football, les gros gréements ne peuvent en transporter qu'un à la fois, ce qui rend les frais de transport prohibitifs pour les transports longue distance. Les scientifiques tentent de trouver de meilleures façons de séparer les résines des fibres ou de donner une nouvelle vie aux petits morceaux sous forme de pastilles ou de planches.

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