Les robots remplacent rapidement les travailleurs agricoles immigrants

Taylor Farms
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La justification des travailleurs immigrés a toujours été «nous en avons besoin pour les emplois que les Américains ne feront pas». D'ici 10 ans, 90 pour cent de la main-d'œuvre humaine dans les fermes seront remplacées par des robots. Alors, où travaillent les 30 millions d'immigrants illégaux aux États-Unis ces jours-ci? Certainement pas dans les fermes. ⁃ Éditeur TN

Dans sa jeunesse, Abel Montoya se souvient que son père arrivait chaque soir des champs de laitues à la maison, la photo de l'épuisement, la boue recouverte de boue sur son pantalon. «Papa voulait que je reste à l'écart du travail manuel. Il tenait à ce que je respecte les livres », a déclaré M. Montoya. Alors il a fait et est allé à l'université.

Pourtant, M. Montoya, le fils d'un immigrant âgé de 28, a récemment décroché un emploi dans une installation de conditionnement de la laitue, où il fait très froid, il gèle - et une grande partie du travail est physiquement éprouvante, voire engourdie.

Maintenant, cependant, il peut déléguer certains des pires travaux à des robots.

M. Montoya fait partie de la nouvelle génération de travailleurs agricoles de Taylor Farms, l’un des plus importants producteurs et vendeurs de légumes frais du monde, qui a récemment dévoilé un parc de robots conçus pour remplacer les êtres humains - une des dernières réponses du secteur agricole à diminution de l'offre de main-d'œuvre immigrée.

Les machines intelligentes peuvent assembler des sacs à salade de 60 à 80 à la minute, soit le double du rendement d’un travailleur.

Selon Taylor Farms, recruter des robots était un choix judicieux sur le plan économique pour une entreprise cherchant à tirer profit de l'appétit insatiable des Américains pour des repas sains à un moment où elle ne pouvait pas recruter suffisamment de personnes pour travailler dans les champs ou à l'usine.

Il y a dix ans, des centaines de personnes faisaient la queue pour trouver du travail dans des usines de conditionnement en Californie et en Arizona pendant la saison de la laitue. Pas plus.

"Notre effectif vieillit", a déclaré Mark Borman, directeur de l'exploitation de Taylor Farms. «Nous n'attirons pas les jeunes dans notre secteur. Nous ne recevons pas un afflux d'immigrants. Comment traitons-nous cela? Innovation."

En gravissant les échelons technologiques, on crée des postes hautement qualifiés qui peuvent attirer des jeunes comme M. Montoya, qui termine un diplôme en informatique, et renforcer le maintien en poste des anciens employés qui reçoivent une nouvelle formation pour progresser dans leur carrière.

«Nous créons de meilleurs emplois qui, nous l’espérons, intéresseront un plus grand nombre de personnes», a déclaré M. Borman.

Dans une enquête 2017 auprès d'agriculteurs réalisée par la California Farm Bureau Federation, 55% ont signalé des pénuries de main-d'œuvre et ce chiffre était proche de 70% pour ceux qui dépendent de travailleurs saisonniers. Les augmentations de salaire au cours des dernières années n'ont pas compensé le manque à gagner, ont déclaré les producteurs.

Les exploitations de fraises en Californie, les vergers de pommiers à Washington et les fermes laitières du pays luttent contre les conséquences d'une main-d'œuvre de plus en plus âgée et née à l'étranger; une répression à la frontière; et l'échec du Congrès à s'accorder sur une refonte de l'immigration susceptible de fournir une source plus stable de main-d'œuvre immigrée.

Les ouvriers agricoles qui ont bénéficié de la dernière amnistie pour l'immigration, dans 1986, sont maintenant dans leurs 50 et ne représentent qu'une fraction des travailleurs sur le terrain d'aujourd'hui. Alors que moins de nouveaux immigrants sont arrivés dans l'agriculture, l'âge moyen des ouvriers agricoles a grimpé: 38 dans 2016, selon les données gouvernementales, comparé à 31 dans 2000.

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Tom

C'était prévisible, il y a même des décennies. Le taux exponentiel de développement technologique a clairement indiqué une robotique de mieux en mieux et de meilleure qualité. Pourtant, on nous a dit que nous avions besoin d'illégaux pour mettre de la nourriture sur nos tables.